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VI Naciones 2015: ¡Mundial a la vista!


Desde la organización del 6 Naciones nos aseguran que este es el torneo de rugby más importante del mundo. Seguro que algunos expertos neozelandeses, australianos o sudafricanos tendrían mucho que decir al respecto de esta afirmación, pero lo que sí es indiscutible es que hablamos del campeonato con más solera, tradición y rivalidad de este deporte. Y que, año tras año, los amantes del rugby y los seguidores de los equipos nacionales implicados están durante dos meses pendientes de quince partidos como si les fuera la vida en ello.
Irlanda defiende el título conquistado el pasado año. Inglaterra y Gales aparecen como sus mayores rivales en las principales casas deportivas de apuestas. A priori parece que el trofeo debería ir a parar a las manos del capitán de alguno de estos tres equipos, tercero, cuarto y sexto en la clasificación mundial de selecciones. De Francia se puede esperar cualquier cosa, desde la victoria final hasta el último puesto como hace dos temporadas. Escocia tratará de seguir con la mejoría demostrada en los últimos meses aunque pensar en el primer puesto es una quimera. E Italia… El objetivo de Italia esta temporada pasa por conseguir acceder a la segunda fase en el mundial.
Y es que este año 2015 se celebrará el Campeonato del Mundo de rugby en Inglaterra. Para los equipos del hemisferio norte estos encuentros serán los últimos de competición oficial que disputarán antes de tan importante cita. Todos querrán empezar el año con buen pie y dar un golpe en la mesa para mostrar su superioridad ante algunos de los rivales con los que se volverán a ver las caras a partir de septiembre. Allí sí que estarán todas las potencias del rugby mundial, la lucha por la Copa Webb Ellis será encarnizada. Pero para eso habrá que esperar unos meses más.
Desde Motivagoal analizamos como llega cada una de las selecciones participantes a la cita anual por la supremacía en el rugby europeo:

INGLATERRA
A Stuart Lancaster, entrenador de los ingleses, se le pidió desde el principio la formación de un grupo que optara a la victoria en su mundial y evitara sonrojos a los aficionados como los del año 2011. La Copa del Mundo ya está casi aquí y ahora son los resultados los que juzgarán su papel. En el entorno han surgido algunas dudas puesto que la buena progresión que el equipo había demostrado durante 2012 y 2013 se frenó el año pasado. El balance del Quince de la Rosa en los últimos doce meses fue de seis victorias y seis derrotas, escaso botín para una de las mayores potencias mundiales de este deporte. Una victoria en el torneo acabaría con los recelos y llenaría al grupo de confianza para el gran desafío a partir de septiembre.
Inglaterra se presenta con un problema serio en el inicio del campeonato: una plaga de lesiones que ha dejado fuera de la convocatoria a muchos jugadores de calado. El puesto de segunda línea es el que se ha visto más afectado con las bajas de Launchbury, Lawes, Parling y Slater, los cuatro primeros en el escalafón. Otros jugadores vitales que no podrán participar en el torneo serán Farrell, Morgan y probablemente Tuilagi. Además Wood, Eastmond, Barritt y Wilson se perderán alguno de los primeros partidos. Aún con todo, el Quince de la Rosa es el equipo que mejor puede sobreponerse a estos problemas, puesto que la cantidad de jugadores de primer nivel a disposición de Lancaster para la formación del equipo no tiene parangón en el hemisferio norte.
Existen algunos puestos importantes en el quince inicial que aún están en el aire, principalmente la bisagra y la pareja de centros. Youngs, Wigglesworth y Care se disputarán el puesto de medio de melé y aunque Ford parte con ventaja como apertura, Cipriani y Myler esperarán su oportunidad para presentar sus credenciales. En los centros Lancaster ha probado varias combinaciones pero ninguna ha terminado de convencerle. Twelvetrees, Burrell, Eastmond, Barritt, Joseph y Slade tratarán de persuadir al técnico. Otra incógnita será el plan de juego. En principio la idea de Lancaster era que fuera abierto pero los resultados contra los equipos más potentes en 2014 no llegaron y solo cuando Inglaterra volvió a sus fortalezas ancestrales, esto es juego cerrado y de delantera, lograron mejorar.
Jugadores a seguir:
  • La primera línea será otra vez uno de los puntos fuertes de los ingleses. Vuelven Corbisiero y Cole tras sus respectivas lesiones y se disputarán su puesto con Marler, Wilson y M. Vunipola que tan bien lo hicieron el año pasado. Mención aparte merece Hartley como talonador, que está ante su última oportunidad dados sus recurrentes problemas de disciplina.
  • George Ford: el apertura sustituirá al ausente Farrell, al que ya disputó el puesto en los amistosos de otoño. Una oportunidad única para dejar huella y ganarse la camiseta con el diez en un año trascendental para el rugby inglés.
  • Jonny May: el chico maravilla de Gloucester consiguió un ensayo espectacular contra los All Blacks el pasado año. Tiene una velocidad fuera de lo común y el equipo tratará de aprovechar esta gran virtud.


