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VI Naciones 2014: Gales se enfrenta a la Historia


Nunca ocurrió en este torneo, disputado desde el año 1883, que un equipo lograra proclamarse campeón en solitario tres veces consecutivas. Gales venció en las dos últimas ediciones por lo que puede ser el primer conjunto en conseguirlo.  Según las casas de apuestas, el Quince del Dragón es el favorito para alzarse con la victoria mientras Inglaterra e Francia serán sus máximos rivales. Los entendidos no dan muchas opciones a los galos tras su penosos últimos resultados, pero con la calidad que atesoran en sus filas todo puede ser posible. Irlanda desea el torneo para brindárselo al gran O’Driscoll, que deja la selección esta temporada. Escocia e Italia no ganarán la competición, pero pueden hacérsela perder a otros. En las catorce ediciones en las que han sido seis las naciones que han disputado la contienda, el Grand Slam fue conquistado tres veces por Gales, otras tres por Francia, una por Inglaterra y otra por Irlanda. ¿Será alguna de las naciones capaz de vencer a todos sus rivales esta temporada? ¿Podrá Gales convertirse por derecho propio en otro equipo legendario como aquel de la década de los 70 con los Edwards, Bennett, Williams y compañía? Comenzaremos a saber cómo se postulan los candidatos en unos días y tendremos la respuesta definitiva a estas preguntas dentro de siete semanas.


INGLATERRA

El Quince de La Rosa ha ganado el torneo solo una vez desde el 2004. Si analizamos las seis últimas temporadas, venció en el 2011 y fue segundo en el resto. El año pasado se presentaron en la última jornada en Cardiff con opciones de conquistar el Grand Slam y fueron estrepitosamente aplastados por Gales. A un equipo de la categoría de Inglaterra hay que exigirle mejores resultados. Stuart Lancaster tiene por delante alrededor de veinte partidos para consolidar el bloque antes del comienzo del mundial del que serán anfitriones. Tienen que seguir mejorando si desean tener opciones en el mismo. Cuentan con un paquete de delanteros muy poderoso, controlan a la perfección el set-piece, poseen una gran defensa y un pateador en el que se puede confiar. Sin embargo, les falta imaginación y calidad en los últimos metros. Además, últimamente están teniendo problemas para encontrar una pareja de centros fiable.

Acuciado por las lesiones de jugadores claves como Croft, Tuilagi, Corbisiero, Parling, Foden y los que se presentaban como alas titulares Wade y Yarde, Lancaster ha incorporado a varios jóvenes que destacaron en la Inglaterra recientemente campeona del mundo sub 20. Al ala Nowell debutará en el primer partido. Es probable que Watson, también integrante de esa selección juvenil, lo haga a lo largo de la competición. Otra novedad es Ford, que luchará con su amigo de la infancia Farrell por el puesto de apertura tras la renuncia de Toby Flood. Además, el capitán Robshaw intentará reivindicarse después de no haber sido elegido para representar a los Lions en Australia el pasado año. El primer partido contra Francia, “Le Crunch”, puede marcar la trayectoria de los dos equipos en el torneo. Si los ingleses son capaces de vencer en París es posible que se jueguen el triunfo en el campeonato con Irlanda y Gales en Twickenham. Y recibir a tus máximos rivales en casa siempre es una ventaja.

Jugadores a seguir: 

Courtney Lawes: Se ha destapado como un gran líder en las touches. Además hay que sumar su juego físico, su dinamismo y su presencia por todo el campo.
Billy Vunipola: el número 8 de origen tongano se ha convertido por derecho propio en uno de los mejores portadores de balón del hemisferio norte.
Dan Cole: Tras la lesión de Wilson, es el único pilar derecho con experiencia internacional en el equipo. Otro contratiempo en este puesto podría resultar definitivo.



FRANCIA

La pasada temporada fue desastrosa para el Quince del Gallo. Terminaron el 6 Naciones últimos por primera vez desde que el torneo lo disputan seis equipos con una victoria y un empate. Durante el resto del año solo fueron capaces de ganar un partido más, contra Tonga. El entrenador, Philippe Saint-André, está presionado para conseguir resultados, pero lo cierto es que Francia únicamente puede mejorar tras su 2013. Existen dos estadísticas que invitan al optimismo. Los dos antecesores de Saint-André consiguieron ganar el Grand Slam en su tercera temporada en el cargo. Y otra quizá con más peso es la siguiente: en la era profesional, Francia ganó siempre el torneo disputado tras las giras de los British & Irish Lions. Puede ser coincidencia o que estas giras supongan un cansancio acumulado para los jugadores estrellas de los equipos de las Islas Británicas. En cualquier caso mucho tendrán que mejorar Les Bleus si quieren tener opciones.

Lejos quedan aquellos equipos de finales del siglo XX caracterizados por el histórico flair francés. Hoy en día tanto en el juego de la selección como en el de los equipos de la liga local, el TOP 14, son la fuerza y el físico los que se imponen. Saint-André se ha quejado de la cantidad de jugadores extranjeros que son fichados estos últimos años por los equipos galos y que dañan la progresión de los jóvenes valores. Aunque este año puede dar gracias a la liga porque ha liberado a los internacionales una semana antes de lo habitual con lo que ha contado con un poco más de tiempo para preparar el torneo. Tendrán que sobreponerse a la lesión de su capitán Thierry Dusautoir, líder indiscutible del equipo en las últimas temporadas. Existe cierta polémica en torno a quién jugará de apertura. El elegido por el entrenador, Talès llegará justo a la primera jornada. Se ha tenido que llamar de urgencia a Trinh-Duc, para muchos expertos el mejor en ese puesto pero que no goza de la total confianza del entrenador. Otras opciones son el joven Plisson, que está realizando una gran temporada, o Doussain, el medio melé que puede jugar de apertura siguiendo la tradición del rugby francés.

Jugadores a seguir:

Louis Picamoles: su capacidad de transportar el oval será importante para buscar la línea de ventaja. De su regularidad dependen las opciones de éxito del equipo.
Wesley Fofana: en él están depositadas las esperanzas del juego ofensivo francés. Es uno de los mejores de Europa en su puesto.
Mathieu Bastareud: el titánico centro ha declarado que su juego ha mejorado mucho gracias a lo aprendido junto a Wilkinson en Toulon. 


