Toda la actualidad de La Liga Santander

Cubrimos toda la actualidad de La Liga Santander 2018-2019

MotivaGoal y el Villarreal CF un año más en colaboración

Cubrimos toda la actualidad del Villarreal desde el Estadio de la Cerámica en todos los partidos de La Liga, Europa League y Copa del Rey

Biografía de Alfredo Di Stéfano

Repasamos la vida profesional de Alfredo Di Stéfano en esta completa biografía. Contiene sus inicios en River Plate y Millonarios, la historia de su fichaje, la tremenda influencia en el Real Madrid de las cinco Copas de Europa, su secuestro, su trayectoria como entrenador...

Reporte Especial: Diego Armando Maradona

Repasamos la carrera del crack argentino. Conoce sus inicios, sus éxitos y sus retos más difíciles a lo largo de su trayectoria profesional.

El Lyon avisa a la Juventus



Otro favorito que se complica. La Juventus, uno de los principales candidatos para ganar la Champions, tropezó en la ida de octavos de final, al igual que otros tantos favoritos. El Lyon, que no arranca en la Ligue 1, rompió los pronósticos y se llevó un valioso 1-0 que obliga a la vecchia signora a la remontada.

Sin remates a puerta. La Juventus tuvo la posesión, pero fue un dominio del todo estéril. Tanto que no tiró ni una sola vez entre los tres palos. 14 remates y ni uno solo a puerta…

Fin a la racha de Cristiano. Llegaba el portugués en su mejor momento de la temporada: marcando en once partidos consecutivos. El Lyon interrumpió su racha. Cristiano lideró los ataques de la Juventus, pero ni sus compañeros lo encontraron, ni él logró romper una línea defensiva ordenada que no concedió. 

El 3-4-3 le funcionó a Rudi García. El técnico de Lyon maniató a la Juventus con esta variante táctica que introdujo hace pocos partidos. El Lyon salió tímido, muy atrás, pero con el paso de los minutos ganó confianza. El gol de Tousart a la media hora le dio el espaldarazo definitivo. En la segunda parte, el Lyon aguantó el asedio juventino, reforzado en la línea de tres centrales. Excelente trabajo de Dubois, en el carril diestro, y de Bruno Guimaraes junto a Tousart en el medio del campo.

Otra remontada. Aunque la Juve tiene potencial de sobra para remontar, el 1-0 es un resultado peligroso. Si bien, existe un precedente favorable para la Juventus de la pasada temporada. También en octavos. En la ida, cayó 2-0 ante el Atlético en el Wanda. En la vuelta, tres goles de Cristiano valieron el 3-0 y acabaron con la Juve en cuartos y con el Atlético eliminado. Ante el Lyon, la empresa no reviste de tanta dificultad. Sin embargo, todo lo que no sea voltear la eliminatoria sería un fracaso. Más para una Juventus forjada para luchar por todo.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

El City de Guardiola pone cara la Champions al Real Madrid



Jaque mate.  El Manchester City golpeó al Real Madrid en el corazón. Su triunfo por 1-2 en el Santiago Bernabéu pone la Champions carísima para los de Zidane. El brillo del técnico francés se apaga incluso en su competición fetiche, al igual que el del Bernabéu, que ha dejado de insuflar el miedo escénico de antaño. El Manchester City lo tomó, madurando el partido bajo la batuta de un Pep Guardiola que mutó en distintos estilos. El City exigió más a Courtois que el Madrid a Ederson. Pero Isco dio primero y dejó al Real Madrid en una posición idónea. Hasta que todo se fue al traste en la recta final. Y de que manera. Gabriel Jesús y Sterling le dieron la vuelta y Ramos vio la tarjeta roja y se perderá la vuelta. Más difícil todavía. 

Golpe de efecto de Guardiola. El técnico catalán está viviendo una de sus temporadas más complicadas. A 22 puntos del intratable Liverpool, su idiosincrasia futbolística ha sido puesta en tela de juicio y ha despertado críticas tan feroces como injustas. Con la Premier imposible, la Champions se presenta como el único salvoconducto posible y, de momento, Pep se agarra a él con firmeza. 

Febrero negro. El Real Madrid no olvidará este mes. Primero, la eliminación ante la Real Sociedad en la Copa; segundo, la pérdida del liderato en La Liga; y, por último, la derrota ante el City que complica y mucho la Champions. En resumen, el Madrid se ha quedado sin un título, peligra otro y ha perdido la cabeza de La Liga. Un febrero para olvidar que ha tirado, en buena parte, el buen trabajo de los anteriores meses y que condiciona, además, la temporada.

Y ahora el Barcelona. Sin tiempo para lamerse las heridas, este domingo espera el Barcelona en el Bernabéu. Un Clásico donde ninguno ofrece plenas garantías. El Barcelona viene de empatar y jugar un partido gris en Nápoles. Sin embargo, el Real Madrid llega más tocado a este duelo decisivo por La Liga. Los de Zidane, en todo caso, están obligados a levantarse para recuperar el liderato y mejorar la autoestima. Si el Real Madrid quiere creer en la remontada ante el City, el primer paso pasa por recuperar las sensaciones. Un triunfo ante el Barcelona levantaría el ánimo de la decaída parroquia blanca.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Gnabry y Lewandowski destrozan al Chelsea


Rodillo alemán. El Bayern refrendó que es uno de los candidatos más firmes para ganar la Champions. Pasó por encima del Chelsea, al que le endosó un 0-3, y lo hizo con un gran fútbol.  El gigante bávaro arrolló a los de Lampard con un fútbol ofensivo y de presión asfixiante tras perdida. Demasiado Bayern para un Chelsea en construcción, al que el encuentro le quedó grande.

