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Seis Naciones 2013: El rugir de los Leones

01/02/2013


El VI Naciones de este año se presenta apasionante como es costumbre. Inglaterra es la máxima favorita en las apuestas tras su demolición de los All Blacks hace un par de meses en Twickenham. Francia parece haber encontrado la estabilidad perdida en los últimos años y llega con una buena racha de victorias. Gales defiende el Grand Slam conquistado el pasado curso pero no ha dejado de cosechar derrotas tras aquel éxito. En Irlanda desean que esta generación de oro que ya llega a su fin pueda alzarse con un nuevo título. Escocia estrena entrenador y proyecto. Italia quiere que los ingleses y los irlandeses, los únicos que no han caído ante ellos en el torneo, hinquen la rodilla por primera vez. Muchas incógnitas por resolver en los próximos dos meses.

Además, el próximo mes de junio los British & Irish Lions realizarán su tradicional gira, esta vez por Australia. Ser seleccionado para formar parte del equipo es uno de los puntos más álgidos de la carrera de cualquier jugador de rugby de las Islas Británicas. Y esta será la última oportunidad para demostrar al seleccionador Gatland que son merecedores de subirse a ese avión. Todos darán lo máximo para conseguir llevar la camiseta roja con el escudo que lleva la rosa, el trébol, el cardo y las plumas del Príncipe de Gales.

A continuación analizamos como llega cada equipo a esta gran cita anual.


ESCOCIA

La temporada pasada estuvo llena de altibajos para el Quince del Cardo. En el torneo Seis Naciones se quedaron con la Cuchara de Madera tras perder en sus cinco partidos. Después cosecharon una muy exitosa gira de mitad de año con tres sorprendentes victorias en otros tantos partidos ante Australia, Fiyi y Samoa a domicilio. Sin embargo esta fenomenal racha no se vio confirmada a final de año, y tras caer derrotados ante Nueva Zelanda y Sudáfrica, la humillación sufrida en Murrayfield frente a Tonga provocó la dimisión del entrenador Andy Robinson. El australiano Scott Johnson fue nombrado nuevo seleccionador de forma interina. Tendrá que demostrar durante este campeonato que puede ser el hombre que lidere la nave hasta el próximo mundial. No lo tendrá fácil, puesto que Escocia afronta el torneo desde el duodécimo puesto del ranking de la IRB, su peor clasificación histórica.

Debutar en Twickenham para jugarte la Copa Calcuta ante el viejo enemigo Inglaterra no parece la forma más sencilla de comenzar a cosechar resultados. Escocia no gana allí  desde el año 1983 y no saca nada positivo desde el empate de 1989. Sin embargo el calendario no les es perjudicial del todo puesto que tendrán tres partidos en casa, contra Italia, Irlanda y Gales, lo que a priori les da más opciones de conseguir una mejor clasificación final.

En los últimos años el problema más acuciante del equipo nacional ha sido la dificultad para conseguir ensayos. Muchas de las esperanzas para mejorar el juego ofensivo están sobre los hombros de dos jugadores que jugarán por primera vez en el VI Naciones: Tim Visser, ala holandés que es elegible en virtud de sus años de residencia en Edimburgo y es a día de hoy el máximo ensayador en la Liga Céltica y Sean Maitland, ala neozelandés, escocés por parte de padre y antiguo jugador de Canterbury Crusaders.

Jugadores a seguir:

  • Richie Gray – aunque últimamente no está desarrollando su mejor juego con su club, el segunda línea es uno de los pilares de la selección. 
  • Greg Laidlaw – pasará de ser apertura a medio de melé y dejará el nº 10 para Jackson. 
  • Sean Maitland y Tim Visser– Tendrán que ser los estiletes en ataque del combinado escocés.


