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Interview with Oscar Pistorius - ¨They way you perceive yourself is the way others will perceive you¨

©Tom Jenkins

¨The way you perceive yourself is the way others will perceive you¨

In life as in sport, we are often faced with obstacles, challenges and adversities.  Yet it is how we react to them that ultimately determine whether we succeed or fail.  There is a well-defined line between those that continue to push relentlessly towards their ultimate goals and those who quit and see their dreams fade away because of ¨circumstance¨. 

It is often said that as you think, so you become.  And whether you think you can or you can’t you will always be right…

In the case of Oscar Pistorius, he has always believed he can.

Oscar was born with a defect in his legs and had them amputated at an early age. He grew up using prosthetics and although doctors told him that he would never walk-much less practice sport- he continued to believe in himself and proved that through hard work, discipline and self-confidence he could achieve anything in life, despite having no legs. 

Today Oscar is not only an outstanding Paralympian and inspirational speaker,  but is also looking to achieve his ultimate goal: compete in the able-bodied 2012 Olympics in London.  So far he is on track to do so. Earlier this month he ran inside the necessary qualifying time (45.20 seconds in the 400m) to give him his ticket to the summer games.  All he awaits now is the official confirmation by the South African Sports Confederation Olympic Committee to fulfill his dream.  

©Global Sports Forum


I had the great privilege of meeting Oscar at the 2011 edition of the Global Sports Forum held in Barcelona where he was one of the invited speakers.  During his presentation he inspired the entire audience as he retold his path to success and stressed how a positive outlook was essential to achieving his goals in life and sport.

After his talk I met up with him at the press room and had the chance to interview him personally.  I was particularly interested in finding out more about his mental strength and self-confidence to find out how he was able to overcome all the challenges in his life to become such an inspirational person for so many people. 

My interview with Oscar Pistorius is included below:

Diego Valdes – MotivaGoal  - In your talk this morning you said, ¨the way you perceive yourself is the way others will perceive you¨. Can you explain to us why you said this?

Oscar Pistorius – Growing up with a disability from a young age really changed the way I perceived it. My parents never gave me any reason to believe that having a disability was a bad thing.  So when I was confronted with primary school and people who had that expression, it was something that I never really bought into. I believed in the same sentiment that I had grown up with that, having a disability was just like, in the morning when my brother put his shoes on I put my prosthetic legs on, and that’s kind of where it ended.  But that is probably where I learned early on that that way you perceive yourself is the way others will perceive you.  

Kids often grow up with the perception that disability is a bad thing or a taboo thing, and you don’t talk about it, and because you don’t talk about it you don’t educate people about it. From a young age I learned that I perceived myself as being a kid that could try anything and did most sports.  People often saw me and their perceptions changed because they had the perception that if you had a prosthetic leg or you were in a wheelchair you weren’t able to do things that many other people did.  And I really enjoyed challenging the way they saw it. I perceived myself as being a kid that could do anything that I could put my mind into and I think very quickly people bought into that same notion.

Diego Valdés – MotivaGoal - You are an inspiration to many people. There are a lot of young athletes out there, so what is the advice you would give to them in order to achieve their goals?

Oscar Pistorius – For me, even today being an adult I have my role models and the guys I look up to in sports. Growing up I watched a lot of sports when I was young and I always appreciated sportsmen that sacrificed a lot and dedicated to not only being great on the sporting field but also really dedicated their time and effort to people. I have two or three sporting idols; one of them is here, Jonah Lomu, but also Frankie Fredericks and Colin Jackson who are both sprinters. They are guys who have achieved unbelievable amounts of success but they had to be able to sacrifice a lot.  

Not only in sports, but also if you look at a guy like Sir Richard Branson, who I believe is just in another league as far as his principles in life. It’s one thing to be a sportsman, but it is another thing to realize what being good at any sphere is about.  Anything in life, if you want to achieve something that is worthwhile achieving you have to sacrifice other things, but you better make that decision for yourself.  If it is worth sacrificing ¨x¨ to achieve¨ y¨, then it is a no-brainer. For every sportsman that succeeds, that is exactly it.  They sacrificed maybe time with their families, social lifestyle, but they were able to achieve things which for them are more important.  So for anyone who wants to get involved in sports and wants to be inspired just has to think about that, it is quite an easy mathematical equation. 