Tal para cual. Lewandowski y Gnabry decidieron en la segunda mitad. Gnabry, con dos goles en cinco minutos, inclinó la balanza. Lewandowski –asistente en los dos goles Gnabry– cerró la cuenta tras una fantástica carrera de Davies en el carril zurdo.

Nueva exhibición en Inglaterra. La Premier League tiene motivos para temer al Bayern. En esta edición de la Champions, además del 0-3 al Chelsea, quedará para la posteridad el 2-7 al Tottenham en la fase de grupos. Stamford Brige y White Hart Lane sufrieron la tremenda pegada de los de Múnich, con Lewandowski y Gnabry goleando en ambos encuentros.

El ostracismo de Kepa. Quinto partido consecutivo de Kepa en el banquillo. Lampard, una vez más, optó por Willy Caballero en la portería. Y lo cierto es que el veterano portero argentino, en la primera parte, sostuvo al Chelsea con dos buenas intervenciones a Lewandowski. Para Kepa, por lo tanto, el panorama se presenta complicado. Su presencia en la Eurocopa podría peligrar si su situación no varía.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Griezmann saca al Barcelona de un apuro



Griezmann da vida al Barcelona. El delantero francés permitió al Barcelona obtener un 1-1 de San Paolo, a expensas de la vuelta en el Camp Nou. Partido gris del Barcelona, que acumuló tanta posesión como profundidad y remate le faltó. En la primera mitad, el Nápoles, cerrado atrás, le maniató y Mertens, con su golazo por la escuadra, le puso contra las cuerdas. Se esperaba otra actuación brillante de Messi en el templo de Maradona, pero quien apareció fue Griezmann para sacar al Barcelona de un lío.

La factura de San Paolo. Arturo Vidal, expulsado, y Busquets, que estaba apercibido, vio la amarilla. Ambos no estarán a disposición de Setién para la vuelta. Además, Piqué, en los instantes finales, se torció el tobillo y no acabó el partido. A falta de pruebas y evolución, queda en el aire la presencia del central en el Clásico del Bernabéu del próximo domingo. 

Mertens iguala a Hamsik. Su gol le sitúa como el máximo goleador del Nápoles, empatado a 121 tantos con Marek Hamsik. Mertens, sin embargo, no acabó el partido. Se retiró lesionado en la segunda mitad, aciaga para el conjunto de Genaro Gattuso, que encajó el gol de Griezmann y perdió a su mejor hombre. Pese a dicho contratiempo, Mertens dejó su huella e hizo historia con el Nápoles. 

Estrenos en los banquillos. La inestabilidad institucional (más que la deportiva) dejó a Ancelotti y Valverde fuera del Nápoles y el Barcelona, respectivamente. Gattuso y Quique Setién, sus sustitutos, no habían dirigido un partido de Champions hasta la fecha. Setién dijo que quería que su debut fuera recordado. No será como querría. Ni tampoco Gattuso. Tablas. El Camp Nou decidirá. 

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

El Atalanta le pone al Valencia la Champions cuesta arriba


Efectividad. Atalanta y Valencia intercambiaron ocasiones y errores defensivos. Sin embargo, este descontrol supuso un precio altísimo para el Valencia. El 4-1, más allá del juego, se explica a partir del acierto de cada uno. El Atalanta disparó cinco veces entre los tres palos y marcó cuatro goles. Hateboer, en dos ocasiones, Ilicic y Freuler batieron a Jaume. El Valencia, en cambio, marcó un gol en cinco tiros a puerta y falló goles cantados. Solo Cheryshev logró perforar la meta de Gollini. 

El tercer equipo más goleador de Europa. Antes del choque, se conocía un dato que explica los cuatro goles del Atalanta: es el tercer equipo más goleador de Europa. Solo le supera el Manchester City y el PSG, ambos formados a base de petrodólares. El Atalanta, en cambio, con el presupuesto más bajo de los octavos de la Champions, ha demostrado que se puede atesorar tanta pegada como los grandes. El sello de fútbol ofensivo instaurado por Gian Piero Gasperini, técnico italiano alejado del catenaccio, casa a la perfección con la calidad que el Atalanta atesora en la línea ofensiva. No obstante, a falta de un killer, el gol se reparte entre Ilicic, Muriel, Zapata, Papu Gómez, Gosens, Pasalic.

Goleado a domicilio. Cuando el sorteo emparejó a Atalanta y Valencia, los ché tenían el cartel de favorito. Venían de liderar un grupo con el Chelsea y el Ajax, al que mandaron a la Europa League, y contaba con más experiencia en Europa; el Atalanta, por su parte, era un debutante que había emergido en los octavos tras perder los tres primeros partidos. Pero, en los últimos meses, la balanza se desniveló a favor del Atalanta. La mejoría de juego y resultados, con sonoras goleadas, le ascendieron hasta la cuarta plaza en la Serie A. En cambio, el Valencia, este último mes, ha sufrido desgarradores resultados a domicilio (4-1 ante el Mallorca y 3-0 frente al Getafe), con nefastos errores en defensa que le ponían en preaviso. Al final, esta doble tendencia se manifestó en San Siro. El Atalanta goleó y el Valencia fue goleado.

Mestalla, último hilo de esperanza. El Valencia iba perdiendo 4-0 y ya daba la eliminatoria por perdida. Hasta que Cheryshev le insufló un halo de vida. El ruso, con su gol, apela a la remontada en Mestalla, donde el Valencia se siente más fuerte. Allí, recientemente, ganó al Barcelona y empató ante el Atléticode Madrid. Ante estos dos conjuntos, los de Celades dieron una buena imagen, que es la que el Valencia debe transmitir ante el Atalanta. El conjunto del Bérgamo le dejará jugar, pero el contraataque puede resultar dañiño para un Valencia obligado a mejorar en defensa. En definitiva, gesta o adiós.

