Toda la actualidad de La Liga Santander

Cubrimos toda la actualidad de La Liga Santander 2018-2019

MotivaGoal y el Villarreal CF un año más en colaboración

Cubrimos toda la actualidad del Villarreal desde el Estadio de la Cerámica en todos los partidos de La Liga, Europa League y Copa del Rey

Biografía de Alfredo Di Stéfano

Repasamos la vida profesional de Alfredo Di Stéfano en esta completa biografía. Contiene sus inicios en River Plate y Millonarios, la historia de su fichaje, la tremenda influencia en el Real Madrid de las cinco Copas de Europa, su secuestro, su trayectoria como entrenador...

Reporte Especial: Diego Armando Maradona

Repasamos la carrera del crack argentino. Conoce sus inicios, sus éxitos y sus retos más difíciles a lo largo de su trayectoria profesional.

La primera gran noche de Zidane en Europa



Girondins de Burdeos y AC Milan se enfrentaron en los cuartos de la Copa de la UEFA de la temporada 1995/96. El Milan ganó 2-0 en San Siro y encarriló la eliminatoria. Sin embargo, en la vuelta, los de Burdeos, heroicos, remontaron. Vencieron 3-0, con dos goles de Dugarry y otro de Tholot. Gesta inmensa, por ser ante el equipo más temido de la competición, el que más números reunía para ganar la UEFA.

Esa campaña, el Milan, ganó la Serie A con suficiencia (8 puntos respecto a la Juventus, segunda); pero en Europa fue superado por un Girondins en el que brillaba una joven figura que daría que hablar. Zinedine Zidane. La sola presencia del marsellés hacía de los de Burdeos un equipo atractivo, con gusto por el balón. Zidane era la estrella y Gernot Rohr, el entrenador, le rodeó de buenos jugadores. Lizarazu empezaba a despuntar como un prometedor lateral, Dugarry vivía sus mejores momentos de cara al gol y Witschge aportaba su calidad en forma de asistencias.

Dugarry, que marcó los dos goles ante el Milan, se llevó los focos. Pero, en ambos, le asistió Zidane, que fue el que movió los hilos, dirigió la orquesta y la remontada. Zizou se exhibió y vivió su primera gran noche en Europa. No obstante, en esa Copa de la UEFA, Zizou puede presumir de más actuaciones destacadas, como la obra de arte que dejó ante el Betis en el Villamarín en la vuelta de los octavos. Zidane recibió un pase elevado a unos 40 metros de la meta de Jaro y, con la zurda, enganchó una volea que sorprendió por arriba al portero. Una parabola perfecta. 

Zidane guió al Girondins hasta la final. Fue ante el Bayern y venció el gigante alemán los dos partidos (la final era a ida y vuelta). El Girondins no realizó otro milagro, sin embargo, ya había hecho historia llegando hasta tan lejos. Zidane acabó la temporada elegido mejor jugador del año en Francia y con un nuevo contrato y reto. La Juventus. El fútbol italiano nunca le enamoró, pero le maduró y le hizo más fuerte. Sin embargo, en el Girondins-Milan, Zidane vio lo lejos que podía llegar. Y llegó.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

¿Menottismo o Bilardismo?



La Selección de Argentina cuenta con dos Copas del Mundo en sus vitrinas: César Luis Menotti ganó la de 1978 y Carlos Bilardo la de 1986. Ambos técnicos, reputados y contrastados en el país del tango, llevaron a la Albiceleste a lo más alto con dos ideas opuestas. 

La escuela de Menotti se asocia al ataque y la posesión. Bilardo, por su parte, prefiere el orden defensivo y el contraataque. Para Menotti “el gol es un pase a la red”. Para Bilardo “solo vale ganar, la manera de hacerlo no es tan distinta”. Dos afirmaciones que dejan constancia de su forma particular de ver el fútbol. 

Dos ejemplos actuales de DT de estas escuelas son Pep Guardiola y el Cholo Simeone; menottista y bilardista, respectivamente. Hay muchos más, pero el del Manchester City y el del Atlético de Madrid son de los más conocidos.

Dos conceptos, en definitiva, tan válidos como distintos para un único fin. Ganar. El eterno dilema del fútbol: ¿Menotti o Bilardo?

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Revolución checa en la Euro 96 de Inglaterra


Se presentó a la Eurocopa de 1996 como uno de uno de los combinados más débiles y acabó como la gran sensación. Contra todo pronóstico, superó a rivales más potentes (sobre el papel) y se plantó en la final, donde rozó el título ante Alemania. Solo este privó de la gloria a la República Checa, que, entonces, solo llevaba tres años y medio como país independiente, tras la disolución de Checoslovaquia (el 1 de enero de 1993 se dividió en dos naciones: República Checa y Eslovaquia). 

Por lo tanto, para la República Checa, estar en un torneo internacional ya era un logro absoluto. Además, al caer en el grupo de la muerte (con Alemania, Italia y Rusia) su papel se presentaba, en teoría, residual. Por otro lado, no había referencias del potencial de este plantel joven que jugaba, casi todo, en la liga checa. Pero Pavel Nedved, Karel Poborsky y Patrik Berger, los tres jugadores de mayor nivel, mostraron a Inglaterra y a Europa el talento del emergente fútbol checo.

Los nervios del debut y Alemania

En el debut ante la potente Alemania, no se sospechaba lo que la República Checa haría. Alemania le superó 2-0 en en el mítico estadio de Old Trafford, en Manchester. Los checos jugaron agarrotados, pagaron los nervios del estreno y no exhibieron su verdadero potencial. Dusah Uhrin, el seleccionador, lo detectó y rebajó la tensión a los jugadores. Funcionó a la perfección, tal y como se comprobó en el siguiente partido ante Italia, que venía de ser la subcampeona del Mundial de 1994. 

Primera sorpresa ante Italia y clasificación ante Rusia

Italia se vio superada por una sorprendente República Checa, que dio la primera de sus campanadas. Nedved y Bejbl dieron un triunfo clave, que permitió ir con todo a la última jornada ante Rusia en Anfield. Un encuentro que fue una montaña rusa de emociones. En los primeros minutos, Suchoparek y Kuka adelantaron a los de Uhrin. Pero Rusia remontó y de que manera: a cinco minutos del final ganaba 3-2. Todo parecía perdido, hasta que Smicer puso el 3-3 y dio la clasificación en el 88. El pase a cuartos, con rivales tan duros, fue una hazaña. De ahí la estampa final de jugadores tendidos sobre el verde de Anfield, llorando de emoción. No sabían que iban a superarlo. Y con creces.

Un golazo de Poborsky eliminó a Portugal y dio el pase a semifinales

Después llegaron las eliminatorias. Primero, cuartos de final. El rival, Portugal. El combinado luso contaba con un conjunto reconocible liderado por Luis Figo y Rui Costa. La República Checa les sorprendió con un golazo de vaselina de Poborsky, que superó a Vitor Baia, el meta luso. Poborsky, de hecho, fue el mejor jugador checo del torneo (el de más nivel era Nedved, como se vio en los años posteriores en la Juventus, sobre todo) y dio la clasificación a semifinales ante el asombro de Europa.

Kouba llevó a la final a la República Checa

En las semifinales tocaba Francia. Aimé Jacquet, el técnico francés, presentó un once con Zidane, Djorkaeff, Desailly, Thuram, Blanc…, la base que se proclamó campeona del Mundo en 1998. Sin embargo, la República Checa maniató a Zidane y Djorkaeff. Francia, pese a dominar, no estuvo cómoda y el partido acabó sin goles en los 90 minutos y la prórroga. Se decidió en los penaltis y Kouba, el portero checo, fue el héroe: debutvo el lanzamiento decisivo a Pedrós y dio el pase a la final. Increíble pero cierto: el combinado que celebraba estar en una Eurocopa, en la final. Los checos, mientras tanto, eufóricos, llenaron las calles de sus ciudades. Praga, Brno, Olomouc, Pilsen.., todos los puntos del país, derramaron litros y litros de cerveza en honor de sus héroes.

Final cruel para la gran triunfadora 

Así, hazaña tras hazaña, la República Checa se plantó en final. Y, de nuevo, Alemania. Todo acabaría donde había empezado. No obstante, en esta ocasión, la República Checa no fue la selección tímida del debut y sí la que superó a Italia, Portugal y Francia. Berger, de penalti, en el minuto 59, adelantó a la República Checa. El título estaba más cerca, pero, en esta ocasión, Alemania fue demasiado. Bierhoff salió desde el banquillo y decidió con dos goles que le dieron el título a la maanschaft. El último, un gol de oro (consistía en que el que marcaba primero en la prórroga ganaba), que acabó de un plumazo con el sueño checo. Un final cruel para la gran triunfadora de ese torneo. La desolación por la derrota se transformó después en alegría a la vuelta a la República Checa. Los jugadores fueron recibidos como si hubieran ganado el título. En realidad, lo que hicieron valió más que eso.