GALES

A pesar de los éxitos deportivos de la selección en los últimos años, principalmente en este torneo, el estado actual del rugby galés es de absoluta desunión. Existe una gran polémica por los constantes desencuentros entre las diferentes regiones y la WRU (Unión Galesa de Rugby). Además, algunos de sus jugadores estelares están optando por mudarse a la liga francesa que ofrece contratos más lucrativos. Aunque el equipo es sólido y no exento de experiencia es probable que estas controversias puedan afectar al rendimiento en el campo. Sin embargo el premio en esta ocasión es convertirse en el primer equipo en ganar en solitario tres veces consecutivamente el campeonato con lo que la motivación también jugará un papel importante.

El pasado año comenzaron el torneo con una derrota en casa ante Irlanda para luego ir a más en cada partido y acabaron conquistando el trofeo tras destruir a Inglaterra en la última jornada. Además, los galeses desarrollaron un papel trascendental en el equipo de los Lions que derrotó a Australia, la primera serie victoriosa de este combinado contra un equipo del hemisferio sur desde 1997. Aunque aún no han dado el paso para ser capaces de vencer con cierta regularidad a Nueva Zelanda, Sudáfrica o Australia, sí que tienen tomada la medida a esta competición europea y son los máximos favoritos para revalidar el título.

Para este torneo Gatland vuelve al mando de la nave tras el paréntesis del pasado año al liderar la exitosa gira de los Lions por Australia. Cuentan con la importante baja de Jonathan Davies, uno de los mejores centros de Europa. Además el segunda Ian Evans se perderá todos los partidos al estar sancionado por pisotear a un rival. Sin embargo, el equipo cuenta con sustitutos de calidad que hacen que el nivel del equipo no se vea muy afectado. Priestland ha sido elegido como apertura para el partido inaugural pero se prevé una importante pelea para ese puesto entre el jugador de Scarlets y Biggar. Su estandarte en la primera línea, Adam Jones, quizá haya perdido algo de contundencia en la melé con las nuevas reglas, pero aún así sigue siendo uno de los mejores pilares del mundo. El talonador Hibbard seguirá destacando por su dinamismo y por su melena rubia que parece estar en todas partes. Por último el capitán Warburton llega un poco justo de forma a la cita y será suplente en el primer partido. De todas maneras tiene un recambio de grandes garantías en Tipuric.

Jugadores a seguir:

Leigh Halfpenny – nominado a mejor jugador de la temporada pasada. Es un seguro en el pateo a palos. Sus incorporaciones al ataque desde la posición de zaguero son siempre muy peligrosas.
George North – el ala es una amenaza constante para las defensas contrarias. Muy difícil de parar en carrera, es un tremendo finalizador.

Toby Faletau – jugador muy físico, gran portador del balón. Jugó un gran papel en el partido decisivo de la serie entre los Lions y Australia. Aún tiene mucha capacidad de progresión puesto que sólo tiene 23 años. 


IRLANDA

El Quince del Trébol afronta este torneo con un nuevo entrenador. Tras el fiasco de la pasada temporada, en la que únicamente lograron una victoria y un empate en el VI Naciones, Declan Kidney fue sustituido por Joe Schmidt, preparador que había conseguido llevar a Leinster a la cumbre del rugby europeo con dos títulos consecutivos en la Heineken Cup. En sus primeros partidos en el cargo en otoño, Irlanda venció con holgura a Samoa, perdió sin mucho lustre contra Australia y estuvo a veinte segundos de dar la sorpresa del año ante Nueva Zelanda, que había ganado todos los partidos disputados en la temporada. La derrota en la última jugada del partido empañó lo que fue una actuación colosal. Schmidt, durante la preparación para este torneo, ha hecho a sus jugadores visionar el video de ese partido varias veces, incidiendo en lo cerca que estuvieron de la victoria y en los errores que se cometieron y que impidieron la hazaña. No hay que olvidar que Irlanda nunca en su historia ha conseguido vencer a los All Blacks.

El preparador se enfrenta a varios retos en cuanto a la elección de equipo. Sexton será el apertura titular de los verdes tras una campaña irregular en Francia. Con O’Brien (el mejor flanker europeo en la actualidad) lesionado, Chris Henry tendrá la oportunidad de traspasar su buena forma para Ulster al terreno internacional. Los dos jóvenes alas que dejaron tan buen sabor de boca el pasado año, Zebo y Gilroy, tendrán que esperar su oportunidad puesto que están recién recuperados de sendas lesiones. Bowe también está descartado. Además Irlanda seguirá teniendo un pequeño punto débil en el puesto de pilar derecho. Sin embargo, y a pesar de tantas ausencias de relumbrón, los aficionados tienen fe en el equipo y en su entrenador, que fue capaz de armar un bloque cuasi invencible en Leinster, y del que se espera que pueda hacer lo mismo en el equipo nacional.

Jugadores a seguir:

Brian O’Driscoll – Uno de los mejores jugadores del mundo en los últimos lustros jugará su último torneo. Querrá despedirse con buen sabor de boca y demostrar asuntos pendientes con Gatland, entrenador de Gales. Irrumpió en el rugby mundial en el año 2000 tras marcar tres ensayos en París. El último partido de Irlanda este año es en el Stade de France ¿será capaz de poner allí broche de oro a una inmensa trayectoria?
Paul O’Connell – El excelso segunda línea dice que tiene más ilusión que nunca. Capitaneará a Irlanda con su impresionante trabajo y compromiso. Uno de los mejores del mundo en su puesto. En la web oficial del torneo crearon una iniciativa por la que los aficionados podían enviar preguntas para que fueran respondidas después por los capitanes de los equipos. La pregunta estrella fue la siguiente: “¿quién ganaría en una pelea entre Paul O’Connell y Chuck Norris?”. ¡La mayoría de los capitanes se decantaron por el jugador irlandés!
Cian Healy – El primera línea es un gran portador del balón y tendrá que redoblar sus esfuerzos en ese aspecto dada la falta de O’Brien. Es también un fenómeno en las melés y como placador.