Manuel Monfort Marzá
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La superioridad del Leizpig se impone en White Hart Lane



Al ataque. El Leizpig se llevó de White Hart Lane un buen resultado. Ganó 0-1 al Tottenham de Mourinho y lo hizo con una clara superioridad. La propuesta ofensiva de Julian Nagelsmann se manifestó en diversidad de ocasiones sobre la meta spur y, de no ser por las intervenciones de Hugo Lloris, el Leizpig habría logrado una renta incluso más favorable. Pero solo Timo Werner, de penalti, logró batir el portero francés. El subcampeón de Europa, a merced del Leizpig, también tuvo sus opciones, pero se encontró con el meta Gulacsi. Pese al buen trabajo de Bergwijn, el Tottenham acusó las bajas de Kane y Son.

Lloris y Gulacsi. Si solo se vio un gol fue, ante todo, por las actuaciones de los porteros. Lloris negó el gol a Angeliño, Schick y a Werner en dos ocasiones. Pero también el Tottenham se estrelló en Péter Gulácsi. El cancerbero húngaro se lució ante Bergwijn, Moura y Lo Celso. Gulacsi sostuvo el triunfo del Leizpig y Lloris, por su parte, dejó al Tottenham con opciones para la vuelta. 

Juventud, divino tesoro. El Leizpig destila juventud desde el banquillo hasta el terreno de juego. Empezando por su técnico. Con tan solo 32 años, Nagelsmann es uno de los entrenadores de moda. Su propuesta al ataque y vistosa está llevando a los toros a realizar una excelente Champions y a luchar por la Bundesliga. Y sobre el tapete, aunque hay veteranos como Gulacsi (29 años) o Halstenberg (28 años), la base se asienta sobre jóvenes con una tremenda proyección: Werner (23 años), Sabitzer (25 años), Klostermann (23 años), Nkunku (22 años),  Dani Olmo (21 años), Mukiele (23 años), Laimer (22 años)… Esta apuesta logró en White Hart Lane un salto cualitativo y de prestigio. Europa vigila al Leizpig. 

El gafe de Mourinho en la Champions. El de Setúbal ha protagonizado grandes capítulos en la Champions. Las gestas en el Oporto y el Inter le llevaron a colocarse dos medallas de campeón. Sin embargo, en los últimos años, está negado en la competición. En concreto, en las eliminatorias. La última que superó Mourinho data del 8 de abril de 2014, cuando eliminó al PSG con el Chelsea. Aunque ha empezado con mal pie en octavos con el Tottenham, aún tiene la posibilidad de revertir esta racha negativa en el Red Bull Arena.

Manuel Monfort Marzá
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Esperanza para Anfield



El Atlético de Simeone de siempre. Cuanto más difícil, más se motiva. Ante este Liverpool –mejor incluso que el que fue campeón de la Champions en la pasada temporada– volvió el Atlético de las grandes noches europeas. El plan le salió perfecto al Cholo. Salió a morder y lo consiguió. Luego se defendió con todo del asedio del Liverpool y salió con peligro a la contra. Se quedó en 1-0, que le da una vida que muchos creían inexistente, por el rival y por las decepciones recientes. Había ganas de reivindicarse y esta ha sido la demostración de que el Atleti sigue presente. 

El Liverpool no es invencible. La maquinaria perfecta de Klopp se interrumpió en el mismo escenario en el que ganó su sexta Copa de Europa en el pasado curso. La derrota en el Metropolitano es la tercera de esta temporada, tras caer ante el Nápoles en la fase de grupos de la Champions y ante el Aston Villa en la EFL Cup. Invencible en la Premier, la que lidera de forma arrolladora. Le saca 25 puntos al City, el segundo. Suma 25 victorias en 26 partidos y solo ha cedido un empate. Con estos impresionantes números, se engrandece el despliegue colectivo del Atlético. Maniató al tridente formado por Firmino, Mané y Salah. Solo este último hizo resoplar a un Metropolitano que latió como nunca. 

Saúl, para las grandes ocasiones. El canterano se ha especializado en aparecer en los momentos importantes. En la memoria, los goles al Bayern, al Real Madrid, al Leicester…, y, ahora, el que anotó al Liverpool. Saúl apareció y no fue el único. Felipe anuló a Salah y Firmino, Thomas sobresalió en el centro del campo y Lodi creó mucho peligro con sus subidas. Volvió Diego Costa en la recta final, toda vez que Morata no atinó para el 2-0. Por su parte, Lemar y Vrsajlko fueron las novedades del once. Lemar, una vez más, desapercibido. El francés, un año y medio después, sigue sin explotar y demostrar su calidad. 

El más difícil todavía en Anfield. El Liverpool es especialista en gestas y remontadas en Anfield, que crea una atmósfera única e inigualable. Sin ir más lejos, el Barcelona desperdició un 3-0 y se quedó sin la final del Metropolitano. Del mismo modo, los de Simeone también tienen en la retina el fracaso del Juventus Stadium. Tras vencer a los bianconeri 2-0 en la ida, un hat-trick de Cristiano acabó con el Atleti. En Anfield resultará inevitable no sufrir, pero lo bueno es que un gol obliga al conjunto red a doblar la apuesta. Y de defender sabe lo suyo el Atleti, pero como no salga de las inmediaciones de Oblak será difícil que salga vivo del templo inglés.