Tras la Eurocopa, fichajes por los grandes clubes

Su magnífico papel permitió a buena parte de la plantilla salir del fútbol checo y desembocar en las principales ligas de Europa. Poborsky pasó del Slavia de Praga al Manchester United, donde no brilló y solo duró una temporada. Patrik Berger fichó en el Liverpool, donde hizo una carrera exitosa. Nedved cambió el Sparta de Praga por el Lazio y empezó a demostrar un potencial tremendo; en 2003 ganaría el Balón de Oro. También hubo casos de llegadas a la liga española. Kouba y Bejbl ficharon por el Deportivo y el Atlético de Madrid, respectivamente. Ambos no dejaron la huella que sí mostraron en la Selección, donde su recuerdo aún perdura, al igual que el de Nedved, Poborsky, Berger, Smicer, Kuka... Aquellos jovenes checos que revolucionaron Inglaterra en el verano de 1996.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Llorente profana Anfield; el PSG rompe el gafe de octavos



San Oblak, prórroga y 2-0… El Liverpool mostró su potencial y sus innumerables recursos. Probó una y otra vez a Oblak, que mostró por qué es el portero más trascendental del planeta. El meta esloveno provocó diversos uys en Anfield, pero nada pudo hacer en los goles de Wijnaldum y Firmino. El holandés marcó antes del descanso, tanto que le sirvió a los red para forzar la prórroga; Firmino marcó al inicio del tiempo extra. El Liverpool estaba siendo claramente superior, pero entonces se mostró el orgullo rojiblanco, bajo el aura de Llorente.

Llorente entra en el santoral del Atleti. Llegó este verano. Con pasado madridista, con sangre madridista de alcurnia, pero también con ADN rojiblanco por parte de padre (Paco Llorente jugó en el Atlético y después en el Real Madrid). Esa parte rojiblanca eclosionó en el día más indicado, en el más importante de la temporada hasta la fecha. Un doblete, dos goles a un desafortunado Adrián en la prórroga que rescataron al Atleti del infierno de Anfield. Llorente, que salió desde el banquillo por un cabreado Diego Costa, fue el inesperado héroe.

Morata estableció una victoria enorme en Anfield. El Atlético quiso redondearlo más y Morata, en el final de la prórroga, le dio la victoria. Superó a Adrián San Miguel y puso un 2-3 que perdurará como uno de los días grandes del Atlético de Simeone. Ya lo hizo en la ida, pero repetirlo en la vuelta, remontando un 2-0 además, formará parte como una nueva gesta en la Champions. El Atlético sigue vivo, pero veremos como se presenta el futuro por el coronavirus. El brote, ya declarado pandemia, paraliza el deporte y Madrid es uno de los epicentros.

Se quita un peso. El PSG venció 2-0 al Dortmund y remontó el 2-1 de la ida. Un triunfo de valor para un proyecto maltrecho por los fracasos anteriores en esta competición. El PSG venía de sufrir tres eliminaciones consecutivas en octavos. Y una cuarta, en una plantilla diseñada a base de millones, hubiera supuesto, quizás, el adiós de las estrellas, de Tuchel y hasta habría tambaleado a Al-Khelaïfi, el jeque. El PSG, sin embargo, demostró su calidad ante el Dortmund y sigue vive, en cuartos, con ganas de seguir adelante y hacer de esta su temporada.

Deciden Neymar y la conexión española. Con un Parque de los Príncipes vacío, sin público, el PSG empezó frío, incómodo. El Dortmund le sujetó. Hasta que el mano a mano que Burki le ganó a Cavani despertó a la bestia. Tanto fue así que a la siguiente jugada llegó el gol. De Neymar (14 goles en los últimos 15 partidos) de cabeza tras un córner. Y, justo antes del descanso, llegó el segundo. Marcó Sarabia tras asistencia de Bernat: gol con sello español. Con este resultado, el PSG ganó confianza y aguantó el segundo tiempo sin sobresaltos.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Leizpig 3-0 Tottenham. Los de Nagelsmann van en serio



En cuartos por primera vez. El Leizpig ha superado con gran autoridad al Tottenham en la eliminatoria. Ha sido superior los 180 minutos: ganó con más juego que goles en White Hart Lane y arrolló a los spurs en el Red Bull Arena. Con esta solvencia se planta en los cuartos de final, ronda a la que accede por primera vez en su historia. Y quiere más. Ojo a este equipo.

Los toros atropellaron al subcampeón en 20 minutos. El Tottenham fue un juguete roto en manos del Leizpig, que le dejó empequeñecido con su fútbol veloz, intenso y físico. Sin Kane y Son, el Tottenham no es el mismo, como ya se vio en la ida. Pero se esperaba más de los de Mourinho; al menos, respuesta y orgullo tras el 0-1 de Londres. La clave estuvo en el inicio tan arrollador del Leizpig. Sabitzer, a los 20 minutos, ya había puesto el 2-0 y a Werner se le anuló un gol por fuera de juego. El Leizpig neutralizó cualquier atisbo de reacción por la vía rápida. Luego controló sin problema hasta el final, cuando llegó el definitivo 3-0, obra de Forsberg.

De finalista a caer en octavos. El Tottenham alcanzó la final de la Champions la pasada temporada por primera vez en su historia. El Liverpool le privó de la gloria absoluta, pero todo el bloque que había llegado tan lejos se mantuvo esta campaña. Y de un curso exitoso a uno decepcionante en menos de un año. Las causas: las lesiones de hombres importantes, la falta de fichajes de lustre, la destitución de Pochettino… Y, de momento, la apuesta de Mourinho no está dando los frutos esperados. The Special One tampoco levanta cabeza…

El ocaso de Mourinho. El técnico portugués acumula unas estadísticas negativas que constatan su cruda realidad. Vive el momento más complicado de su carrera como técnico. Ha caído en octavos de la Champions en cuatro de sus últimas participaciones. Además, arrastra seis partidos sin conseguir la victoria con el Tottenham, la peor marca de su carrera. Ahora, sin más competiciones que la Premier, el portugués tiene la misión de enderezar el rumbo y meter a los Spurs en competición europea.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Nueva derrota del Valencia y adiós a Europa en un Mestalla vacío



Sin público y sin defensa. Cuando el Valencia precisaba de remontada, Mestalla marcaba el primero. Sin este calor y con las gradas vacías por el Coronavirus, los jugadores se contagiaron de la frialdad del ambiente. Sobre todo Diakhaby. El central firmó la sentencia del Valencia con dos penaltis innecesarios antes del descanso. Los errores de Diakhaby ponen de manifiesto los problemas defensivos de los de Celades. En menos de una temporada, el conjunto ché ha dilapidado el armazón que tenía con Marcelino. Y sin un eficiente sistema defensivo, no le da para competir en la Champions. 

Mejoría sin premio. Aunque cayó 3-4, el Valencia llegó a ponerse 3-2. Coincidió con la entrada de Guedes por Diakhaby, que movió a Kondogbia junto a Coquelin al centro de la defensa. Dos medios defensivos de centrales y mejoró el Valencia. Fueron sus mejores minutos, plasmados con los goles de Gameiro y Ferrán Torres que le pusieron por delante. Sin embargo, al final, al Valencia le falló la gasolina y el Atalanta, más entero, le dio la vuelta y se regaló una victoria. Con el 4-1 de la ida imposible de remontar, el Valencia quería, al menos, despedirse con una victoria honrosa. Se escapó en la recta final. 

Póker de Ilicic. Ilicic marcó los cuatro goles (dos de ellos de penalti) de los gli orobici. El esloveno puso la pólvora de un equipo sobrado de pegada, que juega y deja jugar. El 3-4-2-1 de Gasperini ofrece tantas variantes ofensivas, como carencias defensivas. En todo caso, el Atalanta homenajea al gol y, como tal, por algo es uno de los más goleadores de Europa. Ante el Valencia, ocho goles: cuatro en San Siro y cuatro en Mestalla. 

Entre los ocho mejores de Europa. En su primera comparecencia en la Champions, figura entre los ocho mejores de Europa y ya espera rival para cuartos. Una enorme alegría, también para su región, Bérgamo (Lombardía), de las más mermadas en Italia por el brote vírico. 

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Villarreal 1-2 Leganés. Óscar sí cree en la permanencia


Óscar Rodríguez le dio al Leganés un triunfo vital en La Cerámica –el primero a domicilio en esta temporada que deja la salvación a 3 puntos. El Villarreal, pese a que se adelantó con un gol de Gerard, fue superado y remontado en la segunda parte. Una derrota, la tercera consecutiva, que le aleja de Europa.

1- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Rubén Peña (Anguissa´87), Albiol, Pau Torres, Alberto Moreno; Cazorla, Iborra, Trigueros (Chukwueze´65), Moi Gómez (Ontiveros´57); Gerard Moreno, Alcácer.

2- CD Leganés (4-4-2): Cuéllar; Rosales (Bustinza´75), Awawiem, Siovas (Omeruo´67), Jonathan Silva; Aitor Ruibal (Assale´64), Amadou, Roque Mesa, Rodrigues; Óscar, Guido Carrillo.

Goles: 1-0 Gerard Moreno min.4, 1-1 Óscar Rodríguez min.47, 1-2 Óscar Rodríguez (p) min.70.

Árbitro: Soto Grado (Comité riojano). Amonestó a Alberto Moreno (41´), Rubén Peña (79´), Alcácer (79´), Rodrigues (79´), Iborra (80´), Awaziem (90´) y Jonathan Silva (90´).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 27 de La Liga 2019/20 disputado en el Estadio de la Cerámica. 16.143 espectadores. Villarreal y Leganés conmemoraron el Día Internacional de la Mujer: ambos salieron al terreno de juego acompañados por niñas. Pablo Torrijos, atleta castellonense, hizo el saque de honor.

Tras sobrevivir en los años anteriores a Primera, esta campaña la permanencia se está poniendo carísima. El Leganés estaba a 6 puntos de la salvación, antes de que Óscar Rodríguez metiera dos pepinazos; un golazo de volea y otro de penalti dejan al Lega a 3 puntos de la permanencia. A falta de los añorados goles de En-Nesyri y Braihtwaite, Óscar hizo de goleador y tiró del carro. Un triunfo que trae esperanza, un nuevo halo para el que agarrarse para seguir en Primera.

La fe del Legañés choca con la decepción del Villarreal. Tras las derrotas del Metropolitano y San Mamés, una nueva decepción. Esta inesperada. Y eso que el Villarreal empezó bien y marcó muy pronto, pero perdió la cara al partido tras el tanto del empate al inicio del segundo tiempo. Con Calleja en la grada, sancionado, el Villarreal careció de control y terminó sin ideas y presa de la ansiedad.

El gol de Gerard Moreno estuvo cocinado primero por Cazorla, con un certero centro con la zurda en la banda izquierda que cabeceó Gerard. Sin oposición. Corría el minuto 4. Y lo que parecía una ventaja, no lo fue porque el Villarreal no la administró como tal. El Leganés, obligado por las circunstancias, se fue al ataque y descubrió las costuras defensivas del Villarreal. Una doble ocasión de Carrillo, desbaratada primero por Asenjo y luego por el palo, pusieron en jaque al Villarreal. El submarino replicó poco antes del descanso con otra doble ocasión: Cuéllar se lució primero ante Gerard y Moi falló en boca de gol.

El Leganés, como hizo el Villarreal en la primera parte, marcó nada más salir de los vestuarios. Un golazo de Óscar Rodríguez, de volea por la escuadra. Era el minuto 47 y la segunda parte presentaba una escenario nuevo. A partir del 1-1, los nervios se apoderaron del Villarreal y el Leganés, animado, se lanzó a por el gol de la victoria y lo consiguió. Pau derribó a Assalé y Óscar, de penalti, anotó el segundo en su cuenta particular. El penalti fue decretado a instancias del VAR, tras no señalarlo Soto Grado en primera instancia.

Al Villarreal le quedaban 20 minutos para reaccionar. El Leganés, con la ventaja favorable, retrocedió y defendió con todo en un 5-4-1. Lo más cerca que el Villarreal estuvo del gol fue en un tanto anulado a Gerard por fuera de juego. Acertó el linier. El submarino insistió con centros laterales que en varias ocasiones encontraron rematador, pero no aciert: Iborra y Gerard cabecearon desviado. Las últimas balas. Europa se esfuma. Salió reforzado el Leganés, esperanzando. Con Óscar tiene una baza favorable.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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El arreón final del Real Madrid decide el Clásico


Victoria del Real Madrid y cambio de líder. El Real Madrid venció 2-0 al Barcelona y le arrebató el liderato. Decidió la gran recta final del Madrid, en la que Vinicius y Mariano acabaron con el Barcelona. Este perdonó en la primera parte y acabó superado por completo en la segunda mitad. 

La oportunidad desperdiciada del Barcelona. Fue mejor en la primera parte y desaprovechó la oportunidad de sentenciar La Liga. El Real Madrid empezó con ganas, pero su fuerte ritmo decayó hasta nada. Le desanimó su desacierto en las últimas jugadas. El Barcelona, entonces, jugó sus mejores minutos. Acumuló largas posesiones, encerró a los de Zidane y dispuso de claras ocasiones. Griezmann tuvo la primera; Arthur, en un mano a mano con Courtois, la más clara; Messi, otra. El portero belga, decisivo, salvó al Madrid y dejó a cero al Barça en el Bernabéu, algo que no ocurría desde hace 12 años.

La jugada que cambió el partido. La segunda mitad empezó como acabó la primera parte. Con el Barcelona dueño del balón y el Real Madrid, a merced de este. Sin embargo, con el paso de los minutos, los blancos se sacudieron el dominio y dieron un paso adelante. La mejoría se confirmó con una rosca de Isco perfecta que buscaba la escuadra y, por ende, el golazo. Este no llegó gracias a la magnífica intervención de Ter Stegen. No llegó el gol, pero esta acción dio el impulso definitivo a los de Zidane. Les hizo creer y, así, emergió su versión arrolladora.

Las peligrosas pérdidas del Barcelona. Los de Setién evidenciaron problemas a la hora de sacar el balón jugado y favorecieron las recuperaciones del Real Madrid cerca del área de Ter Stegen, factor que fue determinante en la derrota. Busquets y Arthur no encontraron en De Jong (partido para olvidar) el socio que esperaban para profundizar. En la segunda parte, Casemiro, Valverde y Kroos impusieron su ritmo y barrieron a la medular azulgrana. El Real Madrid siguió oliendo el gol y, al final, lo encontró.

Vinicius y Mariano, actores inesperados. En el minuto 71, Kroos encontró a Vinicius. El alemán trazó un espectacular pase a la espalda de Braithwaite que dejó a Vinicius en ventaja. El brasileño avanzó en diagonal y remató a gol, con ayuda de Piqué, que desvió el disparo al fondo de las mallas.Vinicius fue el principal agitador del Real Madrid y tuvo su recompensa con el gol, su faceta más reñida. El 1-0 aumentó la autoestima del Madrid, que controló hasta el final. El Barcelona, con Messi anulado por Casemiro, no reaccionó. La sentencia llegó en el añadido, obra de Mariano, el goleador más inesperado. El ariete (solo 47 minutos en tres partidos) demostró que merece más oportunidades en un equipo que pide a gritos un goleador.

Manuel Monfort Marzá
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El Lyon avisa a la Juventus



Otro favorito que se complica. La Juventus, uno de los principales candidatos para ganar la Champions, tropezó en la ida de octavos de final, al igual que otros tantos favoritos. El Lyon, que no arranca en la Ligue 1, rompió los pronósticos y se llevó un valioso 1-0 que obliga a la vecchia signora a la remontada.

Sin remates a puerta. La Juventus tuvo la posesión, pero fue un dominio del todo estéril. Tanto que no tiró ni una sola vez entre los tres palos. 14 remates y ni uno solo a puerta…

Fin a la racha de Cristiano. Llegaba el portugués en su mejor momento de la temporada: marcando en once partidos consecutivos. El Lyon interrumpió su racha. Cristiano lideró los ataques de la Juventus, pero ni sus compañeros lo encontraron, ni él logró romper una línea defensiva ordenada que no concedió. 

El 3-4-3 le funcionó a Rudi García. El técnico de Lyon maniató a la Juventus con esta variante táctica que introdujo hace pocos partidos. El Lyon salió tímido, muy atrás, pero con el paso de los minutos ganó confianza. El gol de Tousart a la media hora le dio el espaldarazo definitivo. En la segunda parte, el Lyon aguantó el asedio juventino, reforzado en la línea de tres centrales. Excelente trabajo de Dubois, en el carril diestro, y de Bruno Guimaraes junto a Tousart en el medio del campo.

Otra remontada. Aunque la Juve tiene potencial de sobra para remontar, el 1-0 es un resultado peligroso. Si bien, existe un precedente favorable para la Juventus de la pasada temporada. También en octavos. En la ida, cayó 2-0 ante el Atlético en el Wanda. En la vuelta, tres goles de Cristiano valieron el 3-0 y acabaron con la Juve en cuartos y con el Atlético eliminado. Ante el Lyon, la empresa no reviste de tanta dificultad. Sin embargo, todo lo que no sea voltear la eliminatoria sería un fracaso. Más para una Juventus forjada para luchar por todo.