FRANCIA

La era Saint-André comenzó según sus propias palabra de forma mediocre en el VI Naciones del pasado año, tras ganar a Escocia e Italia, empatar con Irlanda, y caer ante Inglaterra y Gales. Sin embargo, parece que desde entonces han encontrado la consistencia pues encadenaron victorias consecutivas ante Argentina, Australia, Argentina de nuevo y Samoa. Son los segundos favoritos en las apuestas y únicamente el hecho de jugar su partido contra Inglaterra a domicilio evita que puedan ser considerados máximos candidatos al título.

Si los franceses están centrados son un equipo con muchas virtudes. El paquete de delanteros está a la altura de los mejores. Tienen un gran dominio de las melés. Pascal Papé ha sido nombrado capitán y es el líder desde la segunda línea. Dusautoir está recuperado tras su lesión y junto a Ouedraogo y Picamoles forman una tercera línea temible. Machenaud aporta el dinamismo al juego que se le pedía a Parra. Michalak ha redescubierto su mejor forma jugando de apertura. Fofana es un estilete ya sea jugando de centro o de ala. Fritz y Mermoz aportan solidez desde los centros. Sin embargo, es su conocida inconsistencia su peor enemiga. En su mejor día son capaces de vencer a cualquiera pero no siempre juegan con la misma intensidad.

La dureza del Top 14 y la falta de día de preparación respecto al resto de combinados van en contra de los franceses. Además varios de los jugadores que fueron citados en principio han causado después baja por lesión, entre ellos los jóvenes Fickou y Dulin y Vincent Clerq, el máximo ensayador de la selección en activo. Comenzaran el torneo jugando en Italia y luego recibirán a Gales. El calendario parece propicio para que se presenten en Inglaterra en la tercera jornada con dos victorias en su casillero. Si es así veremos un partido apasionante entre los dos máximos favoritos a alzarse con el trofeo.

Jugadores a seguir:
  • Frédéric Michalak – El hijo pródigo del rugby francés se ha hecho con el puesto de apertura en la era Saint-André
  • Wesley Fofana – El  dinámico centro jugará previsiblemente de ala.
  • Maxime Machenaud – Es la nueva aportación de la gran cantera francesa de medios de melé.


GALES

Gales se presenta en este torneo tras una fatal dinámica de partidos perdidos. El campeón del Grand Slam el año pasado se presentó en Australia con el convencimiento de poder conquistar la serie al mejor de tres partidos. Las apretadas derrotas en todos ellos parece que hicieron mella en la confianza del grupo. Después, en los amistosos de fin de año, cayeron derrotados ante Nueva Zelanda, Australia, Argentina y su némesis Samoa en el Estadio del Milenio.

Para este torneo, Warren Gatland no se sentará en el banquillo puesto que fue elegido como seleccionador de los British & Irish Lions. El interino Rob Howley llevará las riendas del equipo. Tendrá ciertos problemas para conformar el equipo puesto que varios jugadores importantes están lesionados: Lydiate, Priestland, Alun-Wyn Jones, Charteris y Davies. Coombs, Kohn y Reed para la segunda línea, y Biggar o Hook de aperturas serán los encargados de suplir esas ausencias Los dragones debutan ante Irlanda en Cardiff. Este partido probablemente marcará el devenir del torneo para los locales. Si logran vencer, tendrán opciones de conseguir alzarse de nuevo con el trofeo.

Hace unos días se cumplió el cuarenta aniversario del excepcional ensayo de los Barbarians contra los All Blacks en el partido que se disputó en el Arms Park de Cardiff. Ensayo cuya jugada inició la legendaria figuras del rugby galés Phil Bennett que recogió un balón metido en su zona de 22, evadió tres placajes con unos preciosos pasos de baile, descargó en JPR Williams quién se mantuvo en pie tras un placaje alto. Después el balón pasó por las manos de cuatro jugadores más antes de terminar en posesión del inigualable Gareth Edwards que apareció como una exhalación entre dos compañeros, agarró el oval que aparentemente no iba destinado a él y después de una carrera se lanzó en la esquina para marcar. Veremos si los impredecibles dragones son capaces de celebrar esta conmemoración con una nueva victoria en el campeonato.