Manuel Monfort Marzá
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Haaland complica la Champions al PSG



Una nueva estrella. Erling Braut Haaland está viviendo una temporada inolvidable. De revelación en el Salzburgo a consagrarse en el Dortmund. Y todo en una misma campaña. Difícil crecer tanto y tan rápido, pero lo que resulta evidente es que, a sus 19 años, el noruego es uno de los nueves del momento. Dos goles suyos vuelven a poner en entredicho al PSG en octavos. Un doblete que engrosa sus estratosféricas cifras: 10 goles en la Champions en siete partidos y 11 goles con el Dortmund en siete partidos. Con tanta productividad, los 20 millones que el Dortmund pagó al Salzburgo en el pasado mercado invernal le convierten en una ganga.

De nuevo los octavos. Dentro de lo malo, el 2-1 es un resultado remontable en el Parque de los Príncipes. Sin embargo, planean de nuevo las tres eliminaciones anteriores en octavos. Un cuarto KO dejaría el proyecto de Al-Khelaïfi en entredicho y el futuro de Mbappé y Neymar más fuera de lo que ya pinta. En todo caso, el PSG puede solucionar la papeleta en su feudo y superar la barrera de los octavos. 

Regreso amargo de Tuchel.  El técnico alemán del PSG volvió a la que fue casa durante dos años. Se enfrentó a su ex y sufrió la primera derrota en la presente Champions. En parte, por su racanería. Deshizo el tridente, prescindió de Icardi y puso a tres centrales. El 3-4-2-1 no le funcionó. El PSG, además, se mostró demasiado contemplativo y no arriesgó hasta la segunda mitad, aunque lo pagó con las rápidas transiciones del Dortmund. El futuro de Tuchel en París va supeditado a superar esta eliminatoria.

Haaland eclipsó a Mbappé. La joven perla francesa se sintió incómodo como única referencia, con Neymar y Di María por detrás de él. Solo aportó una asistencia a Neymar. Este fue más incisivo: marcó el gol del PSG y rozó el 2-2 con un remate al poste. Al final, no fue la noche de Neymar ni Mbappé. Haaland les eclipsó y, con él, el Dortmund se presenta como un amenaza en París.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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El Villarreal presenta su candidatura a la Champions


La pasada jornada resultó del todo propicia para el Villarreal. El triunfo ante el Levante y los tropiezos de los rivales directos, dejaron al submarino sexto, en puestos de la Europa League, y a 2 puntos y 4 puntos de la cuarta plaza y la tercera plaza que dan derecho a clasificarse para la Champions League.

Con permiso, eso sí, de la Real Sociedad, que no disputó el derbi ante el Eibar en Ipurúa por la contaminación del vertedero de Zaldibar. No obstante, el partido aplazado de la Real Sociedad, el empate entre el Valencia y el Atlético, las tablas del Sevilla ante el Espanyol, la derrota del Getafe en el Camp Nou; y, por supuesto, la victoria del Villarreal por 2-1 frente al Levante, supusieron la carambola perfecta.

El Villarreal no ocupaba puestos de competición europea desde hace un año y medio. En concreto, desde la última jornada de la temporada 2018/19, saldada con un 2-2 ante el Real Madrid. Desde entonces, en el pasado curso, salió indemne de un ejercicio de supervivencia y, esta campaña, había rondado los puestos europeos sin asaltarlos. Hasta ahora. Lo había logrado de forma provisional, pero no definitivamente como lo ha hecho en la jornada 24.  

Una vez alcanzado el objetivo, el Villarreal luchará por preservarlo, reforzarlo y pondrá toda la carne en el asador por el premio más preciado. Con la tercera plaza del Getafe y la cuarta del Atlético a 4 y 2 puntos, respectivamente, al submarino se le presenta una oportunidad magnífica. La Champions hacía tiempo que no estaba tan a tiro.

Como aval principal para asaltarla, el Villarreal se acoge a su magnífico momento en La Liga: seis victorias, un empate y una derrota en los últimas ocho jornadas. Todo empezó con la victoria (1-2) en el Pizjuán del pasado 15 de diciembre, el punto de inflexión que atajó una mala racha de seis jornadas sin ganar y supuso el inicio de dicha progresión hacia Europa.

En el horizonte inmediato se presentan dos salidas exigentes que marcarán la temporada. Esta jornada, visita al Atlético en el Metropolitano; la próxima, al Athletic en San Mamés. Por lo tanto, el Metropolitano y San Mamés, en las dos próximas jornadas, calibrarán si los de Calleja están capacitados y preparados para un reto semejante como el de la Champions.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Villarreal 2-1 Levante. El Villarreal se asoma a Europa


El Villarreal presenta su candidatura para luchar por Europa. El triunfo ante el Levante le permite situarse en la Europa League y quedarse a 2 puntos de la Champions. El Levante, hasta el 2-1, se lo puso difícil al Villarreal. Mayoral, al inicio del segundo tiempo, igualó el tanto inicial de Gerard Moreno. Sin embargo, poco le duró la alegría a los de Paco López. Moi Gómez, cinco minutos después del empate, hizo el definitivo 2-1 y ahí acabó el toma y daca. El Villarreal controló y neutralizó al Levante hasta el final.

2- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Mario, Albiol, Funes Mori, Rubén Peña; Cazorla (Pau Torres´92), Iborra (Anguissa´46), Trigueros, Moi Gómez; Gerard Moreno, Paco Alcácer (Chukwueze´76).

1- Levante UD (4-4-2): Aitor Fernández; Miramón, Vezo, Postigo, Clerc (Toño García´88); Rochina, Campaña, Vukcevic (Sergio León´80), Bardhi; Roger, Borja Mayoral (Morales´70).