Manuel Monfort Marzá
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El City de Guardiola pone cara la Champions al Real Madrid



Jaque mate.  El Manchester City golpeó al Real Madrid en el corazón. Su triunfo por 1-2 en el Santiago Bernabéu pone la Champions carísima para los de Zidane. El brillo del técnico francés se apaga incluso en su competición fetiche, al igual que el del Bernabéu, que ha dejado de insuflar el miedo escénico de antaño. El Manchester City lo tomó, madurando el partido bajo la batuta de un Pep Guardiola que mutó en distintos estilos. El City exigió más a Courtois que el Madrid a Ederson. Pero Isco dio primero y dejó al Real Madrid en una posición idónea. Hasta que todo se fue al traste en la recta final. Y de que manera. Gabriel Jesús y Sterling le dieron la vuelta y Ramos vio la tarjeta roja y se perderá la vuelta. Más difícil todavía. 

Golpe de efecto de Guardiola. El técnico catalán está viviendo una de sus temporadas más complicadas. A 22 puntos del intratable Liverpool, su idiosincrasia futbolística ha sido puesta en tela de juicio y ha despertado críticas tan feroces como injustas. Con la Premier imposible, la Champions se presenta como el único salvoconducto posible y, de momento, Pep se agarra a él con firmeza. 

Febrero negro. El Real Madrid no olvidará este mes. Primero, la eliminación ante la Real Sociedad en la Copa; segundo, la pérdida del liderato en La Liga; y, por último, la derrota ante el City que complica y mucho la Champions. En resumen, el Madrid se ha quedado sin un título, peligra otro y ha perdido la cabeza de La Liga. Un febrero para olvidar que ha tirado, en buena parte, el buen trabajo de los anteriores meses y que condiciona, además, la temporada.

Y ahora el Barcelona. Sin tiempo para lamerse las heridas, este domingo espera el Barcelona en el Bernabéu. Un Clásico donde ninguno ofrece plenas garantías. El Barcelona viene de empatar y jugar un partido gris en Nápoles. Sin embargo, el Real Madrid llega más tocado a este duelo decisivo por La Liga. Los de Zidane, en todo caso, están obligados a levantarse para recuperar el liderato y mejorar la autoestima. Si el Real Madrid quiere creer en la remontada ante el City, el primer paso pasa por recuperar las sensaciones. Un triunfo ante el Barcelona levantaría el ánimo de la decaída parroquia blanca.

Manuel Monfort Marzá
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Gnabry y Lewandowski destrozan al Chelsea


Rodillo alemán. El Bayern refrendó que es uno de los candidatos más firmes para ganar la Champions. Pasó por encima del Chelsea, al que le endosó un 0-3, y lo hizo con un gran fútbol.  El gigante bávaro arrolló a los de Lampard con un fútbol ofensivo y de presión asfixiante tras perdida. Demasiado Bayern para un Chelsea en construcción, al que el encuentro le quedó grande.

Tal para cual. Lewandowski y Gnabry decidieron en la segunda mitad. Gnabry, con dos goles en cinco minutos, inclinó la balanza. Lewandowski –asistente en los dos goles Gnabry– cerró la cuenta tras una fantástica carrera de Davies en el carril zurdo.

Nueva exhibición en Inglaterra. La Premier League tiene motivos para temer al Bayern. En esta edición de la Champions, además del 0-3 al Chelsea, quedará para la posteridad el 2-7 al Tottenham en la fase de grupos. Stamford Brige y White Hart Lane sufrieron la tremenda pegada de los de Múnich, con Lewandowski y Gnabry goleando en ambos encuentros.

El ostracismo de Kepa. Quinto partido consecutivo de Kepa en el banquillo. Lampard, una vez más, optó por Willy Caballero en la portería. Y lo cierto es que el veterano portero argentino, en la primera parte, sostuvo al Chelsea con dos buenas intervenciones a Lewandowski. Para Kepa, por lo tanto, el panorama se presenta complicado. Su presencia en la Eurocopa podría peligrar si su situación no varía.

Manuel Monfort Marzá
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Griezmann saca al Barcelona de un apuro



Griezmann da vida al Barcelona. El delantero francés permitió al Barcelona obtener un 1-1 de San Paolo, a expensas de la vuelta en el Camp Nou. Partido gris del Barcelona, que acumuló tanta posesión como profundidad y remate le faltó. En la primera mitad, el Nápoles, cerrado atrás, le maniató y Mertens, con su golazo por la escuadra, le puso contra las cuerdas. Se esperaba otra actuación brillante de Messi en el templo de Maradona, pero quien apareció fue Griezmann para sacar al Barcelona de un lío.

La factura de San Paolo. Arturo Vidal, expulsado, y Busquets, que estaba apercibido, vio la amarilla. Ambos no estarán a disposición de Setién para la vuelta. Además, Piqué, en los instantes finales, se torció el tobillo y no acabó el partido. A falta de pruebas y evolución, queda en el aire la presencia del central en el Clásico del Bernabéu del próximo domingo. 

Mertens iguala a Hamsik. Su gol le sitúa como el máximo goleador del Nápoles, empatado a 121 tantos con Marek Hamsik. Mertens, sin embargo, no acabó el partido. Se retiró lesionado en la segunda mitad, aciaga para el conjunto de Genaro Gattuso, que encajó el gol de Griezmann y perdió a su mejor hombre. Pese a dicho contratiempo, Mertens dejó su huella e hizo historia con el Nápoles. 

Estrenos en los banquillos. La inestabilidad institucional (más que la deportiva) dejó a Ancelotti y Valverde fuera del Nápoles y el Barcelona, respectivamente. Gattuso y Quique Setién, sus sustitutos, no habían dirigido un partido de Champions hasta la fecha. Setién dijo que quería que su debut fuera recordado. No será como querría. Ni tampoco Gattuso. Tablas. El Camp Nou decidirá. 

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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El Atalanta le pone al Valencia la Champions cuesta arriba


Efectividad. Atalanta y Valencia intercambiaron ocasiones y errores defensivos. Sin embargo, este descontrol supuso un precio altísimo para el Valencia. El 4-1, más allá del juego, se explica a partir del acierto de cada uno. El Atalanta disparó cinco veces entre los tres palos y marcó cuatro goles. Hateboer, en dos ocasiones, Ilicic y Freuler batieron a Jaume. El Valencia, en cambio, marcó un gol en cinco tiros a puerta y falló goles cantados. Solo Cheryshev logró perforar la meta de Gollini. 

El tercer equipo más goleador de Europa. Antes del choque, se conocía un dato que explica los cuatro goles del Atalanta: es el tercer equipo más goleador de Europa. Solo le supera el Manchester City y el PSG, ambos formados a base de petrodólares. El Atalanta, en cambio, con el presupuesto más bajo de los octavos de la Champions, ha demostrado que se puede atesorar tanta pegada como los grandes. El sello de fútbol ofensivo instaurado por Gian Piero Gasperini, técnico italiano alejado del catenaccio, casa a la perfección con la calidad que el Atalanta atesora en la línea ofensiva. No obstante, a falta de un killer, el gol se reparte entre Ilicic, Muriel, Zapata, Papu Gómez, Gosens, Pasalic.

Goleado a domicilio. Cuando el sorteo emparejó a Atalanta y Valencia, los ché tenían el cartel de favorito. Venían de liderar un grupo con el Chelsea y el Ajax, al que mandaron a la Europa League, y contaba con más experiencia en Europa; el Atalanta, por su parte, era un debutante que había emergido en los octavos tras perder los tres primeros partidos. Pero, en los últimos meses, la balanza se desniveló a favor del Atalanta. La mejoría de juego y resultados, con sonoras goleadas, le ascendieron hasta la cuarta plaza en la Serie A. En cambio, el Valencia, este último mes, ha sufrido desgarradores resultados a domicilio (4-1 ante el Mallorca y 3-0 frente al Getafe), con nefastos errores en defensa que le ponían en preaviso. Al final, esta doble tendencia se manifestó en San Siro. El Atalanta goleó y el Valencia fue goleado.