ESCOCIA

Scott Johnson seguirá como entrenador interino hasta que en Junio se incorpore al puesto Vern Cotter, preparador de ASM Clermont. La trayectoria del Quince del Cardo desde el año 2000 no invita mucho al optimismo: sólo han podido terminar tres veces entre los tres primeros en catorce ediciones. Aunque no serán capaces de ganar sí que lo son de hacer perder el trofeo a alguno de sus rivales. El año pasado protagonizaron su mejor actuación en los últimos siete años con dos victorias y el tercer puesto en la tabla final.

Sus graves problemas para ensayar de los últimos tiempos se han visto aliviados con la aparición de varios nuevos jugadores en el último año. Visser no podrá ser de la partida por una inoportuna lesión, pero la velocidad y el oportunismo del zaguero Hogg, la capacidad finalizadora del neozelandés Maitland y la juventud y desparpajo de la pareja de centros Dunbar y Scott hacen que Escocia sea un equipo más temible para la defensa rival. Sin embargo, la primera línea, uno de sus tradicionales puntos fuertes, está muy debilitada en esta ocasión. Euan Murray sufrió una fortuita lesión al rebanarse un dedo mientras cortaba leña. Sus sustitutos Low y Cross no parecen estar en gran forma. Este último ha sido relegado a un papel secundario en su club por Willem Wel, y aunque el sudafricano será elegible por Escocia para el Mundial del 2015, ahora mismo no sirve de mucho. Tampoco el talonador Ford está en su mejor momento. Si a esto le unimos la falta de calidad en el puesto de apertura que se disputan Jackson y Weir, es difícil ver que los escoceses puedan mejorar su papel del pasado año.

Jugadores a seguir:

Greg Laidlaw – El medio melé tiene calidad e inteligencia para dirigir a su paquete de delanteros.
Kelly Brown – El capitán juega con el 7 pero es más un 6. Aunque su capacidad de trabajo y liderazgo es incuestionable sufre cuando se enfrenta a flankers de lado abierto de primer nivel.
Stuart Hogg – De su habilidad, su rapidez y su capacidad para romper las líneas defensivas rivales dependen gran parte de las posibilidades de éxito de su equipo.


ITALIA

El año pasado los Azzurri fueron capaces de derrotar a Irlanda, por primera vez en la historia del VI Naciones, y a Francia. Con dos victorias lograron igualar su mejor registro histórico en la competición. Sin embargo las cosas no fueron tan bien el resto del año, en el que solo pudieron ganar a Fiyi (en un partido en el que los rivales sufrieron cinco tarjetas amarillas con sus correspondientes inferioridades) y cayeron ante Sudáfrica, Escocia, Argentina, Australia y Samoa. Afrontan la competición en la decimotercera posición del ranking de la IRB, el último de los equipos del tier 1 y superado por algunos del grupo 2. El calendario no les es muy favorable por lo que no sería de extrañar que lucharan con Escocia por evitar la cuchara de madera.

El entrenador, Brunel, es consciente de la necesidad de desarrollar a jugadores jóvenes para mejorar el juego italiano y así lo ha expresado en declaraciones previas a la competición. Tomasso Allan, que ha renunciado a jugar con Escocia con quién sí lo había hecho en categorías inferiores, reforzará la posición de apertura, y competirá por el puesto con Orquera, paradigma de la irregularidad el pasado año. Con Masi y Canale lesionados, Mirco Bergamasco aportará experiencia en la línea de tres cuartos.

Jugadores a seguir:

Sergio Parisse: El eterno capitán. Desde su posición de nº 8 es el auténtico líder del equipo y uno de los grandes del rugby mundial.
Martín Castrogiovanni: Otro veterano. Su pasión contagia a sus compañeros y el primera línea es un feroz competidor.
Tomasso Allan – Sobre sus espaldas están puestas las esperanzas de contar por fin con un apertura de nivel internacional. Los italianos se sienten huérfanos en esta posición desde la retirada de Diego Domínguez hace ya once años.

CALENDARIO

1ª Jornada – Francia vs. Inglaterra, Irlanda vs. Escocia, Gales vs. Italia
2ª Jornada – Irlanda vs. Gales, Escocia vs. Inglaterra, Francia vs. Italia
3ª Jornada – Gales vs. Francia, Inglaterra vs. Irlanda, Italia vs. Escocia
4ª Jornada – Inglaterra vs. Gales, Irlanda vs. Italia, Escocia vs. Francia
5ª Jornada – Italia vs. Inglaterra, Gales vs. Escocia, Francia vs. Irlanda


Chito Muñiz
BBA Universidad de Cantabria
Carleton University Business Program
Colaborador MotivaGoal



Premier League: Previa del miércoles

Hoy concluirá la 23ª fecha del campeonato inglés y lo hará con 4 partidos que se disputarán a partir de las 20:45. El encuentro más destacado será el que enfrentará en White Hart Lane al Tottenham y al Manchester City. Los de Pellegrini podrían acabar la jornada como líderes en solitario si consiguen ganar. También habrá un derbi de Londres entre Chelsea y West Ham. Además, el WBA de Pepe Mel visitará al Aston Villa mientras que el Sunderland recibirá en el SoL al Stoke City.

Aston Villa-WBA

Este será el segundo partido de Pepe Mel al frente del WBA después del buen resultado que consiguió en su debut frente al Everton en la pasada jornada (1-1). Aún deberán pasar algunas semanas para que la plantilla se acabe de adaptar al estilo de juego del técnico madrileño pero el día del Everton ya se vio a un equipo con más intensidad y con más confianza. En la noche de hoy visitarán al Aston Villa en el que por otro lado será el primer derby de Pepe Mel. El Villa está 3 posiciones por encima con 2 pts. más y viene de conseguir un gran empate en Anfield en un partido que mereció haber ganado. Hoy buscarán hacer bueno el punto conseguido en el Merseyside y para ello contarán con las dos incorporaciones que han realizado en este mercado invernal, Ryan Bertrand y Grant Holt. Pese a la incorporación de este último, el puesto de delantero parece haber vuelto a su dueño natural, Christian Benteke. El belga ha recuperado su olfato goleador y Paul Lambert ya se empieza a frotar las manos. El escocés podría recuperar a Baker y Agbonlahor. En los visitantes, Sessègnon y Popov serán los que causen baja.