In life anything that is worth achieving has certain things that you have to give up. If it makes it worthwhile for you, then you are fine at the end of the day, you are so happy achieving that goal that you feel that you have worth and you have got something to live for and get addicted to.  So the more you do it the more addicted you become.  

Whether it is sports or business or in any sphere, somebody that is looking for inspiration can look at the exact same reasons that I look up to these people for, and that is their ability to surprise and people and sacrifice things in order to achieve what they have.

Diego Valdes – MotivaGoal - I know that you have a tight schedule, so I just want to say that it was an inspiration to listen to you this morning and we look forward to following your competitions later on.

Oscar Pistorius – Thank you very much, I appreciate it.

©Global Sports Forum

Note:  Oscar Pistorius was also present at the 2012 Global Sports Forum in Barcelona.  Although he did not have time for any personal interviews this time around, he did take the time to speak with me personally for a couple of minutes over the lunch break.  He remembered our interview from the previous year, and showed genuine interest in our project, demonstrating once more that he is a class-act on and off the track.

Thank you, Oscar. I look forward to seeing you line up at that starting blocks at the 2012 games.  On your marks, get set, go!

Diego Valdés, MotivaGoal with Oscar Pistorius at the 2011 Global Sports Forum Barcelona

Video interview included below. Apologies in advance for shaky image. 

Untitled from Diego Valdes on Vimeo.

Diego Valdés Rendón
Editor, MotivaGoal

MBA, Master in Sports Management
Twitter: @motivagoal

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Martinuccio en exclusiva para MotivaGoal

©Manuel Monfort - MotivaGoal

Tras el empate en el Madrigal entre el Villarreal y el Espanyol, MotivaGoal habló en exclusiva con Alejandro Martinuccio.  A continuación las declaraciones del delantero argentino del Villarreal:

Manuel Monfort - MotivaGoal: El equipo ha pasado de seis puntos a cuatro con respecto al descenso. Da la impresión que va a ser una temporada larga y dura hasta el final.

Sí. Hoy lo importante era ganar. Los tres puntos nos hubieran venido muy bien pero, al menos, hemos conseguido un punto. También es importante no perder.
Manuel Monfort - MotivaGoal: Sobre el gol anulado a Marco Ruben y el penalti no pitado sobre Borja Valero. ¿Cómo lo habéis visto en el vestuario?

Yo, dentro del campo, vi que fue gol y que penalti. Pero esas decisiones son cosa del árbitro…

Manuel Monfort – MotivaGoal: ¿Qué crees que os ha faltado para llevaros los tres puntos?

Martinuccio: Solo nos ha faltado meterla. El equipo tuvo llegadas, agresividad y llegadas por los costados. Principalmente, faltó el gol.

Manuel Monfort – MotivaGoal: Y ahora ante el Betis, al igual que hicisteis en Vallecas, a tratar de hacer bueno este punto ganando en el Benito Villamarín.

Martinuccio: Vamos a tratar de repetir lo mismo que hicimos ante el Rayo Vallecano que es ganar de visitante. Hay que intentar sacar los tres puntos y si no se puede, al menos, empatar. Perder no nos sirve para nada. Ojalá se pueda ganar al Betis en el Benito Villamarín. 

Martinuccio atiende a Manuel Monfort de MotivaGoal en la zona mixta

Manuel Monfort Marzá
Redactor de Fútbol - MotivaGoal
Twitter: @manuelmonfort

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Villarreal - Espanyol: Mucho orden y poco brillo


El Madrigal vivió un duelo feo, con mucho rigor táctico y pocas opciones de gol. Tampoco fue una buena noche para el árbitro. González González anuló un gol legal a Marco Ruben y no señaló una pena máxima sobre Borja Valero. Tras este empate, el Villarreal se queda a cuatro puntos del descenso y, el Espanyol, a dos de la Liga Europa.

Villarreal y Espanyol pusieron más empeño en mantener el orden que en ir a por el partido y, en estos casos, ya se sabe como suele terminar la película. Empate a cero que no satisface las aspiraciones de ambos. El Submarino se sitúa más cerca del descenso que hace una jornada. De seis puntos a cuatro. Los pericos, por su parte, siguen fuera de Europa, aunque están muy vivos en su afán por conseguir dicho objetivo.