Goles: 1-0 Gerard Moreno min.8, 1-1 Borja Mayoral min.55, 2-1 Moi Gómez min.60.

Árbitro: Melero López (Comité andaluz). Amonestó a Iborra (22´), Trigueros (53´), Rubén Peña (68´) y Postigo (89´).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 24 de La Liga 2019/20 disputado en el Estadio de la Cerámica. 12.053 espectadores. 

Los tropiezos de los rivales dejaron en bandeja la sexta plaza y el Villarreal lo aprovechó. El submarino se deshizo del Levante, no sin sufrimiento, y obtiene un triunfo de valor incalculable por lo que supone. Sostenido sobre Gerard, Cazorla y Moi, los mejores, el Villarreal fue mejor en la ruleta rusa. El Levante, valiente y ofensivo, como siempre es con Paco López, plantó cara. Y aunque inquietó más que asustó, hizo sudar a un Villarreal que solo respiró tras el segundo tanto. Ahí se acabó la gasolina del Levante.

Un Levante, que ya desde el inicio, salió sin contemplaciones. Vertical y al ataque. Así rondó las inmediaciones de Asenjo con ataques veloces en forma de centros que rozaron el remate. El Levante olía la sangre, el Villarreal también. Este respondió al asedio inicial granota de la forma más contundente: con el gol. Entre Cazorla y Alcácer lo fabricaron y Gerard lo ejecutó. El delantero catalán, desde el vértice derecho, burló el marcaje de Clerc y la cruzó por el palo largo. El Villarreal anotó en su primera ocasión.

Poco después del gol, Moi Gómez tuvo el segundo y Roger, el empate. El centrocampista del Villarreal se topó con Aitor Fernández y el delantero granota no atinó en la mejor ocasión del Levante en el primer tiempo. A partir de ahí y hasta el descanso, el ritmo decayó y las defensas se adueñaron de la situación. Asenjo y Aitor, después de un inicio exigente, no tuvieron trabajo hasta la segunda parte. Ni Villarreal ni Levante controlaron, con un toma y daca que dejó el partido a merced del que tuviera mayor acierto.

Y, al final, se impuso lo lógica: se impuso la mayor calidad del Villarreal, pese a que Borja Mayoral le puso emoción en el inicio del segundo tiepmo. El delantero madrileño remachó en el segundo palo un centro tenso de Clerc y dio esperanza al Levante. Antes del 1-1, Cazorla tuvo el segundo, pero Aitor, con una gran parada, evitó lo que hubiera sido la sentencia. Sin embargo, el mazazo definitivo para el Levante resultó el gol de Moi Gómez, tan solo cinco minutos del tanto de Mayoral. El del Villarreal definió con calidad, de tiro ajustadísimo al palo. La larga revisión por parte del VAR puso picante. Al final, se dio el gol por válido.

Después del 2-1 y hasta el final, el Villarreal cortó de raíz el ida y vuelta. Aseguró la línea defensiva y creció en el juego ofensivo. El tercero, el gol de la tranquilidad, rondó las inmediaciones de Aitor. Pero el meta demostró por qué es el portero que más paradas realiza de La Liga. Aitor, que en su día jugó en el Villarreal B, mantuvo vivo a su equipo hasta el final sin que sirviera de algo. El Villarreal, al final, celebró su nueva condición de equipo de Europa League y ya sueña con la Champions. Hasta volvió Pau Torres en el añadido. La lesión que le ha mantenido alejado desde finales de enero ya es historia.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Asenjo: el portero del Villarreal con más partidos en Primera



Sergio Asenjo es historia del Villarreal. Ante el Valladolid disputó su partido 172 con el submarino en La Liga, que le sitúa como el portero del Villarreal con más encuentros en Primera, tras los 171 de Diego López. Como este último y como Pepe Reina, Asenjo ya es uno de los metas históricos del club. Pero, a diferencia de estos, aún puede seguir engrosando su leyenda.

De hecho, tras convertirse en el portero con más envites en Primera, al palentino se le presenta un nuevo reto, el de convertirse en el cancerbero con más encuentros oficiales del Villarreal. Este honor recae sobre Diego López: 230.

Mientras tanto, Asenjo, este domingo ante el Levante, alcanzará un nuevo hito: 200 partidos oficiales con el Villarreal. Su bicentenario, una cifra a remarcar. Y dos hechos históricos en dos jornadas: el de más partidos (172) en Primera y los 200 encuentros oficiales. Por lo tanto, de seguir jugando lo que resta de temporada y la siguiente, en esta última superaría a Diego López como el guardameta con más partidos en la historia del Villarreal.

Estos números no hacen sino demostrar la relevancia de Asenjo en el Villarreal, hábitat donde ha encontrado la estabilidad y se ha convertido en uno de los porteros más regulares del campeonato. El mérito del palentino, más allá de su alto rendimiento, reside en la superación: sobreponerse a cuatro lesiones graves (dos en el Villarreal) y volver a ser el mismo.

Aún con dos lesiones graves, que le han restado tantos partidos, su nombre figura en la historia del Villarreal por méritos propios. Pero Asenjo no se conforma con lo realizado. Quiere más. Empezando por seguir sumando partidos, paradas y puntos para que el Villarreal vuelva a Europa en la próxima temporada.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Radiografía del histórico Mirandés


El Mirandés, de la Liga SmartBank, Segunda A, ha vuelto a hacer historia en la Copa del Rey. Es semifinalista por segunda vez en su historia, tras cargarse a Villarreal, Sevilla y Celta, tres Primeras. Igual que hace 8 años. En 2012, entonces en Segunda B, llegó a las semifinales después de superar a Villarreal, Racing y Espanyol. Solo el Athletic de Marcelo Bielsa, en el que militaba Andoni Iraola, le privó de la final. Curiosamente, Andoni Iraola, actual técnico rojillo, ha llevado a este matagigantes a repetir la gesta. Pero esta vez quiere más. Sueña con La Cartuja. Sevilla. La final.