Sunderland-Stoke City

Buena oportunidad la que se le presenta esta noche al Sunderland para salir por fin de los puestos de descenso. La derrota del Fulham ayer frente al Swansea hace que el conjunto de Gústavo Poyet pueda superar al equipo de Craven Cotagge en la clasificación si logra ganar al Stoke. Además, los blackcats llevan una gran racha de resultados; 4 empates, 2 victorias y 1 derrota. Tampoco nos podemos olvidar del éxito que han logrado en los dos torneos coperos. Primero consiguieron acceder a la final de la Capital One Cup tras eliminar en los penaltis al Manchester United en Old Trafford. Mientras que el pasado fin de semana lograron clasificarse para los octavos de final de la FA Cup. De cara a la salvación, el Sunderland está mostrando muchísimos argumentos para lograrla. 

Por su parte, el Stoke no está pasando por su mejor momento y suma 4 derrotas y 1 empate en los últimos 5 minutos. La mala dinámica ha llevado a los potters a colocarse a tan solo 4 pts. del descenso y otra derrota podría meterle en verdaderos problemas. Mark Hughes no podrá contar por lesión con Etherington y Wilkinson.

Chelsea-West Ham

Este derby de Londres, uno más, enfrentará a dos equipos que se encuentran en lados totalmente opuestos en la clasificación. El Chelsea lucha ferozmente con Arsenal y City por el título de liga mientras que el West Ham hace lo propio con hasta otros 9 equipos, solo que su objetivo es el de seguir la próxima temporada en la máxima categoría. Ahora mismo los hammers son 18º y podrían salir del descenso si lograran ganar al equipo de José Mourinho, algo que parece poco probable vista la situación de unos y otros. Para mejorar el escaso rendimiento del equipo, la directiva del West Ham ha incorporado a Antonio Nocerino y a Marco Borriello. Ambos podrían debutar esta noche. 

En el equipo local también ha habido movimiento en lo que al mercado se refiere. Mata salió rumbo a Manchester mientras que Mohamed Salah ha aterrizado en el Bridge procedente del Basilea. Veremos si también debuta en el día de hoy y en qué lugar le ubica Mourinho. A parte del tema de traspasos, el Chelsea tiene una buena oportunidad para dar alcance al Arsenal, que empató ayer, y para poner más reñida la lucha por el campeonato. La baja de Fernando Torres volverá abrir la puerta de la titularidad a un Samuel Eto’o que se encuentra en un gran estado de forma.

Tottenham - Manchester City

Ya hemos comentado más arriba la oportunidad que tiene el Manchester City para asaltar el liderato después del tropiezo del Arsenal en St. Mary’s Park. Hasta ahora, los gunners han dependido de ellos mismos para poder ganar la Premier League después de tantos años, y ahora por primera vez, el City le puede quitar ese privilegio. Y esto es algo que temen tanto Arsenal como Chelsea, porque la realidad es que sería muy difícil desbancar a un equipo tan completo y cada vez más sólido como lo es el de Pellegrini. Volviendo a la gran oportunidad que tiene esta noche el equipo de Manchester, el técnico chileno podrá contar con casi toda su plantilla. Negredo y Silva serán duda hasta el último momento aunque el canario tiene más opciones de llegar. La baja del vallecano podría dar lugar a que Dzeko compartiera delantera con el Kun Agüero, que ha vuelto en plena forma después de la lesión.

Por su parte, el Tottenham afronta este partido como una buena posibilidad de confirmar ante un conjunto tan fuerte como el City su buen estado de forma. Desde la llegada de Tim Sherwood, los spurs han sumado 5 victorias y 1 empate. Los 16 pts. conseguidos desde que Sherwood se hiciera cargo del banquillo de White Hart Lane han aupado al Tottenham hasta la 5ª posición, donde podrían afianzarse si lograran ganar esta noche. La derrota del Everton en el derby del Merseyside podría abrir una brecha de 4 pts. a favor del conjunto del norte de Londres. En la zaga visitante estará Demichelis, que podría ser el gran aliado de los spurs. Y no es que quiera desmerecer al argentino, pero hasta la fecha ha demostrado ser el punto más débil en la defensa de los citizens y la velocidad de Adebayor y de Lennon le podrían poner en más de un apuro. 



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal

Previa Liverpool - Everton

Tal y como fue el partido de la primera vuelta, solo podemos esperar ver en Anfield un espectáculo similar al que nos brindaron los dos equipo en el encuentro que se disputó en Goodison Park y que acabó con un justo empate a tres. A estas alturas de la temporada ya se puede ver a que espira cada equipo y lo que está en juego esta noche es nada menos que la 4ª posición, la última que da derecho a jugar Champions League. Así pues, tenemos los ingredientes suficientes como para sentar-nos en el sofá y disfrutar de este “Derby del Merseyside”. 

El Liverpool afronta el choque tras pasar a los octavos de final de la FA Cup (0-2 vs Bournemouth) y tras perder el tren del título después de empatar en su último encuentro de Premier frente al Aston Villa (2-2). En este último encuentro perdieron a una pieza clave de su juego como lo es Lucas Leiva. La baja del brasileño podría dar la alternativa a Henderson toda vez que Joe Allen será duda hasta el último momento. Otra de las bajas destacadas en el conjunto de los reds es la de Glen Johnson, al que sustituirá el joven Jon Flanagan. En la parte ofensiva no hay ninguna baja y por tanto Brendan Rodgers sacará a toda la artillería; Coutinho, Luis Suarez, Sterling y Sturridge. Pura pólvora para brindarle una victoria a su hinchada. Por el contrario, Agger, Sakho, José Enrique y Coates son las demás bajas del conjunto de Anfield.

