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Seis Naciones 2012 - Que empiece la batalla


03/02/2012

En la era del rugby profesional los tiempos se dictan en función de la Copa del Mundo. La próxima se celebrará en el año 2015 así que aún quedan cuatro torneos Seis Naciones por jugar antes de llegar al Mundial. Es ahora cuando las selecciones han de aprovechar para iniciar, si lo necesitan, el cambio generacional con el que intentarán alcanzar el éxito en la gran cita. Por esa razón nos encontraremos con nuevos inquilinos en los banquillos de Inglaterra, Italia y Francia. Y dejaremos de ver a grandes jugadores que nos han deleitado con sus hazañas: a Jonny Wilkinson, héroe de la Inglaterra campeona de hace casi una década; al escurridizo galés Shane Williams, nombrado mejor jugador del mundo en 2008; o al infalible pateador escocés Chris Paterson,  que ostenta el récord de puntos e internacionalidades con su selección.

Para muchos expertos este torneo se presenta más abierto que nunca y consideran difícil que ningún equipo alcance el Grand Slam, la victoria en todos los partidos. Las apuestas dan como favorita a Francia por delante de Gales. Sin embargo algunos no descartan a Irlanda o a Inglaterra. Escocia e Italia lo tienen muy difícil pero son capaces de amargar la tarde a cualquiera de sus contendientes. La batalla anual por la supremacía en Europa comienza este fin de semana y en siete semanas sabremos quién se erigirá en rey del continente. A continuación analizamos como llega cada selección a esta importante cita.


ESCOCIA

A pesar de no conseguir acceder a la segunda fase del Mundial por primera vez en la historia de la competición, en la selección escocesa no se han producido muchos cambios. Andy Robinson seguirá al mando de la nave. Tendrá que buscar un remedio a la alarmante dificultad que tiene su equipo para ensayar y que fue su losa en Nueva Zelanda. Desde que el inglés se sienta en el banquillo el Quince del Cardo únicamente ha podido posar el balón en la zona de marca rival veinte veces en veinticuatro partidos y con ese bagaje es complicado triunfar contra los mejores equipos del hemisferio.  En la convocatoria no se ven muchas caras nuevas, debido también en parte a que no hay mucho más donde poder elegir. No hay que olvidar que en Escocia únicamente existen dos equipos profesionales, lo cual es una minucia comparado con las poderosas ligas inglesa y francesa.  Echarán en falta a Kelly Brown que no podrá jugar por lesión.

Su primer partido contra el viejo enemigo Inglaterra por la Copa Calcuta marcará el devenir en la competición. Si consiguen una victoria y de esa manera vengan la eliminación mundialista es probable que realicen un bonito torneo. Si por el contrario pierden, es fácil que terminen jugándose la cuchara de madera contra Italia en la última jornada. Parece ser que la climatología ayudará a los escoceses. Se prevé una tarde muy fría y nieve, lo ideal para que los gladiadores de la delantera local se impongan a los ingleses.  Además, un proveedor oficial de camisetas de la selección puso esta semana a la venta por error prendas celebrando la victoria en la Copa Calcuta. Quizá sea una premonición…

Jugadores a seguir:
•    Richie Gray – el joven segunda escocés es muy dinámico, omnipresente con su cabellera rubia.
•    Los hermanos Lamont y Max Evans – son los únicos que pueden aportar algo impredecible en ataque.
•    Euan Murray – Es el estandarte de la poderosa primera línea.


FRANCIA

Phillipe Saint-André, que fue capitán de la selección, es el nuevo entrenador del Quince del Gallo. Su principal labor será tratar de poner fin a la inconsistencia de la era Liévremont. Esta llegó a su máxima expresión el pasado año ya que, después de caer vergonzosamente derrotados ante Italia y Tonga, consiguieron el subcampeonato mundial, dando de paso un susto de muerte a los All Blacks. Un equipo que planta cara al número uno de la clasificación mundial en su propio estadio como lo hicieron Les Bleus puede ganar a cualquiera.

Los franceses tienen sobre el papel el mejor y más completo plantel de la competición. No se han producido muchos cambios respecto al que compitió en Nueva Zelanda. Las principales novedades son las convocatorias de Fofana, el veloz centro de ASM Clermont-Auvergne y Debaty, el pilar del mismo equipo y que entrarán directamente en el equipo titular en el primer partido contra Italia.