Mestalla, último hilo de esperanza. El Valencia iba perdiendo 4-0 y ya daba la eliminatoria por perdida. Hasta que Cheryshev le insufló un halo de vida. El ruso, con su gol, apela a la remontada en Mestalla, donde el Valencia se siente más fuerte. Allí, recientemente, ganó al Barcelona y empató ante el Atléticode Madrid. Ante estos dos conjuntos, los de Celades dieron una buena imagen, que es la que el Valencia debe transmitir ante el Atalanta. El conjunto del Bérgamo le dejará jugar, pero el contraataque puede resultar dañiño para un Valencia obligado a mejorar en defensa. En definitiva, gesta o adiós.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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La superioridad del Leizpig se impone en White Hart Lane



Al ataque. El Leizpig se llevó de White Hart Lane un buen resultado. Ganó 0-1 al Tottenham de Mourinho y lo hizo con una clara superioridad. La propuesta ofensiva de Julian Nagelsmann se manifestó en diversidad de ocasiones sobre la meta spur y, de no ser por las intervenciones de Hugo Lloris, el Leizpig habría logrado una renta incluso más favorable. Pero solo Timo Werner, de penalti, logró batir el portero francés. El subcampeón de Europa, a merced del Leizpig, también tuvo sus opciones, pero se encontró con el meta Gulacsi. Pese al buen trabajo de Bergwijn, el Tottenham acusó las bajas de Kane y Son.

Lloris y Gulacsi. Si solo se vio un gol fue, ante todo, por las actuaciones de los porteros. Lloris negó el gol a Angeliño, Schick y a Werner en dos ocasiones. Pero también el Tottenham se estrelló en Péter Gulácsi. El cancerbero húngaro se lució ante Bergwijn, Moura y Lo Celso. Gulacsi sostuvo el triunfo del Leizpig y Lloris, por su parte, dejó al Tottenham con opciones para la vuelta. 

Juventud, divino tesoro. El Leizpig destila juventud desde el banquillo hasta el terreno de juego. Empezando por su técnico. Con tan solo 32 años, Nagelsmann es uno de los entrenadores de moda. Su propuesta al ataque y vistosa está llevando a los toros a realizar una excelente Champions y a luchar por la Bundesliga. Y sobre el tapete, aunque hay veteranos como Gulacsi (29 años) o Halstenberg (28 años), la base se asienta sobre jóvenes con una tremenda proyección: Werner (23 años), Sabitzer (25 años), Klostermann (23 años), Nkunku (22 años),  Dani Olmo (21 años), Mukiele (23 años), Laimer (22 años)… Esta apuesta logró en White Hart Lane un salto cualitativo y de prestigio. Europa vigila al Leizpig. 

El gafe de Mourinho en la Champions. El de Setúbal ha protagonizado grandes capítulos en la Champions. Las gestas en el Oporto y el Inter le llevaron a colocarse dos medallas de campeón. Sin embargo, en los últimos años, está negado en la competición. En concreto, en las eliminatorias. La última que superó Mourinho data del 8 de abril de 2014, cuando eliminó al PSG con el Chelsea. Aunque ha empezado con mal pie en octavos con el Tottenham, aún tiene la posibilidad de revertir esta racha negativa en el Red Bull Arena.

Manuel Monfort Marzá
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Esperanza para Anfield



El Atlético de Simeone de siempre. Cuanto más difícil, más se motiva. Ante este Liverpool –mejor incluso que el que fue campeón de la Champions en la pasada temporada– volvió el Atlético de las grandes noches europeas. El plan le salió perfecto al Cholo. Salió a morder y lo consiguió. Luego se defendió con todo del asedio del Liverpool y salió con peligro a la contra. Se quedó en 1-0, que le da una vida que muchos creían inexistente, por el rival y por las decepciones recientes. Había ganas de reivindicarse y esta ha sido la demostración de que el Atleti sigue presente. 

El Liverpool no es invencible. La maquinaria perfecta de Klopp se interrumpió en el mismo escenario en el que ganó su sexta Copa de Europa en el pasado curso. La derrota en el Metropolitano es la tercera de esta temporada, tras caer ante el Nápoles en la fase de grupos de la Champions y ante el Aston Villa en la EFL Cup. Invencible en la Premier, la que lidera de forma arrolladora. Le saca 25 puntos al City, el segundo. Suma 25 victorias en 26 partidos y solo ha cedido un empate. Con estos impresionantes números, se engrandece el despliegue colectivo del Atlético. Maniató al tridente formado por Firmino, Mané y Salah. Solo este último hizo resoplar a un Metropolitano que latió como nunca. 

Saúl, para las grandes ocasiones. El canterano se ha especializado en aparecer en los momentos importantes. En la memoria, los goles al Bayern, al Real Madrid, al Leicester…, y, ahora, el que anotó al Liverpool. Saúl apareció y no fue el único. Felipe anuló a Salah y Firmino, Thomas sobresalió en el centro del campo y Lodi creó mucho peligro con sus subidas. Volvió Diego Costa en la recta final, toda vez que Morata no atinó para el 2-0. Por su parte, Lemar y Vrsajlko fueron las novedades del once. Lemar, una vez más, desapercibido. El francés, un año y medio después, sigue sin explotar y demostrar su calidad. 

El más difícil todavía en Anfield. El Liverpool es especialista en gestas y remontadas en Anfield, que crea una atmósfera única e inigualable. Sin ir más lejos, el Barcelona desperdició un 3-0 y se quedó sin la final del Metropolitano. Del mismo modo, los de Simeone también tienen en la retina el fracaso del Juventus Stadium. Tras vencer a los bianconeri 2-0 en la ida, un hat-trick de Cristiano acabó con el Atleti. En Anfield resultará inevitable no sufrir, pero lo bueno es que un gol obliga al conjunto red a doblar la apuesta. Y de defender sabe lo suyo el Atleti, pero como no salga de las inmediaciones de Oblak será difícil que salga vivo del templo inglés.

Manuel Monfort Marzá
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Haaland complica la Champions al PSG



Una nueva estrella. Erling Braut Haaland está viviendo una temporada inolvidable. De revelación en el Salzburgo a consagrarse en el Dortmund. Y todo en una misma campaña. Difícil crecer tanto y tan rápido, pero lo que resulta evidente es que, a sus 19 años, el noruego es uno de los nueves del momento. Dos goles suyos vuelven a poner en entredicho al PSG en octavos. Un doblete que engrosa sus estratosféricas cifras: 10 goles en la Champions en siete partidos y 11 goles con el Dortmund en siete partidos. Con tanta productividad, los 20 millones que el Dortmund pagó al Salzburgo en el pasado mercado invernal le convierten en una ganga.

De nuevo los octavos. Dentro de lo malo, el 2-1 es un resultado remontable en el Parque de los Príncipes. Sin embargo, planean de nuevo las tres eliminaciones anteriores en octavos. Un cuarto KO dejaría el proyecto de Al-Khelaïfi en entredicho y el futuro de Mbappé y Neymar más fuera de lo que ya pinta. En todo caso, el PSG puede solucionar la papeleta en su feudo y superar la barrera de los octavos. 

Regreso amargo de Tuchel.  El técnico alemán del PSG volvió a la que fue casa durante dos años. Se enfrentó a su ex y sufrió la primera derrota en la presente Champions. En parte, por su racanería. Deshizo el tridente, prescindió de Icardi y puso a tres centrales. El 3-4-2-1 no le funcionó. El PSG, además, se mostró demasiado contemplativo y no arriesgó hasta la segunda mitad, aunque lo pagó con las rápidas transiciones del Dortmund. El futuro de Tuchel en París va supeditado a superar esta eliminatoria.

Haaland eclipsó a Mbappé. La joven perla francesa se sintió incómodo como única referencia, con Neymar y Di María por detrás de él. Solo aportó una asistencia a Neymar. Este fue más incisivo: marcó el gol del PSG y rozó el 2-2 con un remate al poste. Al final, no fue la noche de Neymar ni Mbappé. Haaland les eclipsó y, con él, el Dortmund se presenta como un amenaza en París.

Manuel Monfort Marzá
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El Villarreal presenta su candidatura a la Champions


La pasada jornada resultó del todo propicia para el Villarreal. El triunfo ante el Levante y los tropiezos de los rivales directos, dejaron al submarino sexto, en puestos de la Europa League, y a 2 puntos y 4 puntos de la cuarta plaza y la tercera plaza que dan derecho a clasificarse para la Champions League.

Con permiso, eso sí, de la Real Sociedad, que no disputó el derbi ante el Eibar en Ipurúa por la contaminación del vertedero de Zaldibar. No obstante, el partido aplazado de la Real Sociedad, el empate entre el Valencia y el Atlético, las tablas del Sevilla ante el Espanyol, la derrota del Getafe en el Camp Nou; y, por supuesto, la victoria del Villarreal por 2-1 frente al Levante, supusieron la carambola perfecta.

El Villarreal no ocupaba puestos de competición europea desde hace un año y medio. En concreto, desde la última jornada de la temporada 2018/19, saldada con un 2-2 ante el Real Madrid. Desde entonces, en el pasado curso, salió indemne de un ejercicio de supervivencia y, esta campaña, había rondado los puestos europeos sin asaltarlos. Hasta ahora. Lo había logrado de forma provisional, pero no definitivamente como lo ha hecho en la jornada 24.  