Por su parte, el Everton también viene de pasar ronda en el torneo copero (0-4 vs Stevenage) y también viene de empatar en la pasada jornada frente al WBA (1-1). Esto último les ha desplazado de la 5ª plaza, posición que ha caído en manos de un Tottenham que se enfrenta mañana al Manchester City y que perfectamente podría no sumar, lo que hace más importante la victoria para el equipo de Roberto Martínez. No será nada fácil para los toffes, ya no solo por el rival sino por las bajas que maneja el preparador del Wigan. A las ya conocidas de Gibson, Barkley y Koné, se han sumado en los últimos días las de Coleman y Oviedo, dos de los jugadores más importantes de la plantilla. El relevo del irlandés podría ser el joven Stones, que ya ha jugado un par de partidos pero habrá que verle en el lateral. En otra de las posiciones donde podría haber algún cambio es en la banda izquierda del ataque, donde podría actuar McGeady. El ex del Spartak remplazaría así a Pienaar, que junto a Deulofeu van a ser duda hasta última hora. Lukaku será de nuevo la referencia en el ataque del equipo de Goodison Park en un partido donde podría debutar Lacina Traoré.



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal

Premier League: Previa jornada 23

La disputa de la 4ª ronda de FA Cup del pasado fin de semana ha causado que tengamos entre hoy y mañana una nueva jornada de Premier League. Hoy martes se disputan un total de 6 encuentros entre los que destaca por encima del resto el derby del Merseyside entre Liverpool y Everton (21:00). A la misma hora arrancará el Crystal Palace-Hull City. Un cuarto de hora antes rodará el balón en otros 4 estadios. Muchos pondrán sus ojos en Old Trafford y en St. Mary’s Park. En el ‘Teatro de los Sueños’ el Manchester United recibirá al Cardiff mientras que los saints recibirán al Arsenal, que tendrá una dura prueba para mantener el liderato. Norwich-Newcastle y Swansea-Fulham son los otros dos encuentros restantes.

Manchester United - Cardiff City (20:45h)

Sin duda, la noticia más destacada de este partido es la posibilidad de ver debutar a Juan Mata con su nuevo equipo, el Manchester United. El asturiano llega al conjunto de David Moyes para ayudar a sacar a su nuevo equipo de la mediocridad que ha alcanzado en el primer curso post Ferguson. Por otro lado, los red devils necesitan ganar si o si tras perder ante el Chelsea (3-1) y tras caer frente al Sunderland en las semifinales de la Capital One Cup. El no ganar podría suponer complicarse y mucho el entrar en Champions League, así que en Old Trafford no contemplan nada que no sea una victoria. Y la verdad es que esta vez el rival invita bastante al optimismo, pues el Cardiff es el colista de la categoría. La llegada de Gunnar Solskjaer al banquillo del equipo galés aún no ha dado sus frutos, al menos en la competición doméstica. Dos partidos jugados, dos derrotas –frente a West Ham (0-2 y frente a ManCity (4-2). Los bluesbirds tienen la permanencia a tan solo un punto y ello debería suficiente para competir en tal escenario. Vidic (sanción) y Nani (lesión) son las bajas del equipo local.

Southampton - Arsenal (20:45h)

Partido complicadísimo el que le espera al Arsenal en St. Mary’s Park, donde deberá hacer frente al peligroso Southampton de Pochettino para intentar mantener el liderato de la Premier. Los gunners parecen haber recuperado su mejor estado de forma tras el bache que tuvieron hace poco más de un mes. Entonces empataron frente a Everton (0-0) y Chelsea (0-0) y perdieron frente al Manchester City (6-3). Desde entonces han ganado 5 partidos consecutivos de liga y dos de FA Cup, uno de ellos ante el Tottenham. Sin bajas de última hora, a excepción de las ya conocidas de Diaby y Walcott, Arsène Wenger podrá contar con toda la plantilla para este importante enfrentamiento. Gnabry podría contar con una nueva oportunidad para demostrar su talento.

Por su parte, el Southampton llega al encuentro con una leve mejoría en cuanto a los resultados se refiere. Su juego ha sido bueno en la mayoría de partidos aunque en muchos de ellos el resultado no haya premiado sus meritos. Tras ganar al WBA (1-0) y tras empatar ante el Sunderland (2-2), los saints buscan una victoria que les impulse de nuevo hacia una racha de triunfos como la que tuvieron a principios de temporada. Osvaldo sigue sancionado mientras que Lovren y Gastón Ramírez se perderán el encuentro por lesión. Wanyama será duda hasta última hora.

Norwich City - Newcastle (20:45h)

Tras 3 derrotas consecutivas que le alejaron de los puestos europeos, el Newcastle fue capaz de romper su mala dinámica la pasada jornada en Upton Park (1-3). Hoy debe ganar para intentar recortar la diferencia de 7 pts. respecto a la 5ª plaza que ostenta el Tottenham, el cual visita el Etihad donde es bastante factible que se deje puntos. Las urracas, que no se han movido en el mercado invernal, temen perder a su mejor jugador, Yohan Cabaye. El PSG ya realizó hace poco una oferta que fue rechazada inmediatamente. Si le quieren de verdad, por dinero no va a ser. Sin bajas de última hora, Alan Pardew podrá contar con sus mejores jugadores para intentar acercarse a la plaza de Europa League. Rémy, Gouffran y el propio Cabaye son sus máximos argumentos para llevarse los 3 pts.

Algo a decir tendrá el conjunto local, el Norwich. Los canaries si que se han reforzado pero su nuevo fichaje no podrá jugar esta noche por contrato. Y es que dicha incorporación es la de Jonás Gutiérrez, que estará a préstamo en Norfolk hasta Junio. Tras su victoria en casa ante el Hull (1-0), Chris Hughton parece coger algo de crédito. El Norwich está a 5 pts. del descenso y poco a poco va escalando en la tabla. No hay ausencias reseñables y Hooper será la mejor arma para sumar la segunda victoria consecutiva.