La hazaña del conjunto rojillo es el triunfo del fútbol modesto y del nuevo formato de Copa, que ha dado a la competición un atractivo del que carecía. La Cultural, el Badajoz y, sobre todo, el Mirandés han liderado la rebelión de los modestos. El Mirandés, a base de fe, ilusión, esfuerzo y atrevimiento, ha demostrado que con escasos recursos se puede competir y superar a grandes clubes. Su ejercicio en la Copa del Rey ha supuesto un claro ejemplo de superación: de sufrir ante equipos de inferior categoría a noquear a tres Primera, goleando, en última instancia, a Villarreal y Sevilla, de aspiraciones europeas.

Sin embargo, nombrar estas gestas supone citar lo de sobra conocido. Lo hay detrás no lo es tanto, la cara B, que es lo que tratarán las siguientes líneas. Empezando por la ciudad, Miranda de Ebro. Fronteriza con el País Vasco y La Rioja, se sitúa a 80 km. de Bilbao, Burgos, Logroño y Vitoria; y a 130 de Pamplona y San Sebastián. El emplazamiento de Miranda ha permitido que el Mirandés se nutra de jugadores del norte a lo largo de estos años, que han potenciado al club hasta lo que es hoy en día. Todo empezó en el curso 2011/12, con el ascenso a Segunda A y con las semifinales de Copa, y ha seguido hasta la actualidad. Haber alcanzado otras semifinales confirma el éxito de este modelo basado, principalmente, en nutrirse de cedidos de conjuntos como Athletic y Real Sociedad. Tres ejemplos de esta política son Martin Merquelanz, Jon Guridi y Modibo Sagnan, jovenes promesas procedentes de la Real Sociedad. 

Con uno de los presupuestos más bajos de la categoría, al Mirandés no le queda otra que maximizar el préstamo ante la precariedad de su economía. De ahí que tenga hasta nueve cedidos en nómina. Chema Aragón, el director deportivo, ha conformado una mezcla de cedidos junto a parte del bloque del ascenso de la pasada temporada a La Liga SmartBank: Odei, Sergio González, Kijera, Álvaro Rey, Limones y Matheus. Este último, cedido por el Watford, ha anotado 5 goles en la Copa del Rey, siendo una de las sensaciones junto a Merquelanz y Álvaro Rey. Los tres pilares de Iraola.

Andoni Iraola, leyenda del Athletic, también ya lo es del Mirandés. El conjunto castellano-leonés lo contrató este verano para liderar su vuelta a Segunda dos temporadas después, sin más experiencia al primer nivel que una estancia en el AEK Larnaca, de Chipre. Y la apuesta le da la razón a la dirección deportiva. Más allá de los resultados, Iraola ha hecho del Mirandés un equipo atrevido y de buen trato al balón. Así se cobró sus víctimas de Primera. El mérito reside también en la forma de ganarles. Al ataque. Iraola, además, tiene al Mirandés imbatido desde hace dos meses. No pierde desde el pasado 7 de diciembre (3-1 ante el Almería). No obstante, en el inicio de 2020, la Copa le ha pasado una lógica factura, ya que acumula cuatro empates consecutivos. En todo caso, el efecto Iraola es más que evidente: semifinales de la Copa y en la zona tranquila, lejos del descenso, y con opciones de ascender (a 3 puntos del play off).

Otro pilar del Mirandés reside en el fortín de Anduva. En su feudo, el Mirandés, se muestra prácticamente invencible, tal y como lo demuestra su trayectoria. No en vano, esta temporada, el único equipo que ha ganado en Anduva ha sido el Cádiz. El conjunto gaditano logró lo que no consiguió nadie, incluidos Villarreal, Sevilla y Celta. Ya sea por el factor ambiental o por las dimensiones reducidas, el Mirandés sabe moverse a la perfección en cada palmo de su terreno de juego. Un estadio menudo, de 5.759 espectadores, que ya se ha ganado un hueco entre los míticos de España. Anduva vivirá otra ronda, unas semifinales. El Mirandés espera rival y sueña con la final. De ahí a un título sería un broche de oro sin precedentes, al igual que la posibilidad real de disputar la próxima edición de la Supercopa en Arabia.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort 

Villarreal 3-1 Osasuna. Paco Alcácer debuta y decide

Foto: Villarreal CF 
Estreno soñado de Paco Alcácer con el Villarreal. El de Torrent debutó como titular y dio el triunfo sobre el Osasuna: gol y penalti provocado. El Osasuna, que empezó mejor y maniató al Villarreal, acusó el gol de Alcácer al borde del descanso y, sobre todo, los tantos de Rubén Peña y Cazorla en la segunda parte, en diez minutos, 53 y 58. El 3-1 acabó con la resistencia de Osasuna, después de que Aridane empatara nada más empezar la segunda parte. El Villarreal, con este triunfo, se coloca séptimo, al borde de Europa.

3- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Rubén Peña, Albiol, Funes Mori, Mario; Cazorla, Iborra, Trigueros (Anguissa´67), Moi Gómez; Gerard Moreno (Chukwueze´56), Paco Alcácer (Fer Niño´78).