FRANCIA
Habría que remontarse hasta los años 50 del siglo pasado para encontrar un tramo de cinco años en el que Francia no apareciera en el cuadro de honor de un torneo 5/6 Naciones. Pues bien, el Quince del Gallo lleva cuatro años sin salir campeón, lo que representa su peor racha desde aquella época. Y si se hace caso a las apuestas tampoco parece que en esta ocasión vaya a romper esa tendencia. En los últimos tiempos Les Bleus están atravesando un período de pocas alegrías y lejos quedan aquellas maravillosas gestas de los equipos de las décadas de los ochenta y los noventa. Bajo la batuta de Saint-André el equipo cosecha más derrotas (17) que triunfos (13), una cifra intolerable para un equipo con el palmarés y la historia que atesoran los franceses. Bien es cierto que antes del mundial de hace cuatro años la situación era manifiestamente mejorable y el equipo, después de completar una penosa primera fase y de clasificarse con muchos apuros, se proclamó subcampeón mundial poniendo en apuros a los mismísimos All Blacks en su propio feudo. Por tanto, cualquier cosa se puede esperar del equipo más impredecible del rugby mundial.
El año pasado quedaron cuartos en la clasificación final del torneo pero mantuvieron opciones, aunque remotas, de vencer hasta la última jornada. Su balance final, tres victorias y dos derrotas. En la ventana de junio sufrieron tres reveses en Australia, dos de ellos bastante abultados. En los partidos de otoño, se impusieron a Fiyi y a los Wallabies y cuando tenían la oportunidad de terminar el 2014 con tres victorias consecutivas y un buen sabor de boca cayeron en París ante una Argentina que les tiene tomada la medida. Como notas positivas significar los debuts de los sudafricanos naturalizados Spedding y Kockott y del ala Thomas, que tuvo una presentación fulgurante con tres ensayos ante los isleños del Pacífico.
Es difícil encontrar el quince tipo de Francia bajo la dirección de Saint-André. Las pruebas han sido continuas y el equipo no parece ni mucho menos asentado. También han surgido algunos problemas en forma de lesiones. Los principales afectados son Picamoles, Ollivon, Dumoulin y Tillous-Borde. Parecen seguros como titulares para el primer partido Spedding como zaguero, Thomas y Huget en las alas, el centro Fofana, el apertura López, Kockott como medio melé, los terceras Dusautoir, Chouly y Le Roux, y los segundas Papé y Maestri. El resto de puestos están más abiertos aunque Menini, Kayser y Mas en la primera línea parten como ligeros favoritos ante Ben Arous, Chiocci, Guirado, Slimani o el coloso Atonio. El objetivo debería ser el primer puesto final pero eso significaría alcanzar una consistencia que no se ha conseguido hasta ahora en los últimos años. Algunos expertos no ven al equipo más allá de la cuarta posición y otros más atrevidos lo ven incluso quinto. Veremos qué rendimiento nos ofrece esta caja de sorpresas llamada Francia.

Jugadores a seguir:
  • Rory Kockott: el fenomenal medio de melé sudafricano, que ya debutó el pasado otoño con Les Bleus, será el encargado de dirigir al equipo desde un puesto trascendental en el rugby francés.
  • Wesley Fofana: Es uno de los mejores centros del mundo y lo demuestra cada día en su club. Muchas de las opciones ofensivas del equipo recaen sobre sus espaldas.
  • Teddy Thomas: el joven ala de Racing tuvo una aparición fulgurante en la ventana otoñal con cuatro ensayos en dos partidos ante Fiyi y Australia. Este será su primer torneo 6 Naciones.