Swansea City - Fulham (20:45h)

Duelo de máximas urgencias el que se va a disputar en el Liberty City, donde se enfrentan dos equipos de la zona baja que podrían entrar en descenso si no consiguen evitar la derrota. El Fulham lleva casi desde principios de temporada en la parte inferior de la tabla y de buen seguro que será uno de los que más sufra por conseguir la permanencia. Contraria es la situación del Swansea. Los galeses han ido de más a menos y pese que en la FA Cup han conseguido llegar a octavos de final, en liga no ganan desde el 4 de Diciembre y ya se encuentran a tan solo 3 pts. del descenso. Lo cierto es que los swans no han tenido mucha suerte esta temporada. Han sufrido muchas lesiones en jugadores importantes y no han ganado partidos que merecían ganar. Así pues, el equipo de Michael Laudrup debe ganar por lo civil o por lo criminal. 

En el tema bajas, el Swansea sigue teniendo a varios de sus mejores jugadores en el dique seco. Es el caso de Michu, Rangel, Cañas y Shelvey. Son duda Vorm, De Guzmán y Dyer. En el conjunto londinense se pierden el encuentro Amorebieta, Risse y Briggs.

Crystal Palace - Hull City (21:00h)

Que el Crystal Palace puede conseguir por primera vez en su historia estar dos temporadas consecutivas en la máxima categoría ya no es una quimera. Tony Pulis ha logrado revivir a un equipo que parecía destinado a volver a la Championship. El técnico galés ha hecho del Palace un equipo sólido y con un estilo propio de juego, muy de Pulis, y ello ha llevado al conjunto londinense a salir del descenso tras ganar por la mínima al Stoke City en la pasada jornada. Tras perder ante el Wigan en la FA Cup, los eaguels ya se pueden centrar al 100% en la salvación. El otro protagonista del encuentro, el Hull, parece haber perdido algo de pistón y ya suma 3 derrotas consecutivas tras golear por 6-0 al Fulham. Hoy sería ideal para ellos lograr una victoria que acabe con la mala racha ya que su próximo partido será frente al Tottenham. Chamakh y Sagbo, incluso Jelavic o Shane Long, podrían ser la clave del encuentro. 



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal

Keylor Navas desquicia al Sevilla


El arquero levantino, Keylor Navas, es el nuevo MVP de la 21ª jornada de Liga gracias a su portentosa actuación el pasado sábado en el encuentro frente al Sevilla en el Sánchez Pizjúan. Un torrente de prodigiosas paradas logró desesperar a los atacantes sevillistas, que vieron como el meta de Costa Rica lograba detener casi todas sus acometidas.

La jornada arrancó con el estreno de Gabriel Calderón como técnico verdiblanco y el resultado fue el mismo que el de sus antecesores: una nueva derrota, en esta ocasión frente a un Celta que paso a paso se acerca a su objetivo de la permanencia. La debilidad de la defensa andaluza junto al buen partido de Charles decantó el encuentro para los de Luis Enrique.

El Real Madrid volvió a abrir la jornada del sábado con una nueva victoria que en esos momentos le situaban al frente de la tabla clasificatoria. A pesar de no realizar un gran encuentro, los de Ancelotti consiguieron doblegar a un buen Granada gracias a su solidez defensiva de este 2014 y al recién estrenado balón de oro, Cristiano Ronaldo, quien una vez más, volvió a abrir la lata para su equipo.

Por su parte, el Valladolid logró una importante victoria frente a un apático Villarreal. Un solitario gol de Rueda decantó el choque para el cuadro de JIM, que vio como en la misma mañana del partido, uno de sus mejores jugadores, Ebert, quería abandonar el equipo en busca de un mayor salario.

Respecto al Valencia, el ‘efecto Pizzi’ se desvanece por momentos, pues tan sólo ha conseguido ganar un partido. En esta ocasión, un nuevo empate, esta vez, frente al Espanyol, en lo que fue un vibrante y entretenido duelo en Mestalla.

Y el último duelo del sábado, fue la derrota del Sevilla frente a un afortunado Levante, que se sustentó en un portentoso Keylor Navas, el mencionado MVP de la jornada.

Una vez más, el Getafe volvía a abrir la jornada dominical y lo hizo como suele: perdiendo. Un solitario gol de Zongo decidió el duelo para el Almería antes unos azulones sin pegada.

La tarde del domingo arrancó con la goleada de la jornada, una manita del Bilbao a domicilio a un triste Osasuna. Un doblete de Aduriz y la clase de Ander Herrera fue lo más destacado del cuadro de Valverde.

A la victoria del Real Madrid respondieron de manera contundente tanto el Atlético de Madrid como el Barça. Mientras que los colchoneros lograban doblegar a una ONG andante como es la defensa del Rayo Vallecano, los catalanes jugaron un gran encuentro frente a un buen Málaga. Los pupilos del Tata Martino lograron aislarse de toda la presión mediática de la semana culé y cuajaron uno de los partidos más serios de toda la temporada.

Y en el último partido de la jornada, la Real Sociedad ganó de la mano de un gran Griezmann, autor de tres tantos, doblegó al Elche y sigue en la disputa de poder repetir el histórico cuarto puesto de la temporada pasada.


Luis Alberto Reyes Almansa
Periodista Deportivo 
Redactor Liga BBVA
MotivaGoal
 
Twitter: @
LuisAlbReyes 

Bartomeu se estrena con victoria


Entretenido partido del Barcelona que ganó 3-0 un partido contra un Málaga que lo intentó. Los blaugranas azotaron una y otra vez la portería rival con disparos y jugadas de todo tipo. Bartomeu, el nuevo presidente del Barça, vio desde el palco como su equipo hacía los deberes sobre el campo, ajenos al escándalo mediático sobre la figura del presidente. Piqué abrió la lata de córner y Pedro y Alexis anotaron su respectivo duodécimo gol en liga. El partido tuvo ritmo hasta el tercer gol, donde los pupilos de Martino bajaron una marcha ya pensando en el próximo partido y grandísima noticia la reaparición de Afellay que lo hace después de más de un año sin pisar los terrenos de juego.