1- CA Osasuna (4-2-3-1): Sergio Herrera; Nacho Vidal, Aridane, David García, Estupiñán; Moncayola, Iñigo Pérez; Robert Ibañez, Rubén García (Arnáiz´66), Roberto Torres; Cardona (Enric Gallegó´66). 

Goles: 1-0 Paco Alcácer min.46, 1-1 Aridane min.48, 2-1 Rubén Peña min.53, 3-1 Cazorla (p) min.58

Árbitro: Pizarro Gómez (Comité madrileño). Además, amonestó a Estupiñán (3´), Aridane (58´), Cazorla (68´), Anguissa (91´) y Fer Niño (92´).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 22 de La Liga 2019/20 disputado en el Estadio de la Cerámica. 17.081 espectadores. 

El fichaje más caro de la historia del Villarreal (25 millones), ya justifica la inversión. Calleja no se guardó a Alcácer, lo sacó desde el inicio y lo juntó con Gerard Moreno. Aumentó, por lo tanto, la expectación de La Cerámica por ver por primera vez a Alcácer y, este, alimentó la ilusión que su fichaje ha creado. Abrió el marcador cuando el Villarreal estaba pasándolo mal y, con 2-1, provocó el penalti que supuso la sentencia.

Osasuna puso, quizás, más carne en el asador. Fue mejor en la primera parte y rozó el primero. No obstante, del posible 0-1 se pasó al 1-0 y, luego, después del 1-1 sufrió dos zarpazos del Villarreal que le dejaron sin respuesta. Con Rubén García, el mejor de Osasuna, no bastó. Sin Chimy Ávila, baja para lo que resta de temporada, la vida en el ataque no es igual. Difícil papeleta para Cardona, Gallego y Arnaiz...

Para Osasuna, quizás, el partido hubiera sido otro si Cardona hubiera acertado al inicio del choque. Con Asenjo fuera de su portería y batido, a su intento elevado le faltaron unos centímetros de precisión. Fue la mejor ocasión de los de Arrasate. Luego también avisó Rubén Pérez mediante un disparo que llevó más intención que peligro. Luego Osasuna insistió con centros laterales que no encontraron rematador. Albiol y Funes Mori exhibieron centímetros para despejarlos. Buen trabajo defensivo.

Pero el panorama cambió con el gol de Alcácer en el añadido del primer tiempo. Trigueros fabricó el 1-0 con un pase milimétrico que superó a la defensa y Alcácer, en carrera, se plantó solo ante la meta rojilla. Con tiempo para pensar la ejecución, Paquito definió con un disparo ajustado al poste. El primer gol de Alcácer con el Villarreal. No podía elegir un mejor estreno, pero aún no había dicho la última palabra.

Osasuna, que había jugado una buena primera parte, se repuso del golpe pronto. En el minuto 48, Aridane cabeceó un corner sin oposición y estableció el empate. Poco le duró la alegría a Osasuna. Cinco minutos después, empató el Villarreal y, cinco después, puso el tercero. El choque, al final, se decidió en estos diez minutos. Rubén Peña puso el 2-1 y Cazorla transformó la pena máxima que Aridane cometió sobre Alcácer.

Osasuna ya no reaccionó. Debutaron también Arnáiz y Enric Gallego, las incorporaciones del mercado invernal. Ambos tuvieron sus primeros minutos, incapaces de revetir un duelo cuesta abajo. El Villarreal no sufrió y controló sin problemas hasta el final. Todo perfecto para el submarino, a la caza de Europa. Con Alcácer de estilete.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Mirandés-Villarreal: las semifinales pasan por Anduva



Mirandés y Villarreal se medirán en Anduva en los cuartos de final, la última eliminatoria de Copa a partido único. El duelo se disputará la próxima semana, entre el 4 y el 6 de febrero.

Pese a que le ha tocado el único superviviente de Segunda y evita a los cocos y a los demás rivales de Primera, el Villarreal no se fía del Mirandés. Los de Calleja parten como claros favoritos, pero el Mirandés ya ha avisado de como se las gasta ante dos Primera. En dieciseisavos, noqueó al Celta y, en octavos, otra machada más sonada frente al Sevilla. El conjunto rojillo arrolló 3-1 a los hispalenses, sobre los que fueron claramente superiores.

Aviso para un Villarreal que, sin embargo, ha demostrado que sabe moverse en estos escenarios. En la anterior ronda, se topó con el Rayo, que venía de superar el Betis, otro Primera, y sufrió su ímpetu; pero, en la recta final, Niño y Calleja clasificaron a los de Calleja. Para el submarino, respetando al rival, es una excelente oportunidad de acceder a las semifinales por segunda vez en su historia y, luego, por qué no, soñar con el deseado título. Pero primero, el Mirandés.

Cuando Pablo Infante provocó el cese de Garrido

El Villarreal ya sabe lo que es enfrentarse ante el Mirandés en la Copa y morder el polvo. El conjunto rojillo, cuando militaba en Segunda B, realizó una Copa heroica, en la temporada 2011/12. Llegó hasta semifinales y eliminó hasta a tres equipos de Primera: Villarreal, Racing y Espanyol. Entonces, con eliminatorias de ida y vuelta, apeó al Villarreal tras vencer 0-2 (1-1 en la ida) en El Madrigal con dos goles de Pablo Infante. Este KO supuso la destitución inmediata de Juan Carlos Garrido al frente del Villarreal.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Paco Alcácer: un refuerzo de lujo para el Villarreal

Foto: Villarreal CF
Ya es oficial. El Villarreal ha anunciado la contratación de Paco Alcácer. Llega procedente del Borussia Dortmund a cambio de 25 millones de euros. Firma hasta 2025. Golpe de efecto del Villarreal, que incorpora a un refuerzo de lujo y de calidad contrastada para la delantera.