El calendario les es bastante favorable, puesto que juegan tres partidos en casa (Italia, Irlanda e Inglaterra) y dos fuera (Escocia y Gales). Es probable que lleguen al Millennium en la última jornada a jugarse el título contra los locales. En su contra puede ir el escaso tiempo de preparación que ha tenido el nuevo seleccionador con sus efectivos. No hay que olvidar que los clubes franceses prestan a sus jugadores muy tarde comparados con los de las Islas Británicas.

Jugadores a seguir:
•    Thierry Dusautoir – Nombrado mejor jugador del mundo el pasado año y capitán del combinado francés. Trabajador incansable, gran placador y buen conductor del oval.
•    Máxime Médard – Impredecible, el último representante del romántico flair francés en un equipo plagado de atletas.
•    El medio de melé – Ya sea Yachvili o Parra, el que juegue de los dos será el mariscal de campo.


GALES

Hay mucha expectación puesta en la selección de Gales para comprobar si son capaces de refrendar el excepcional papel que realizaron hace unos meses en Nueva Zelanda. Y quizá esa expectación pueda volverse en su contra. Vistos los buenos resultados en cuanto al estado de forma y a la frescura mental de sus jugadores, Gatland decidió repetir la concentración previa al torneo en Polonia. Veremos si esta vez trae similares consecuencias.

En cuanto a la convocatoria no se han producido muchos cambios. Halfpenny y North tendrán la difícil tarea de hacer olvidar al mago Shane Williams. Existen ciertos problemas porque los dos segundas titulares durante el Mundial no podrán jugar por lesión. Es posible que Priestland y Jenkins se pierdan algún partido por la misma razón. La mayor novedad es la vuelta de Gavin Henson, un jugador diferente que en los últimos tiempos ha estado centrado en todo menos en el rugby. Parece ser que esta temporada ha retomado con seriedad el deporte y el entrenador neozelandés ha querido darle un voto de confianza.

Los galeses son capaces de desarrollar un juego ágil, rápido y atractivo para el espectador. Si consiguen derrotar a Irlanda en Dublín en la primera jornada tendrán muchas opciones para la victoria final. Son los segundos favoritos en las apuestas y reciben a Francia en la última fecha del torneo en la que se pueden jugar el todo por el todo. Antes de eso tendrían que salvar los escollos de Italia y Escocia en Cardiff e Inglaterra a domicilio.

Jugadores a seguir:
•    Sam Warburton – el joven capitán querrá seguir demostrando que es uno de los mejores terceras del mundo. Con Lydiate y Faletau forman una tercera línea temible.
•    Rhys Priestland – está llamado a ser el apertura de Gales por largo tiempo.
•    Leigh Halfpenny – Gatland confía en que se convierta en el sucesor de Shane Williams.


INGLATERRA


En el último Seis Naciones, sólo Irlanda en la última jornada pudo evitar con su victoria un Grand Slam de los ingleses que, a pesar de ello, ganaron el torneo y parecía que iban encaminados hacia un gran papel en el mundial. Un año más tarde todo se ha oscurecido. Después de una desastrosa actuación deportiva en Nueva Zelanda agravada por actos de indisciplina los ingleses se presentan en este campeonato con muchos cambios e incógnitas que resolver. Recientemente, Graham Henry, entrenador de los All Blacks durante la Copa del Mundo, comentó que Inglaterra era campeona del mundo en malgastar talento. Martin Johnson ha sido sustituido en el banquillo por Stuart Lancaster de manera interina, y es probable que no siga en el puesto después del torneo. Wilkinson, Thompson y Moody, jugadores emblemáticos de la selección en los últimos años, se han retirado de la escena mundial. Otros pilares del último equipo mundialista, como Tindall, Easter y Cueto, no han sido ni convocados. Una nueva hornada de jugadores jóvenes ha sido emplazada a representar a su país en los próximos tiempos. Y a la cabeza de todos ellos estará el tercera Robshaw, que será el capitán en el debut de Inglaterra en el torneo en sólo su segundo partido como internacional.

El calendario dicta que los ingleses jugarán los dos primeros partidos en Edimburgo y Roma. Un estreno con victoria dará confianza al grupo. Una derrota en la Copa Calcuta pondrá mucha presión sobre los hombros de los jugadores con vistas a la visita a Italia. La mayoría de los expertos no dan al Quince de La Rosa muchas opciones de brillar en el torneo debido a la inexperiencia del grueso del grupo y del entrenador en el ámbito internacional. Además, en los primeros partidos no podrán contar con varios jugadores importantes lesionados como Tuilagi, Wood, Flood y Lawes, que en condiciones normales serían titulares. Sin embargo, quizá todo esto se compense con el entusiasmo de los recién llegados.