F.C. Barcelona: V. Valdés, Piqué, Mascherano, J. Alba, Alves, Sergio Busquets, Xavi (S. Roberto 77´), Cesc, Messi, Pedro (Tello 60´) y Alexis (Afellay 86´).

Málaga C.F: W. Caballero, Antunes, S. Sánchez, Ferreira, Angeleri, Tissone (S. Darber), Camacho, P. Pérez (Morales 65´), Juanmi, Duda, Santa Cruz (Pawlowski 23´).

Goles: 1-0 Piqué min 39´, 2-0 Pedro min 54, 3-0 Alexis min 60.

Árbitro: Clos Gómez, del colegio aragonés, amonestó a Paulo.Pérez min 16´, a Piqué min 29´, a Duda min 30´.

Datos: Partido correspondiente a la vigésimo-primera jornada de la liga BBVA en el estadio Camp Nou.

El rodillo del Barça. Sin tanta espectacularidad en el juego, el Barcelona es como un rodillo, insiste, insiste y vuelve a insistir hasta encontrar el merecido premio del gol. Nada más empezar, en el minuto 4, Alexis ya avisaba con un tiro al palo. Los culés lo intentaban de todas formas: por la derecha, por la izquierda, por el centro, a balón parado… aprovechaba de todos los recursos futbolísticos posibles para batir la portería rival. Los protagonistas eran los once jugadores de campo sin excepción. Los laterales con mucho recorrido aportando en ataque y en defensa, Alexis y Pedro encarando y desbordando por bandas, Leo y Xavi por el medio, Busquets desbaratando cualquier contra malacitana, y un Piqué que se sumaba constantemente a jugadas ofensivas. Martino presenciaba con buenos ojos como sus hombres respondían sobre el césped, ajenos al ruido externo en torno al cambio de presidente.

Los goles. El primer tanto del conjunto azulgrana fue obra de Piqué. Corría ya el minuto 39 de partido y los medios ni los delanteros eran capaces de perforar la portería de un siempre espectacular Caballero. Tuvo que llegar a balón parado, desde un córner botado por Xavi que peinó Alexis en el primero y Gerard a placer, en el segundo palo, batió al portero argentino. El segundo goleador de la noche fue Pedro, en el 9 de la segunda parte, gracias a un buen robo del Barcelona, donde Alves pasó a Messi y éste asistió al canario que cruzó al palo largo, imparable para el guardameta blanquiazul. Poco después, en el 60, Alexis puso la guinda al pastel. La jugada la inició Leo que con un cambio de ritmo y dirección se deshizo de su marcador, pasó a la izquierda a Pedro y éste regaló un pase por detrás de la defensa  al chileno para que marcara a placer su duodécimo gol en liga.

La lesión de Santa Cruz y el regreso de Afellay. Si es cierto que el paraguayo no había participado mucho en juego, pero cada vez que lo hacía era con criterio. Protegía el balón y cada vez que recibía, su equipo respiraba. Hasta el minuto 23 aguantó Roque que tuvo que ser sustituido por problemas musculares. El Málaga lo notó y Pawlowski no fue quién de darle a su equipo lo que necesitaba. El conjunto andaluz jugó con un único delantero de referencia, y necesitaba un jugador que la aguantara y que ganara balones por arriba. Santa Cruz era el tal, pero su lesión vino demasiado pronto y los de Schuster se vieron resentidos. Por parte del cuadro culé, es de destacar la reaparición de Ibrahim Afellay, que volvía a los terrenos de juego 14 meses después de su calvario con las lesiones. El público lo recibió como se merecía, con una gran ovación, y el holandés dispuso de algunos minutos que a buen seguro lo reforzará anímicamente para lo que queda de competición. Poco a poco irá cogiendo ritmo y confianza, de momento El Tata ya le ha dado la suya.

Situación del Barça. Actualmente el conjunto blaugrana sigue en lo más alto de la clasificación con 54 puntos empatado con los rojiblancos y un punto por delante del Real Madrid. El líder, acumula la friolera de 59 jornadas consecutivas apareciendo como primeros en la tabla de la LFP. Es un dato espectacular que refleja el dominio futbolístico en la liga española que el Barcelona posee sobre el resto de equipos.

Ahora toca pensar en el partido de Copa del miércoles frente al Levante, que se presenta como un mero trámite ya que el 1-4 de la ida dejó encarrilada la eliminatoria.



Jonathan Giráldez Costas
Redactor de MotivaGoal del F.C. Barcelona
jony_g10@hotmail.com
Twitter: @jony_g10

  

FA Cup: Resumen 1/16 de final

No hemos tenido casi ninguna sorpresa en la 4ª ronda de la FA Cup y de los 12 equipos representantes de la Premier League, han pasado a octavos 10 de ellos. El único en caer ha sido el Crystal Palace, que cayó derrotado en casa del actual campeón, el Wigan, por 2-1. Los goles de Watson y McClean invalidaron el tanto visitante de Wilbraham. El otro equipo Premier que resta es el Fulham, que deberá recurrir de nuevo al replay tras empatar frente a un Sheffield Utd. que se adelantó con gol de Porter. Rodagella sería el encargado de empatar el encuentro.

Todos los demás conjuntos de la máxima categoría han sido capaces de superar la eliminatoria. El primero en hacerlo fue el Arsenal, que el viernes goleó al Coventry City con dos goles de Podolski, uno de Giroud y otro de Cazorla. El mismo día, el Nottingham Forest y el Preston North End empataban a cero y la eliminatoria se decidirá en Deepdale.

Ya en sábado, el primer encuentro que se disputó fue el Bournemouth 0-2 Liverpool. Los reds se valieron de los goles de Victor Moses y Sturridge. Los locales merecieron algún gol. 

Más tarde, a las 16:00, se disputaba el grueso de la jornada con un total de 10 encuentros. Entre los resultados más destacados encontramos la victoria por 4-2 del Manchester City sobre el Watford. Los de Pellegrini tuvieron que remontar un 0-2 en contra tras los goles de Forestieri y Deeney. Un hattrick de Agüero y un gol de Kolarov remontaron el partido y dieron el pase a los citizens.  