Una vez alcanzado el objetivo, el Villarreal luchará por preservarlo, reforzarlo y pondrá toda la carne en el asador por el premio más preciado. Con la tercera plaza del Getafe y la cuarta del Atlético a 4 y 2 puntos, respectivamente, al submarino se le presenta una oportunidad magnífica. La Champions hacía tiempo que no estaba tan a tiro.

Como aval principal para asaltarla, el Villarreal se acoge a su magnífico momento en La Liga: seis victorias, un empate y una derrota en los últimas ocho jornadas. Todo empezó con la victoria (1-2) en el Pizjuán del pasado 15 de diciembre, el punto de inflexión que atajó una mala racha de seis jornadas sin ganar y supuso el inicio de dicha progresión hacia Europa.

En el horizonte inmediato se presentan dos salidas exigentes que marcarán la temporada. Esta jornada, visita al Atlético en el Metropolitano; la próxima, al Athletic en San Mamés. Por lo tanto, el Metropolitano y San Mamés, en las dos próximas jornadas, calibrarán si los de Calleja están capacitados y preparados para un reto semejante como el de la Champions.

Manuel Monfort Marzá
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Villarreal 2-1 Levante. El Villarreal se asoma a Europa


El Villarreal presenta su candidatura para luchar por Europa. El triunfo ante el Levante le permite situarse en la Europa League y quedarse a 2 puntos de la Champions. El Levante, hasta el 2-1, se lo puso difícil al Villarreal. Mayoral, al inicio del segundo tiempo, igualó el tanto inicial de Gerard Moreno. Sin embargo, poco le duró la alegría a los de Paco López. Moi Gómez, cinco minutos después del empate, hizo el definitivo 2-1 y ahí acabó el toma y daca. El Villarreal controló y neutralizó al Levante hasta el final.

2- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Mario, Albiol, Funes Mori, Rubén Peña; Cazorla (Pau Torres´92), Iborra (Anguissa´46), Trigueros, Moi Gómez; Gerard Moreno, Paco Alcácer (Chukwueze´76).

1- Levante UD (4-4-2): Aitor Fernández; Miramón, Vezo, Postigo, Clerc (Toño García´88); Rochina, Campaña, Vukcevic (Sergio León´80), Bardhi; Roger, Borja Mayoral (Morales´70).

Goles: 1-0 Gerard Moreno min.8, 1-1 Borja Mayoral min.55, 2-1 Moi Gómez min.60.

Árbitro: Melero López (Comité andaluz). Amonestó a Iborra (22´), Trigueros (53´), Rubén Peña (68´) y Postigo (89´).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 24 de La Liga 2019/20 disputado en el Estadio de la Cerámica. 12.053 espectadores. 

Los tropiezos de los rivales dejaron en bandeja la sexta plaza y el Villarreal lo aprovechó. El submarino se deshizo del Levante, no sin sufrimiento, y obtiene un triunfo de valor incalculable por lo que supone. Sostenido sobre Gerard, Cazorla y Moi, los mejores, el Villarreal fue mejor en la ruleta rusa. El Levante, valiente y ofensivo, como siempre es con Paco López, plantó cara. Y aunque inquietó más que asustó, hizo sudar a un Villarreal que solo respiró tras el segundo tanto. Ahí se acabó la gasolina del Levante.

Un Levante, que ya desde el inicio, salió sin contemplaciones. Vertical y al ataque. Así rondó las inmediaciones de Asenjo con ataques veloces en forma de centros que rozaron el remate. El Levante olía la sangre, el Villarreal también. Este respondió al asedio inicial granota de la forma más contundente: con el gol. Entre Cazorla y Alcácer lo fabricaron y Gerard lo ejecutó. El delantero catalán, desde el vértice derecho, burló el marcaje de Clerc y la cruzó por el palo largo. El Villarreal anotó en su primera ocasión.

Poco después del gol, Moi Gómez tuvo el segundo y Roger, el empate. El centrocampista del Villarreal se topó con Aitor Fernández y el delantero granota no atinó en la mejor ocasión del Levante en el primer tiempo. A partir de ahí y hasta el descanso, el ritmo decayó y las defensas se adueñaron de la situación. Asenjo y Aitor, después de un inicio exigente, no tuvieron trabajo hasta la segunda parte. Ni Villarreal ni Levante controlaron, con un toma y daca que dejó el partido a merced del que tuviera mayor acierto.

Y, al final, se impuso lo lógica: se impuso la mayor calidad del Villarreal, pese a que Borja Mayoral le puso emoción en el inicio del segundo tiepmo. El delantero madrileño remachó en el segundo palo un centro tenso de Clerc y dio esperanza al Levante. Antes del 1-1, Cazorla tuvo el segundo, pero Aitor, con una gran parada, evitó lo que hubiera sido la sentencia. Sin embargo, el mazazo definitivo para el Levante resultó el gol de Moi Gómez, tan solo cinco minutos del tanto de Mayoral. El del Villarreal definió con calidad, de tiro ajustadísimo al palo. La larga revisión por parte del VAR puso picante. Al final, se dio el gol por válido.

Después del 2-1 y hasta el final, el Villarreal cortó de raíz el ida y vuelta. Aseguró la línea defensiva y creció en el juego ofensivo. El tercero, el gol de la tranquilidad, rondó las inmediaciones de Aitor. Pero el meta demostró por qué es el portero que más paradas realiza de La Liga. Aitor, que en su día jugó en el Villarreal B, mantuvo vivo a su equipo hasta el final sin que sirviera de algo. El Villarreal, al final, celebró su nueva condición de equipo de Europa League y ya sueña con la Champions. Hasta volvió Pau Torres en el añadido. La lesión que le ha mantenido alejado desde finales de enero ya es historia.

Manuel Monfort Marzá
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Asenjo: el portero del Villarreal con más partidos en Primera



Sergio Asenjo es historia del Villarreal. Ante el Valladolid disputó su partido 172 con el submarino en La Liga, que le sitúa como el portero del Villarreal con más encuentros en Primera, tras los 171 de Diego López. Como este último y como Pepe Reina, Asenjo ya es uno de los metas históricos del club. Pero, a diferencia de estos, aún puede seguir engrosando su leyenda.

De hecho, tras convertirse en el portero con más envites en Primera, al palentino se le presenta un nuevo reto, el de convertirse en el cancerbero con más encuentros oficiales del Villarreal. Este honor recae sobre Diego López: 230.

Mientras tanto, Asenjo, este domingo ante el Levante, alcanzará un nuevo hito: 200 partidos oficiales con el Villarreal. Su bicentenario, una cifra a remarcar. Y dos hechos históricos en dos jornadas: el de más partidos (172) en Primera y los 200 encuentros oficiales. Por lo tanto, de seguir jugando lo que resta de temporada y la siguiente, en esta última superaría a Diego López como el guardameta con más partidos en la historia del Villarreal.

Estos números no hacen sino demostrar la relevancia de Asenjo en el Villarreal, hábitat donde ha encontrado la estabilidad y se ha convertido en uno de los porteros más regulares del campeonato. El mérito del palentino, más allá de su alto rendimiento, reside en la superación: sobreponerse a cuatro lesiones graves (dos en el Villarreal) y volver a ser el mismo.

Aún con dos lesiones graves, que le han restado tantos partidos, su nombre figura en la historia del Villarreal por méritos propios. Pero Asenjo no se conforma con lo realizado. Quiere más. Empezando por seguir sumando partidos, paradas y puntos para que el Villarreal vuelva a Europa en la próxima temporada.

Manuel Monfort Marzá
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Radiografía del histórico Mirandés


El Mirandés, de la Liga SmartBank, Segunda A, ha vuelto a hacer historia en la Copa del Rey. Es semifinalista por segunda vez en su historia, tras cargarse a Villarreal, Sevilla y Celta, tres Primeras. Igual que hace 8 años. En 2012, entonces en Segunda B, llegó a las semifinales después de superar a Villarreal, Racing y Espanyol. Solo el Athletic de Marcelo Bielsa, en el que militaba Andoni Iraola, le privó de la final. Curiosamente, Andoni Iraola, actual técnico rojillo, ha llevado a este matagigantes a repetir la gesta. Pero esta vez quiere más. Sueña con La Cartuja. Sevilla. La final.

La hazaña del conjunto rojillo es el triunfo del fútbol modesto y del nuevo formato de Copa, que ha dado a la competición un atractivo del que carecía. La Cultural, el Badajoz y, sobre todo, el Mirandés han liderado la rebelión de los modestos. El Mirandés, a base de fe, ilusión, esfuerzo y atrevimiento, ha demostrado que con escasos recursos se puede competir y superar a grandes clubes. Su ejercicio en la Copa del Rey ha supuesto un claro ejemplo de superación: de sufrir ante equipos de inferior categoría a noquear a tres Primera, goleando, en última instancia, a Villarreal y Sevilla, de aspiraciones europeas.