GALES
En el último partido del pasado otoño el Quince del Dragón acabó finalmente con la maldición que le impedía salir victorioso en sus enfrentamientos contra los tres grandes del hemisferio sur. Su éxito contra Sudáfrica fue una reivindicación de un grupo que ha conseguido grandes honores en el 6 Naciones pero que no era capaz de conseguir esos triunfos ante los mejores de la escena mundial. Cierto es que Sudáfrica llego al partido mermada y tras un agotador calendario pero desde Gales no están por la labor de quitar mérito a tan suculento premio.
El equipo de Warren Gatland mantiene el bloque con el que ganó dos de los últimos tres torneos, uno de ellos con grand slam, y fue semifinalista del último Mundial. Está perfectamente asentado, sus jugadores se conocen a la perfección y el plan de juego es muy claro: utilizar la fortaleza de sus peones para terminar imponiéndose al contrincante en la batalla física. El partido inaugural del torneo les empareja con el archienemigo inglés. La última ocasión en que Inglaterra visitó el Millenium cayó de forma escandalosa. Los Dragones tratarán de repetir actuación y comenzar con buen pie su andadura. Además este partido será la última vez que ambos equipos se enfrenten antes del Mundial en el que las dos escuadras cayeron en el grupo A junto a Australia y Fiyi. Un grupo duro de verdad.
Los aficionados galeses pueden recitar casi de carrerilla el quince de su equipo, que se presenta con todos sus jugadores estelares en plenitud. Jenkins o James y Samson Lee (que tendrá la difícil tarea de hacer olvidar a Adam Jones, retirado de la selección) como pilares. La melena rubia de Hibbard llevará el 2. El incombustible Alun-Wyn Jones y Jake Ball serán los segundas. La tercera es inamovible: Lydiate, Warburton y Faletau. En la bisagra es donde hay más dudas: Webb se impone a Phillips como medio de melé y Biggar comenzará de titular en la primera jornada pero Gatland ha convocado por primera vez al neozelandés Anscombe (elegible porque su madre nació en Cardiff) y es probable que pueda probar con él a lo largo del campeonato. Los centros salvo lesión serán Roberts y J. Davies. Los alas, los gigantes Cuthbert y North con L. Williams al acecho. Y desde su puesto de zaguero el siempre fiable Halfpenny será el responsable de las patadas a palos. La victoria final es el objetivo del equipo.
Jugadores a seguir:
  • Samson Lee – tendrá que llenar el vacío dejado por el carismático Adam Jones como pilar. Su potencial es tremendo y Gatland tiene absoluta confianza en él.
  • Jamie Roberts – parece que ha vuelto a su mejor estado de forma últimamente en Racing Metro. Un centro con la fuerza de un segunda y que es vital en la idea de juego del Quince del Dragón. En la primera jornada tratará con seguridad de castigar el canal de Ford para testar las capacidades defensivas del apertura inglés.
  • Rhys Webb – se ha impuesto a Mike Phillips en la posición de medio melé. Lee con rapidez los espacios y es una amenaza constante para sus rivales. Además, al ser un jugador al que hay que prestar tanta atención, gana tiempo para su apertura.