Jugadores a seguir:
  • Adam Jones – al melenudo pilar se le echó mucho de menos en los amistosos de otoño. Es clave en la melé de los dragones.
  • Daniel Biggar – El apertura tendrá la difícil misión de hacer olvidar a Priestland, ausente por lesión.
  • Leigh Halfpenny – Es uno de los favoritos para subirse al avión rumbo a Australia en junio para la gira de los British & Irish Lions


INGLATERRA

Inglaterra afronta el torneo con la moral por las nubes después de la increíble victoria contra los todopoderosos All Blacks. Tras un año con altibajos el último partido del año contra el mejor equipo del mundo disparó el optimismo alrededor del equipo. Y no es para menos, puesto que se consiguió de manera brillante y con un marcador récord. Son los máximos favoritos en las apuestas. El calendario les es favorable puesto que juegan tres partidos en casa. Lancaster parece que ha dado con la tecla y el equipo se ha rejuvenecido sustancialmente a la vez que ha crecido en su juego. Todo parece propicio para los ingleses. Y quizá sea esta situación el mayor enemigo del Quince de la Rosa: no hay que olvidar que el equipo es muy joven y que quizá las grandes expectativas puedan volverse en su contra.

Stuart Lancaster acometió durante su primer año de mandato una renovación absoluta de la selección. Los malos resultados en el Mundial y algunas faltas de indisciplina indicaron la necesidad del cambio. Se prescindió de antiguos jugadores y se dio entrada a Tom Youngs, Joe Marler, Marko Vunipola, Joe Launchbury, Alex Goode y Jonathan Joseph que garantizan un núcleo para el futuro de la selección. Pero las dos máximas estrellas son Tuilagi y Farrell, que ya pueden ser considerados figuras con solo 21 años de edad. Farrell fue nominado a jugador mundial del año en su primer año de internacional, y aunque puede que el hecho de ser incluido en esa lista de elegidos fuera un tanto excesivo, es innegable que el jugador tiene un potencial enorme. Tuilagi fue la figura en la victoria contra Nueva Zelanda. No jugará el primer partido por estar lesionado. Su baja será cubierta por Twelvetrees.

Inician su campaña recibiendo en Londres a Escocia por la Copa Calcuta. Nadie duda de la victoria de los locales excepto los más acérrimos aficionados del cardo. Esta semana ha habido una gran polémica por unas declaraciones de Jim Telfer, antiguo jugador y seleccionador escocés, en los que tildó a los ingleses de arrogantes. Veremos si esta supuesta arrogancia se vuelve en contra de los de la Rosa en el primer partido o por el contrario se escuchan desde la grada los acordes de “Swing low, sweet chariot” acompañando a un combinado inglés victorioso.

Jugadores a seguir:
  • Owen Farrell – En la temporada de su debut fue nominado a jugador del año y aún tiene mucho margen de mejora.
  • Joe Launchbury – Hizo una fulgurante aparición en los amistosos de otoño. Se ha hecho con el puesto en la segunda línea con su dinamismo.
  • Alex Goode – Se hizo con el puesto de zaguero tras la lesión de Foden y se ha ganado la confianza del seleccionador con sus buenas actuaciones.


ITALIA

El objetivo de Italia ya no ha de ser exclusivamente evitar la Cuchara de Madera. Cada vez es más difícil para el resto de equipos vencer en el país transalpino. Francia ya saboreó hace un par de años la derrota en Roma. Y el año pasado Inglaterra y Australia escaparon vivos tras estar a punto de ser vencidos. El capitán Parisse lo resumió de manera precisa hace unos días: “Ya no es suficiente para nosotros jugar bien, mejorar y estar envueltos en buenos partidos. La diferencia entre nosotros y el resto de equipos es cada vez menor, pero por la credibilidad del equipo necesitamos resultados.” El buen papel de Treviso en la Liga Céltica puede ser un indicador de mejores cosas por venir.