Sin embargo, nombrar estas gestas supone citar lo de sobra conocido. Lo hay detrás no lo es tanto, la cara B, que es lo que tratarán las siguientes líneas. Empezando por la ciudad, Miranda de Ebro. Fronteriza con el País Vasco y La Rioja, se sitúa a 80 km. de Bilbao, Burgos, Logroño y Vitoria; y a 130 de Pamplona y San Sebastián. El emplazamiento de Miranda ha permitido que el Mirandés se nutra de jugadores del norte a lo largo de estos años, que han potenciado al club hasta lo que es hoy en día. Todo empezó en el curso 2011/12, con el ascenso a Segunda A y con las semifinales de Copa, y ha seguido hasta la actualidad. Haber alcanzado otras semifinales confirma el éxito de este modelo basado, principalmente, en nutrirse de cedidos de conjuntos como Athletic y Real Sociedad. Tres ejemplos de esta política son Martin Merquelanz, Jon Guridi y Modibo Sagnan, jovenes promesas procedentes de la Real Sociedad. 

Con uno de los presupuestos más bajos de la categoría, al Mirandés no le queda otra que maximizar el préstamo ante la precariedad de su economía. De ahí que tenga hasta nueve cedidos en nómina. Chema Aragón, el director deportivo, ha conformado una mezcla de cedidos junto a parte del bloque del ascenso de la pasada temporada a La Liga SmartBank: Odei, Sergio González, Kijera, Álvaro Rey, Limones y Matheus. Este último, cedido por el Watford, ha anotado 5 goles en la Copa del Rey, siendo una de las sensaciones junto a Merquelanz y Álvaro Rey. Los tres pilares de Iraola.

Andoni Iraola, leyenda del Athletic, también ya lo es del Mirandés. El conjunto castellano-leonés lo contrató este verano para liderar su vuelta a Segunda dos temporadas después, sin más experiencia al primer nivel que una estancia en el AEK Larnaca, de Chipre. Y la apuesta le da la razón a la dirección deportiva. Más allá de los resultados, Iraola ha hecho del Mirandés un equipo atrevido y de buen trato al balón. Así se cobró sus víctimas de Primera. El mérito reside también en la forma de ganarles. Al ataque. Iraola, además, tiene al Mirandés imbatido desde hace dos meses. No pierde desde el pasado 7 de diciembre (3-1 ante el Almería). No obstante, en el inicio de 2020, la Copa le ha pasado una lógica factura, ya que acumula cuatro empates consecutivos. En todo caso, el efecto Iraola es más que evidente: semifinales de la Copa y en la zona tranquila, lejos del descenso, y con opciones de ascender (a 3 puntos del play off).

Otro pilar del Mirandés reside en el fortín de Anduva. En su feudo, el Mirandés, se muestra prácticamente invencible, tal y como lo demuestra su trayectoria. No en vano, esta temporada, el único equipo que ha ganado en Anduva ha sido el Cádiz. El conjunto gaditano logró lo que no consiguió nadie, incluidos Villarreal, Sevilla y Celta. Ya sea por el factor ambiental o por las dimensiones reducidas, el Mirandés sabe moverse a la perfección en cada palmo de su terreno de juego. Un estadio menudo, de 5.759 espectadores, que ya se ha ganado un hueco entre los míticos de España. Anduva vivirá otra ronda, unas semifinales. El Mirandés espera rival y sueña con la final. De ahí a un título sería un broche de oro sin precedentes, al igual que la posibilidad real de disputar la próxima edición de la Supercopa en Arabia.

Manuel Monfort Marzá
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Villarreal 3-1 Osasuna. Paco Alcácer debuta y decide

Foto: Villarreal CF 
Estreno soñado de Paco Alcácer con el Villarreal. El de Torrent debutó como titular y dio el triunfo sobre el Osasuna: gol y penalti provocado. El Osasuna, que empezó mejor y maniató al Villarreal, acusó el gol de Alcácer al borde del descanso y, sobre todo, los tantos de Rubén Peña y Cazorla en la segunda parte, en diez minutos, 53 y 58. El 3-1 acabó con la resistencia de Osasuna, después de que Aridane empatara nada más empezar la segunda parte. El Villarreal, con este triunfo, se coloca séptimo, al borde de Europa.

3- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Rubén Peña, Albiol, Funes Mori, Mario; Cazorla, Iborra, Trigueros (Anguissa´67), Moi Gómez; Gerard Moreno (Chukwueze´56), Paco Alcácer (Fer Niño´78).

1- CA Osasuna (4-2-3-1): Sergio Herrera; Nacho Vidal, Aridane, David García, Estupiñán; Moncayola, Iñigo Pérez; Robert Ibañez, Rubén García (Arnáiz´66), Roberto Torres; Cardona (Enric Gallegó´66). 

Goles: 1-0 Paco Alcácer min.46, 1-1 Aridane min.48, 2-1 Rubén Peña min.53, 3-1 Cazorla (p) min.58

Árbitro: Pizarro Gómez (Comité madrileño). Además, amonestó a Estupiñán (3´), Aridane (58´), Cazorla (68´), Anguissa (91´) y Fer Niño (92´).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 22 de La Liga 2019/20 disputado en el Estadio de la Cerámica. 17.081 espectadores. 

El fichaje más caro de la historia del Villarreal (25 millones), ya justifica la inversión. Calleja no se guardó a Alcácer, lo sacó desde el inicio y lo juntó con Gerard Moreno. Aumentó, por lo tanto, la expectación de La Cerámica por ver por primera vez a Alcácer y, este, alimentó la ilusión que su fichaje ha creado. Abrió el marcador cuando el Villarreal estaba pasándolo mal y, con 2-1, provocó el penalti que supuso la sentencia.

Osasuna puso, quizás, más carne en el asador. Fue mejor en la primera parte y rozó el primero. No obstante, del posible 0-1 se pasó al 1-0 y, luego, después del 1-1 sufrió dos zarpazos del Villarreal que le dejaron sin respuesta. Con Rubén García, el mejor de Osasuna, no bastó. Sin Chimy Ávila, baja para lo que resta de temporada, la vida en el ataque no es igual. Difícil papeleta para Cardona, Gallego y Arnaiz...

Para Osasuna, quizás, el partido hubiera sido otro si Cardona hubiera acertado al inicio del choque. Con Asenjo fuera de su portería y batido, a su intento elevado le faltaron unos centímetros de precisión. Fue la mejor ocasión de los de Arrasate. Luego también avisó Rubén Pérez mediante un disparo que llevó más intención que peligro. Luego Osasuna insistió con centros laterales que no encontraron rematador. Albiol y Funes Mori exhibieron centímetros para despejarlos. Buen trabajo defensivo.

Pero el panorama cambió con el gol de Alcácer en el añadido del primer tiempo. Trigueros fabricó el 1-0 con un pase milimétrico que superó a la defensa y Alcácer, en carrera, se plantó solo ante la meta rojilla. Con tiempo para pensar la ejecución, Paquito definió con un disparo ajustado al poste. El primer gol de Alcácer con el Villarreal. No podía elegir un mejor estreno, pero aún no había dicho la última palabra.

Osasuna, que había jugado una buena primera parte, se repuso del golpe pronto. En el minuto 48, Aridane cabeceó un corner sin oposición y estableció el empate. Poco le duró la alegría a Osasuna. Cinco minutos después, empató el Villarreal y, cinco después, puso el tercero. El choque, al final, se decidió en estos diez minutos. Rubén Peña puso el 2-1 y Cazorla transformó la pena máxima que Aridane cometió sobre Alcácer.

Osasuna ya no reaccionó. Debutaron también Arnáiz y Enric Gallego, las incorporaciones del mercado invernal. Ambos tuvieron sus primeros minutos, incapaces de revetir un duelo cuesta abajo. El Villarreal no sufrió y controló sin problemas hasta el final. Todo perfecto para el submarino, a la caza de Europa. Con Alcácer de estilete.

Manuel Monfort Marzá
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Mirandés-Villarreal: las semifinales pasan por Anduva



Mirandés y Villarreal se medirán en Anduva en los cuartos de final, la última eliminatoria de Copa a partido único. El duelo se disputará la próxima semana, entre el 4 y el 6 de febrero.

Pese a que le ha tocado el único superviviente de Segunda y evita a los cocos y a los demás rivales de Primera, el Villarreal no se fía del Mirandés. Los de Calleja parten como claros favoritos, pero el Mirandés ya ha avisado de como se las gasta ante dos Primera. En dieciseisavos, noqueó al Celta y, en octavos, otra machada más sonada frente al Sevilla. El conjunto rojillo arrolló 3-1 a los hispalenses, sobre los que fueron claramente superiores.