IRLANDA
El Quince del Trébol defenderá el título conseguido de manera brillante la pasada temporada. El único revés del año fue la derrota ante Inglaterra en Twickenham por solo tres puntos. El resto de partidos se contaron por victorias, tanto en el 6 Naciones como en las ventanas de verano y otoño donde se consiguieron grandes resultados ante Argentina, Sudáfrica y Australia. Es por eso que Irlanda se aupó hasta el tercer puesto de la clasificación mundial de selecciones nacionales y el grupo está pleno de confianza para afrontar este nuevo reto.
Joe Schmidt ha creado un equipo muy competitivo, rocoso y con un plan de juego adaptable según el rival. El teórico quince inicial está al nivel de los mejores, pero el equipo sufre cuando falta alguno de los jugadores importantes puesto que los recursos del rugby irlandés son escasos comparados con otras grandes potencias y no hay tantos deportistas de calidad donde elegir. En esta ocasión hay algunos jugadores básicos que llegan un poco justos de forma y puede que el rendimiento general se vea afectado por esta circunstancia. Se trata principalmente del pilar Healy, del tercera O’Brien y del apertura Sexton. Pero también es cierto que Schmidt, siendo consciente de esta debilidad, ha dado minutos a jugadores menos habituales para que dispongan de la experiencia necesaria para poder dar el salto a la titularidad en cualquier momento. La confianza en el técnico es tan elevada que desde la Isla Esmeralda se cree en la posibilidad de renovar el trofeo y de competir firmemente por el mundial.
En la primera línea, el citado Healy y McGrath por un lado y el veterano Ross y Moore por otro se disputarán los puestos de pilares. Best será el talonador titular por delante de Cronin y Strauss. El incombustible Paul O’Connell capitaneará el equipo desde la segunda línea en la que será su última aparición en el campeonato ahora que ha bebido el elixir de la eterna juventud. El altísimo Toner será su compañero de aventuras. Henderson esperará su oportunidad desde el banquillo. Los teóricos terceras titulares son O’Mahony, O’Brien y Heaslip, pero estos dos últimos son dudas para el primer partido. Murray se ha recuperado de sus dolencias y su concurso es indispensable como 9. Sexton se perderá también la visita a Italia mientras se recupera de una conmoción cerebral y el favorito para ocupar su puesto es Madigan aunque Keatley querrá ser el elegido. En los centros Henshaw, Payne, Darcy y Cave lucharán por  los puestos con ventaja para los dos primeros. Bowe y R. Kearney son seguros salvo contratiempo mientras que el otro ala debería ser el espectacular Zebo. El objetivo: renovar la corona como mejor equipo del hemisferio norte.
Jugadores a seguir:
  • Peter O’Mahony – el flanker es un grandísimo defensor y una molestia constante para los rivales en los agrupamientos. Es de los que se parte la cara cada partido y no parece albergar gran interés en salvaguardar su físico ante posibles lesiones.
  • Robbie Henshaw y Jared Payne compartirán la difícil misión de hacer olvidar al legendario Brian O’Driscoll. Es probable que los dos formen la línea de centros titular. El tercero en discordia, Darren Cave parece que tiene menos opciones a pesar de estar en un gran momento de forma.
  • Conor Murray – Se ha convertido en indiscutible y pasa por ser el mejor medio melé del hemisferio norte en la actualidad según algunos expertos. Era duda para el primer partido pero se ha recuperado a tiempo. Es fundamental para las opciones de Irlanda.

ESCOCIA
Este será el primer 6 Naciones con Vern Cotter al mando. El preparador neozelandés ha cambiado la dinámica del equipo. La pasada temporada la Escocia de Johnson flirteó continuamente con el desastre y solo fue capaz de cosechar una victoria en el torneo, ganando a Italia con un drop de Weir en el último suspiro. Especialmente dolorosas fueron las derrotas en la Copa Calcuta ante Inglaterra en Murrayfield, donde el equipo local no fue capaz de subir ningún punto al marcador, y la visita a Gales en la última jornada, donde el Quince del Cardo fue aniquilado. En verano llegó Cotter y a partir de ahí los resultados mejoraron.  Se lograron victorias contra EE.UU., Canadá y Argentina a domicilio y ante los sudamericanos de nuevo y Tonga en casa. Además se plantó cara a los All Blacks en noviembre y el único lunar fue la estrepitosa derrota en Sudáfrica. A esto hay que sumar las buenas actuaciones que está teniendo Glasgow bajo la batuta de Townsend y cuya base forma la columna del equipo nacional.
La escuadra seleccionada se distingue por su juventud. Destacan algunos jugadores gracias a su brillantez ofensiva y a que han acabado con la tremenda dificultad que encontraba el equipo para ensayar. Russell, Bennett, Dunbar, Scott, Visser y Hogg serán los elegidos para cargar con la responsabilidad en ataque del equipo. En cuanto Maitland esté recuperado se unirá a este grupo. Laidlaw será el capitán desde su puesto de medio de melé. El puesto de apertura será una preocupación en caso de lesión de Russell puesto que Weir y Jackson, los únicos con experiencia internacional, están de baja por distintos problemas físicos. La primera línea con Dickinson, Grant, Murray y Cross de pilares y Ford de talonador no está al nivel de las mejores. En la sala de máquinas formarán los hermanos Gray ante la lesión de Gilchrist. Y en la tercera el neozelandés naturalizado Cowan se ha ganado el dorsal con su tremendo estado de forma. Le acompañará seguramente Harley y el puesto de 8 queda en el aire por la lesión de Denton. El experimentado Beattie fue llamado a última hora pero parece llamado a jugar. Además Cotter ha contado con Hugh Blake, otro neozelandés seleccionable gracias a sus abuelos escoceses. El asunto ha despertado algún malestar, puesto que Blake ha sido convocado a pesar de no haber debutado aún con su club.
Tres partidos como local pueden ayudar a que la actuación de Escocia mejore la de años precedentes. Un trío de victorias sería visto como un tremendo éxito. Las salidas a Francia e Inglaterra no parecen las más fáciles para el Quince del Cardo pero con el efecto Cotter no sería descabellado pensar en alguna gran sorpresa como, por ejemplo, un campanazo en París en la primera jornada.
Jugadores a seguir:
  • Los hermanos Gray – formarán la segunda línea del Quince del Cardo. Se entienden a la perfección y de ello se beneficia el equipo escocés en las fases de conquista.
  • Blair Cowan – el tercera impresionó en los últimos partidos del pasado año y querrá repetir en su debut en el torneo. Su actitud y el hecho de estar en primera línea de todas las colisiones pueden ser contagiosos para el resto del equipo.
  • Finn Russell – el joven apertura de Glasgow Warriors está haciendo una gran labor en su equipo y querrá hacer suyo el puesto definitivamente después de una buena actuación en los partidos de la ventana de otoño.