A parte del encuentro del Etihad, uno de los partidos más esperados era el del Sunderland frente al Kidderminster, equipo de categoría más baja que quedaba. Y decimos quedaba porque los de Gustavo Poyet, que ya lograron acceder hace pocos días a la final de la Capital One Cup, ganaron con un solitario gol de Mavrias.

Si seguimos mirando mas resultados de los equipos de la máxima categoría, el Hull venció por 0-2 al Southend con un doblete de Matt Fryatt. Por el mismo resultado venció el Southampton al Yeovil Town. Do Prado y Gallagher fueron los goeladores. El Swansea ganó en campo del Birmingham por 1-2 con dos goles de Bony que hicieron inútil el gol inicial de Novak. Por último, el Cardiff dejó en la cuneta al Bolton con tras ganar por la mínima en el Rebook Stadium con gol de Campbell.

El último partido de la jornada sabatina fue el Stevenage-Everton, donde los toffes se impusieron por 0-4 con dos goles de Naismith, uno de Heitinga y otro de Gueye.   

Y en el día de hoy hemos tenido dos partidos. El ya comentado Sheffield Utd 1-1 Fulham y el Chelsea 1-0 Stoke City. Los de José Mourinho acceden a octavos gracias a la diana de Oscar.
Y ya se han dado a conocer los partidos correspondientes de los octavos de final donde tendremos dos auténticos partidazos, un Manchester City-Chelsea y un Arsenal-Liverpool. Brutal.

OCTAVOS DE FINAL:


Manchester City - Chelsea
Arsenal - Liverpool
Brighton - Hull City
Cardiff City - Wigan Athletic
Sheffield Wed. - Charlton Athletic
Sunderland - Southampton
Everton - Swansea City
Sheffield Utd o Fulham -  Nottingham Forest  Preston North End



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal

Gabi, el motor del Atleti


Mucho se está hablando desde que el Cholo cogió la nave del Atletico de Madrid. De la vigorosidad, entrega, y coraje de los jugadores que dirige Diego Pablo Simeone, pero si hay uno que destaca especialmente por poseer estas condiciones es el gran capitán del Atleti Gabriel Luis Fernández Arenas, futbolísticamente conocido como “Gabi”.

Tuvo que formarse en  varios equipos  antes de poder triunfar en el equipo de su vida, como el mismo ha reconocido en numerosas ocasiones, con las conquistas de la Uefa Europa League y Supercopa de Europa en 2012 y la Copa del Rey en 2013.

Canterano desde bien pequeño en las categorías inferiores del Atletico de Madrid, hasta el año 2003, en el que pasó a formar parte del  primer equipo. Un año más tarde tuvo que irse a jugar al Getafe en calidad de cedido, con el que llega a jugar 32 partidos de liga y marca dos goles.

En la temporada 2005-2006 regresa al Atletico de Bianchi y posteriormente Pepe  Murcia. Un año más tarde Aguirre le da confianza y minutos de juego pero Gabi no demuestra aún tener nivel  para ser el organizador del equipo  y viaja rumbo a Zaragoza para jugar en el equipo maño. En este equipo jugó  cuatro años y se desarrolló y maduró como jugador, llegando a ser el capitán de este club y ser considerado uno de los jugadores clave para ayudar al Zaragoza ha evitar el descenso. De hecho en la temporada 2010-2011 fue el máximo goleador del equipo con 11 tantos en liga.

La 3ª etapa en el club de sus amores fue en la temporada 2011-2012, a cambio de 3 millones de euros y un año más tarde fue nombrado capitán del Atletico de Madrid.

Coincidió con la llegada del Cholo Simeone y su magnífico cuerpo técnico, cuando Gabi logró desarrollar su máximo potencial, así como casi todo el resto de jugadores de la plantilla del Atletico de Madrid. Simeone les cambió la mentalidad,  totalmente abatida en la época de Gregorio Manzano y les convirtió en unos jugadores con hambre de victorias, altamente motivados y con una capacidad de entrega hasta la extenuación, en parte gracias también al gran trabajo del preparador físico  “El Profe” Ortega.

Gabi es uno de los jugadores más regulares de la escuadra rojiblanca. Juegue contra el equipo que juegue su rendimiento siempre es el máximo, da igual que dispute un amistoso o la final de la Copa del Rey  que él no para de correr,  parece que sea omnipresente, está en todas partes del campo, realizando coberturas a los laterales, presionando allí donde hace falta, “no deja respirar al contrario”. Este año fue considerado por el  CIES (Centro Internacional de Estudios del deporte) el 2º mejor centrocampista del mundo, en una clasificación estadística realizada acerca de todos los jugadores de Europa en las diferentes demarcaciones.

Las estadísticas le avalan. Antes de que empiece la jornada 21 de la liga bbva, Gabi ocupa el primer puesto del ranking de la liga en cuanto a recuperaciones (177). Y no solo eso sino que presenta 5 asistencias en liga y una cifra de pases correctos efectuados altísima (866 pases buenos de 1.129), es el décimo jugador de la liga con mejor ratio de pases. Casi el 80 por cien de sus pases encuentra a un compañero.  Así mismo es un especialista en los corners, en las faltas y en tirar penaltis (durante su última temporada en el Zaragoza  marcó 5 penaltis de 5 tirados). Es uno de los jugadores indispensables de Simeone, su prolongación en el campo y si acaso se le puede achacar algo es la falta de gol, algo que el propio entrenador insiste que tienen que ofrecer los centrocampistas,  solo ha metido un gol en lo que lleva de temporada, algo que si demostró saber  hacer en el Zaragoza.

Puede parecer osado  decir que a pesar de la alta competencia que hay en su posición y aunque no es un jugador con mucho nombre, no hace mucho ruido y no acapara las portadas de los principales periódicos deportivos,  en mi opinión creo que Gabi a base de esfuerzo y por merecimientos propios en cuanto a eficacia y rendimiento en su juego, Vicente Del Bosque debería convocarle para la selección, al menos debería empezar a  tenerle en cuenta.


Manuel Granda Vidal
Colaborador de MotivaGoal 
Redactor del Atlético de Madrid
manuelgrandavidal@gmail.com

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