Italia ha abandonado el estilo defensivo de la era de Nick Mallet y ha optado por otro camino bajo los auspicios de Brûnel. Sin embargo tiene varios asuntos que resolver. Su paquete de delanteros es capaz de competir con cualquiera, pero el juego de los pequeños no es tan fiable. En el rugby de hoy en día, en el que es tan importante jugar en el territorio rival, las patadas tácticas de Italia son una importante debilidad. Brûnel además insiste en mantener la concentración y el equilibrio durante la duración completa del partido. Los italianos en ocasiones se dejan llevar si el resultado del encuentro no es apretado o favorable a sus intereses y pueden llegar a encajar resultados abultados especialmente a domicilio.

El cambio de sede al Olímpico de Roma parece haber sido un éxito y los 70.000 italianos que abarrotaran la grada para animar a su equipo contra Francia en la primera jornada seguro que apoyaran lo posible para que se produzca una victoria de su equipo.

Jugadores a seguir:
  • Edoardo Gori – en los hombros del medio de melé descansan parte de las esperanzas del futuro del rugby italiano.
  • Sergio Parisse – habría sido nombrado mejor jugador el año en más de una ocasión de haber nacido en Nueva Zelanda.
  • Alessandro Zanni – Es un fijo desde hace años en la tercera línea de los transalpinos.


IRLANDA

La lesión de O’Driscoll del pasado año propició que Heaslip asumiera la capitanía del equipo. Ante la vuelta del carismático centro irlandés, el entrenador Declan Kidney  decidió mantener al tercera línea como líder del vestuario. Aunque la medida pueda sonar sorprendente, se enmarca dentro de la renovación iniciada el pasado año y que tiene como objetivo encontrar relevo a algunas ya veteranas figuras del rugby irlandés. No hay que obviar que el excepcional centro irlandés se acerca ya al final de su carrera deportiva. Se ha incorporado savia nueva al grupo, especialmente en las alas con Gilroy y Zebo, y parece que Donnacha Ryan ha hecho olvidar en parte la ausencia del pelirrojo Paul O’Connell.

Según se vio el pasado año en Inglaterra, los mayores problemas de Irlanda se encuentran en la primera línea. Únicamente cuentan con un pilar derecho con experiencia internacional en Mike Ross. Su lesión provocó que la melé irlandesa sucumbiera de manera estrepitosa en el encuentro disputado en Twickenham. Por otra parte, las recuperaciones de Rob Kearney, Sean O’Brien y el citado O’Driscoll serán fundamentales para el quince irlandés. Otro factor importante será el rendimiento de Jonathan Sexton. El apertura ha anunciado recientemente su marcha a Francia la próxima temporada. En Dublín esperan que todo el revuelo que se ha levantado con el asunto no logre distraer a una de sus máximas figuras.

El calendario les es bastante favorable puesto que reciben a los dos máximos favoritos en casa, Francia e Inglaterra. El partido inicial en Gales será fundamental. El encuentro del año pasado entre estos dos equipos fue fantástico, con cinco ensayos y un controvertido golpe de castigo final convertido por Halfpenny que dio la victoria a los dragones. A buen seguro los del trébol querrán vengar esa derrota y la anterior eliminación mundialista a manos del mismo rival. Si consiguen ganar en Cardiff contarán con una buena plataforma para intentar conquistar la Triple Corona.

Jugadores a seguir:
  • Craig Gilroy – el joven ala de Ulster se ha ganado el puesto a base de ensayos.
  • Mike Ross – es fundamental para que las melés de los verdes sean competitivas. Su lesión el pasado año en Inglaterra desembocó en una sonora derrota.
  • Sean O’Brien – el tercera es quizá el mejor portador de balón en Europa. Un auténtico ariete contra la línea rival.



Chito Muñiz
BBA Universidad de Cantabria
Carleton University Business Program
Colaborador de Rugby - MotivaGoal







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