Aviso para un Villarreal que, sin embargo, ha demostrado que sabe moverse en estos escenarios. En la anterior ronda, se topó con el Rayo, que venía de superar el Betis, otro Primera, y sufrió su ímpetu; pero, en la recta final, Niño y Calleja clasificaron a los de Calleja. Para el submarino, respetando al rival, es una excelente oportunidad de acceder a las semifinales por segunda vez en su historia y, luego, por qué no, soñar con el deseado título. Pero primero, el Mirandés.

Cuando Pablo Infante provocó el cese de Garrido

El Villarreal ya sabe lo que es enfrentarse ante el Mirandés en la Copa y morder el polvo. El conjunto rojillo, cuando militaba en Segunda B, realizó una Copa heroica, en la temporada 2011/12. Llegó hasta semifinales y eliminó hasta a tres equipos de Primera: Villarreal, Racing y Espanyol. Entonces, con eliminatorias de ida y vuelta, apeó al Villarreal tras vencer 0-2 (1-1 en la ida) en El Madrigal con dos goles de Pablo Infante. Este KO supuso la destitución inmediata de Juan Carlos Garrido al frente del Villarreal.

Manuel Monfort Marzá
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Paco Alcácer: un refuerzo de lujo para el Villarreal

Foto: Villarreal CF
Ya es oficial. El Villarreal ha anunciado la contratación de Paco Alcácer. Llega procedente del Borussia Dortmund a cambio de 25 millones de euros. Firma hasta 2025. Golpe de efecto del Villarreal, que incorpora a un refuerzo de lujo y de calidad contrastada para la delantera.

Paco Alcácer (Torrent, 30/08/1993) ha vivido hoy su primer día como groguet. Llegó esta mañana a la Ciudad Deportiva de Miralcamp, donde pasó la revisión médica y estampó el nuevo contrato que le vincula para el resto de esta temporada y las cinco siguientes. Una vez hechas las formalidades previas, el Villarreal hizo oficial el fichaje a través de sus canales.

Mañana completará el primer entrenamiento con sus nuevos compañeros y, por la tarde, será presentado a los medios y a la afición. El debut del delantero de 26 años podría producirse este fin de semana ante el Osasuna (domingo, 18:30) en La Cerámica, si Calleja así lo estima oportuno.

Alcácer lucirá el dorsal 17, el mismo que dejó vacante Toko Ekambi tras su marcha al Olympique Lyon.  De hecho, fue el adiós de Ekambi lo que propició que el Villarreal peinara el mercado a la búsqueda de un sustituto. La dirección deportiva preguntó por Cédric Bakambu, Simone Zaza y Lucas Pérez, pero, al final, Paco Alcácer –el que más gustaba junto a Bakambú– fue el elegido.

La operación, sin embargo, no ha resultado sencilla, dadas las pretensiones del Dortmund y de la competencia por fichar al cotizado ariete, que también interesaba al Valencia. El conjunto de la capital del Turia lo quería de vuelta en el caso de que Rodrigo Moreno se marchara al Barcelona. Pero, tras romperse las negociaciones entre ambos clubes, el Valencia se retiró de la puja y el Villarreal entró en escena para acometer una operación que se cerró ayer. Los 25 millones convierten a Alcácer en el fichaje más caro de la historia del Villarreal, por delante de los 20 que costó la vuelta de Gerard Moreno.

Con el valenciano, el Villarreal da un salto de calidad de cara a conseguir los objetivos establecidos para esta temporada: volver a Europa e intentar ganar la Copa del Rey. Metas tan ambiciosas como ilusionantes, más después de fichar al valenciano. Alcácer, por otro lado, formará junto a Gerard Moreno un tándem en ataque a tener en cuenta, de los más temibles de La Liga.

Alcácer, de esta manera, vuelve a La Liga una temporada y media después de su marcha a la Bundesliga. En el Dortmund recuperó el gol y la confianza tras el maltrecho paso por el FC Barcelona. No obstante, esta campaña su participación decayó y, en última instancia, la llegada de Erling Haaland le animó a buscarse una salida en el presente mercado invernal rumbo al Villarreal.

En este nuevo reto, Paco Alcácer tendrá los minutos necesarios y la oportunidad de ganarse el billete para la Eurocopa con la Selección. Luis Enrique estará atento al Villarreal.

Manuel Monfort Marzá
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Niño, al rescate del Villarreal en Vallecas



Rayo y Villarreal se abonaron al suspense y ofrecieron un toma y daca que finiquitaron Niño y Cazorla en la recta final, en dos minutos, 83 y 85. Ahí se acabó la ilusión de un buen Rayo que se mantuvo en pie hasta el final, pero la mayor pegada del Villarreal decidió la eliminatoria.

Desde el inicio, el Villarreal se topó con un Rayo valiente, atrevido, que le buscó las cosquillas y se las encontró, pero no el gol, lo único que le faltó a los de Paco Jémez. En los acercamientos de la primera parte, Andrés tuvo la más clara del Rayo, pero su tocayo, Andres Fernández, le respondió con una mano salvadora. Ontiveros puso la réplica del Villarreal al final del primer tiempo, pero Morro, el meta del Rayo, taponó su disparo. Los porteros estuvieron atinados.

La segunda mitad siguió el mismo guión de ida y vuelta, sin un claro dominador. Montiel exigió a Andrés y luego llegó el tanto anulado a Quintillá a instancias del VAR. El gol pudo caer de cualquier lado, pero al final apretó más el Villarreal y la balanza se desniveló con dos dianas seguidas. Fer Niño remachó en el primer palo un servicio de Trigueros; y Cazorla, dos minutos después, ajustó de tiro raso la sentencia. Tanto el asturiano como el joven delantero de 19 años, salieron en la segunda parte y dieron el pase al Villarreal. Los cambios, decisivos.

A la espera de Paco Alcácer, mención especial para Fer Niño: del Villarreal C al primer equipo con 2 goles clave en tres partidos. Debutó en La Liga con un gol que le dio el triunfo al Villarreal ante el Alavés y, en el siguiente partido, desatascó la eliminatoria ante el Rayo. Dos partidos seguidos marcando y en dos competiciones distintas. Con la llegada de Alcácer y la recuperación de Gerard, todo apunta que volverá al C, en Tercera, pero Niño ha demostrado que es una solución no solo a medio y largo plazo, sino también inmediata.

Entre tanto, este viernes se conocerán los emparejamientos de cuartos de final, a partido único también. El Villarreal ya espera rival.


Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Fer Niño debuta y decide



Fer Niño debutó a lo grande con el Villarreal en La Liga. Salió en el minuto 88 por Carlos Bacca y, dos minutos después, dio el triunfo ante el Alavés en la primera ocasión que tuvo. Fer Niño, de esta manera, rubricó de forma brillante una semana inolvidable para él: estreno en partido oficial con el primer equipo ante el Girona en la Copa del Rey y debut con gol en La Liga.  

A este joven ariete gaditano (Rota, 14 de octubre de 2000) de 19 años, la oportunidad le ha llegado gracias a los escasos efectivos en la delantera. Con Bacca como único nueve puro y con Gerard lesionado y con Ekambi en Lyon, Calleja tiró de la cantera para completar las últimas convocatorias a la espera de un nuevo fichaje. Fer Niño, que ya estuvo en el banquillo ante el Espanyol y no jugó, esperó paciente su oportunidad. En Montilivi llegó el sueño de debutar en Primera y, frente al Alavés, demostró a Calleja que en la cantera puede encontrar gol.

Calleja, siempre atento a lo que sucede en Miralcamp, ya lo tuvo a su disposición en pretemporada. Al técnico le impresionaron sus goles con el Juvenil que se proclamó campeón de Liga y de Copa en la pasada temporada. Y esta campaña, se ha entrenado con el primer equipo perteneciendo al Villarreal C, de Tercera; tan siquiera ha pasado por el filial.

Su equipo el C, pero mientras tanto continúa en el primer equipo, a la espera de que llegue un nuevo refuerzo y Gerard se recupere, algo que es inminente. Mientras tanto, Fer Niño tratará de seguir aprovechando al máximo las oportunidades que Calleja le dé. Ante el Rayo, este miércoles en la Copa, tendrá una nueva ocasión de sacar su olfato goleador, algo que no le falta. Como tampoco la sangre futbolística.De hecho, su padre, Fernando Niño fue un expeditivo central que formó parte del gran Mallorca de Héctor Cúper. Fer Niño sigue otro camino, el de perforar las metas rivales, algo que ya ha hecho con el Villarreal en La Liga.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @MotivaGoal

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