Jugadores a seguir:
•    Owen Farrell – Debuta como internacional en este Seis Naciones y está llamado a ser la próxima gran estrella de los ingleses.
•    Chris Ashton – Fue la estrella del torneo el año pasado. Sin embargo esta temporada no ha alcanzado el mismo nivel de juego debido a problemas en su club.
•    Chris Robshaw – Veremos cómo maneja la gran responsabilidad de la capitanía en su segundo partido internacional.


ITALIA

La temporada pasada los italianos terminaron últimos en la clasificación después de tres buenas actuaciones en su estadio. Estuvieron a punto de ganar a Irlanda si no llega a ser por un drop de última hora marcado por O’Gara, plantaron cara a los galeses y vencieron por primera vez a Francia, lo que se convirtió en el culmen de la etapa de Nick Mallet al frente del combinado transalpino. Sin embargo, en los partidos jugados a domicilio fueron superados ampliamente por ingleses y escoceses. Según Parisse, el capitán y mejor jugador de los azurri, este año el objetivo es competir en todos los encuentros, y admite que no serviría de mucho ganar en una ocasión y caer con estrépito en el resto. Dos victorias sería realizar un magnífico papel.

El nuevo entrenador, Jacques Brunel, es un hombre acostumbrado a sacar buen rendimiento a equipos con recursos limitados. Su labor en USA Perpignan, al que hizo campeón de liga, así lo atestigua. El francés es consciente de la descompensación que existe en el equipo entre sus delanteros, capaces de codearse con los mejores del mundo, y sus medios y tres cuartos, que no alcanzan ese nivel. Es por eso que ha insistido en desarrollar más el juego de estos últimos como camino para mejorar.
El estadio olímpico de Roma acogerá los partidos de Italia como local en esta edición. Para el encuentro contra Inglaterra en la segunda jornada se espera que acudan ochenta mil personas para apoyar al equipo. Si consiguen derrotar a los ingleses con el aliento de su público la meta de las dos victorias estará mucho más cerca.

Jugadores a seguir:

•    Martín Castrogiovanni – uno de los mejores pilares del mundo, temible en la melé.
•    Sergio Parisse – el capitán que inspira a todos sus compañeros. Un lujo para cualquier equipo
•    Andrea Masi – Nombrado jugador del pasado torneo, destaca entre los tres cuartos italianos.


IRLANDA

La gran noticia en el Quince del Trébol es que Brian O’Driscoll se perderá el torneo por lesión. Será la primera vez que no juegue el Seis Naciones desde que debutó y los irlandeses no podrán en esta ocasión confiar en su buen hacer. El segunda Paul O’Connell tomará el relevo en la capitanía. Es una incógnita saber cómo actuarán sin su mejor jugador y  buque insignia de esta gran generación. Algunas voces reclaman que habría sido el momento ideal para dar entrada a más jóvenes jugadores puesto que el próximo mundial es en cuatro años y el equipo comienza a ser bastante veterano. De todas maneras, Irlanda tiene jugadores para competir sin problemas. Son capaces de ganar a cualquiera, ya lo demostraron venciendo a Australia en Nueva Zelanda, pero tienen un problema con la consistencia.

Tres equipos irlandeses se han clasificado para los cuartos de final de la Heineken Cup. Si a esto le añadimos que Leinster y Munster han ganado entre los dos cuatro de las últimas seis ediciones de dicha competición se puede asegurar que los jugadores irlandeses saben lo que es competir en partidos complicados y, lo que es más, han desarrollado una cultura ganadora. Si son capaces de traspasar esa buena forma actual y la costumbre de ganar a su selección quizá se conviertan en el rival a batir. Un buen augurio es que el último partido lo jugarán en Twickenham el día de San Patricio, con lo que la victoria está casi asegurada. La mala noticia es que tendrán que jugar en París, donde sólo han ganado una vez desde el año 1973, y fue en el 2000 con tres ensayos de… ¡O’Driscoll!

Jugadores a seguir:
•    La tercera línea al completo formada por Ferris, O’Brien y Heaslip. Son poderosísimos percutiendo contra la línea defensiva.
•    Cian Healy – un pilar que sabe comportarse en las melés y colabora como un tercera en el juego abierto.
•    Paul O’Connell – el incombustible segunda seguirá siendo una garantía en las touches y se erigirá en el protagonista de los ataques de la delantera irlandesa.


Chito Muñiz
BBA Universidad de Cantabria
Carleton University Business Program
Colaborador MotivaGoal


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