González González desquició al Villarreal

Si el marcador no se movió fue, principalmente, por dos razones: la poca ambición ofensiva de ambos equipos y el árbitro. Mala actuación de González González que perjudicó al Villarreal en dos acciones decisivas. Un penalti cometido por Forlín sobre Borja Valero y la más significativa: un gol legal anulado a Marco Ruben en el 30´. El argentino cazó en el área chica un balón que se le escapó a Casilla y la mandó al fondo de las mallas. El trencilla apreció una falta inexistente y el tanto no subió al marcador.

En la segunda mitad, hubo otro tanto anulado a Marco Ruben. En esta ocasión, por un fuera de juego claro. Acertó el juez de línea, pues el argentino estaba más adelantado que los defensores. A parte de esos dos tantos anulados, poco más del Villarreal en ataque. Un cabezazo de Cani que fue sacado bajo palos por la defensa espanyolista y dos peligrosos intentos de Marco Ruben sobre la bocina. Un disparo cruzado al que respondió bien Casilla y un cabezazo que se marchó cerca del larguero.

Ausencia de creatividad y demasiado centrocampismo

El Espanyol notó la ausencia de Coutinho, lesionado en el calentamiento, y sin él perdió esa chispa de calidad que aporta el brasileño. Sin uno de sus hombres creativos, Verdú fue el encargado de tirar del carro, pero no brilló y su equipo lo notó. Su homologo en los de casa, Borja Valero, tampoco tuvo su noche. En ocasiones, estuvo demasiado retrasado, más preocupado de bregar que de crear y, de esta manera, su magia no apareció. Al igual que el partido, los jugadores creativos estuvieron apagados.

Para sustituir al lesionado Nilmar, Lotina apostó por Camuñas, lo que dejó a Marco Ruben como único punta. El técnico vasco quería ganar la batalla táctica en el centro del campo añadiendo un hombre más, sin embargo, le salió el tiro por la culata. Mucho embotellamiento en la zona medular y poca presencia en el último frente del ataque. En la segunda mitad quiso modificar su planteamiento dando entrada a Martinuccio. El equipo agradeció el cambio, pero no fue suficiente para romper la igualada.

Pochettino también se la jugó metiendo a toda su artillería. Dio entrada a Álvaro Vázquez y a Pandiani, pero no fue suficiente para hacer añicos el entramado defensivo de Lotina. La opción más clara para llevarse el gato al agua llegó al poco de iniciarse el segundo tiempo. La jugada se inició con un mano a mano en el que Diego López le ganó la partida a Kalu Uche. El posterior rechace le cayó en boca de gol a Dídac que no supo conectar su cabezazo al fondo de las mallas.

Diego López, la pesadilla espanyolista

Puede que ese fallo sea fruto de la maldición que el Espanyol sufre ante Diego López, pues los delanteros blanquiazules no dan con la formula para batirle. De hecho, el gallego no sabe lo que es recoger un balón de su portería ante los pericos. Y ya son nueve partidos imbatido. Al igual que Lotina, que sigue sin conocer la derrota como técnico amarillo. En tres partidos ha sumado cinco puntos de nueve posibles, pero este ha sabido amargo. Si se gana al Betis a domicilio sería bueno. Lo mismo que el Espanyol en el caso de doblegar a la Real Sociedad. Europa y el descenso, al rojo vivo.  

0- Villarreal C.F: Diego López; Mario, Zapata, Musacchio, Joan Oriol; Senna (Ángel´67), Bruno, Borja Valero (De Guzmán´85), Cani (Martinuccio´66); Camuñas, Marco Ruben.

0- R.C.D. Espanyol: Casilla; Javi López (Forlín´58), Raúl Rodríguez, Héctor Moreno, Dídac; Baena, Cristian Gómez; Sergio García (Álvaro Vázquez´63), Verdú, Weiss; Kalu Uche (Pandiani´82).


Árbitro: González González (Colegio castellano-leonés). En el Villarreal C.F. amonestó a Zapata (41´). En el R.C.D. Espanyol mostró la amarilla a Weiss (15´), Kalu Uche (28´) y Cristian Gómez (54´).

Datos: Encuentro de la trigésimo primera  jornada de Primera División disputado en El Madrigal ante 17.000 espectadores. Terreno de juego en buenas condiciones.

Manuel Monfort Marzá
Redactor de Fútbol - MotivaGoal
Twitter: @manuelmonfort

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