ITALIA
El año pasado los Azzurri terminaron el torneo en última posición después de caer derrotados en todos sus partidos. Especialmente dolorosa fue la capitulación ante Inglaterra en el Olímpico. De hecho, el único encuentro del que salieron victoriosos en todo el 2014 tras once intentos fue el que les enfrentó a Samoa en Ascoli Piceno. Tras una campaña para olvidar querrán probar que son mejores que lo demostrado en los últimos doce meses y para ello confían en un calendario que consideran favorable. En el primer partido reciben a Irlanda, que cayó en tierras transalpinas hace dos años y que ganó con un drop de O’Gara en el último suspiro hace cuatro. Y en la cuarta jornada reciben a Francia que salió escaldada en sus dos últimas visitas a Roma.
Muchos expertos opinan que es al principio del torneo cuando Italia es más difícil de batir y que, a medida que avanza el calendario, las exigentes demandas del mismo hacen mella en la profundidad de la escuadra y en el estado físico de los jugadores. Lo cierto es que su verdadero objetivo esta temporada es lograr lo que sería un hito para el rugby transalpino, clasificarse para los cuartos de final del Mundial. Por esa razón ambos partidos en casa son importantes ya que Italia cayó encuadrada en el grupo D junto a Irlanda y Francia, con las que se jugará el pase. Dos victorias ante sendos contendientes y crearán muchas dudas en sus rivales de cara al mes de septiembre.
La principal fortaleza de Italia seguirá una temporada más estando en su paquete de delanteros con Castrogiovanni, Agüero y Ghiraldini en la primera línea, Furno y Bortolami en la segunda y Zanni, Barbieri y Parisse en la tercera. A partir de ahí es donde empiezan los problemas y el equipo acusa un nivel sensiblemente inferior. A priori Gori y Haimona formarán la bisagra. Campagnaro tratará de confirmar el buen torneo del pasado año desde su puesto de centro. McLean y Sarto o Venditti serán las alas. Finalmente Masi, gran jugador pero que ya ha visto pasar sus mejores años, será el zaguero. Eludir la Cuchara de Madera ganada a pulso en 2014 será un triunfo.
Jugadores a seguir:
  • Michele Campagnaro – el centro realizó un gran torneo el pasado año. Su aparición fue una grata sorpresa en un equipo y una nación muy necesitados de juventud y calidad.
  • Kelly Haimona – un as de la manga que se sacó Brunel, el entrenador de Italia, durante el pasado otoño. El jugador de origen neozelandés es la última esperanza para el puesto de apertura.
  • Sergio Parisse – El eterno capitán, máximo representante del rugby italiano en la última década, solo se ha perdido siete partidos de un torneo en el que debutó en 2004 con veinte años. ¿Qué sería de los Azurri sin su liderazgo?


CALENDARIO

1ª Jornada (6 y 7 de febrero) – Gales vs. Inglaterra;  Italia vs. Irlanda, Francia vs. Escocia
2ª Jornada (14 y 15 de febrero) – Inglaterra vs. Italia, Irlanda vs. Francia, Escocia vs. Gales
3ª Jornada ( 28 de febrero y 1 de marzo) – Escocia vs. Italia, Francia vs. Gales, Irlanda vs. Inglaterra
4ª Jornada (14 y 15 de marzo) – Gales vs. Irlanda, Inglaterra vs. Escocia, Italia vs. Francia
5ª Jornada (21 de marzo) – Italia vs. Gales, Escocia vs. Irlanda, Inglaterra vs. Francia


Chito Muñiz
Redactor MotivaGoal
@chitomuniz

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