Paco Alcácer (Torrent, 30/08/1993) ha vivido hoy su primer día como groguet. Llegó esta mañana a la Ciudad Deportiva de Miralcamp, donde pasó la revisión médica y estampó el nuevo contrato que le vincula para el resto de esta temporada y las cinco siguientes. Una vez hechas las formalidades previas, el Villarreal hizo oficial el fichaje a través de sus canales.

Mañana completará el primer entrenamiento con sus nuevos compañeros y, por la tarde, será presentado a los medios y a la afición. El debut del delantero de 26 años podría producirse este fin de semana ante el Osasuna (domingo, 18:30) en La Cerámica, si Calleja así lo estima oportuno.

Alcácer lucirá el dorsal 17, el mismo que dejó vacante Toko Ekambi tras su marcha al Olympique Lyon.  De hecho, fue el adiós de Ekambi lo que propició que el Villarreal peinara el mercado a la búsqueda de un sustituto. La dirección deportiva preguntó por Cédric Bakambu, Simone Zaza y Lucas Pérez, pero, al final, Paco Alcácer –el que más gustaba junto a Bakambú– fue el elegido.

La operación, sin embargo, no ha resultado sencilla, dadas las pretensiones del Dortmund y de la competencia por fichar al cotizado ariete, que también interesaba al Valencia. El conjunto de la capital del Turia lo quería de vuelta en el caso de que Rodrigo Moreno se marchara al Barcelona. Pero, tras romperse las negociaciones entre ambos clubes, el Valencia se retiró de la puja y el Villarreal entró en escena para acometer una operación que se cerró ayer. Los 25 millones convierten a Alcácer en el fichaje más caro de la historia del Villarreal, por delante de los 20 que costó la vuelta de Gerard Moreno.

Con el valenciano, el Villarreal da un salto de calidad de cara a conseguir los objetivos establecidos para esta temporada: volver a Europa e intentar ganar la Copa del Rey. Metas tan ambiciosas como ilusionantes, más después de fichar al valenciano. Alcácer, por otro lado, formará junto a Gerard Moreno un tándem en ataque a tener en cuenta, de los más temibles de La Liga.

Alcácer, de esta manera, vuelve a La Liga una temporada y media después de su marcha a la Bundesliga. En el Dortmund recuperó el gol y la confianza tras el maltrecho paso por el FC Barcelona. No obstante, esta campaña su participación decayó y, en última instancia, la llegada de Erling Haaland le animó a buscarse una salida en el presente mercado invernal rumbo al Villarreal.

En este nuevo reto, Paco Alcácer tendrá los minutos necesarios y la oportunidad de ganarse el billete para la Eurocopa con la Selección. Luis Enrique estará atento al Villarreal.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Niño, al rescate del Villarreal en Vallecas



Rayo y Villarreal se abonaron al suspense y ofrecieron un toma y daca que finiquitaron Niño y Cazorla en la recta final, en dos minutos, 83 y 85. Ahí se acabó la ilusión de un buen Rayo que se mantuvo en pie hasta el final, pero la mayor pegada del Villarreal decidió la eliminatoria.

Desde el inicio, el Villarreal se topó con un Rayo valiente, atrevido, que le buscó las cosquillas y se las encontró, pero no el gol, lo único que le faltó a los de Paco Jémez. En los acercamientos de la primera parte, Andrés tuvo la más clara del Rayo, pero su tocayo, Andres Fernández, le respondió con una mano salvadora. Ontiveros puso la réplica del Villarreal al final del primer tiempo, pero Morro, el meta del Rayo, taponó su disparo. Los porteros estuvieron atinados.

La segunda mitad siguió el mismo guión de ida y vuelta, sin un claro dominador. Montiel exigió a Andrés y luego llegó el tanto anulado a Quintillá a instancias del VAR. El gol pudo caer de cualquier lado, pero al final apretó más el Villarreal y la balanza se desniveló con dos dianas seguidas. Fer Niño remachó en el primer palo un servicio de Trigueros; y Cazorla, dos minutos después, ajustó de tiro raso la sentencia. Tanto el asturiano como el joven delantero de 19 años, salieron en la segunda parte y dieron el pase al Villarreal. Los cambios, decisivos.

A la espera de Paco Alcácer, mención especial para Fer Niño: del Villarreal C al primer equipo con 2 goles clave en tres partidos. Debutó en La Liga con un gol que le dio el triunfo al Villarreal ante el Alavés y, en el siguiente partido, desatascó la eliminatoria ante el Rayo. Dos partidos seguidos marcando y en dos competiciones distintas. Con la llegada de Alcácer y la recuperación de Gerard, todo apunta que volverá al C, en Tercera, pero Niño ha demostrado que es una solución no solo a medio y largo plazo, sino también inmediata.

Entre tanto, este viernes se conocerán los emparejamientos de cuartos de final, a partido único también. El Villarreal ya espera rival.


Manuel Monfort Marzá
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Fer Niño debuta y decide



Fer Niño debutó a lo grande con el Villarreal en La Liga. Salió en el minuto 88 por Carlos Bacca y, dos minutos después, dio el triunfo ante el Alavés en la primera ocasión que tuvo. Fer Niño, de esta manera, rubricó de forma brillante una semana inolvidable para él: estreno en partido oficial con el primer equipo ante el Girona en la Copa del Rey y debut con gol en La Liga.  

A este joven ariete gaditano (Rota, 14 de octubre de 2000) de 19 años, la oportunidad le ha llegado gracias a los escasos efectivos en la delantera. Con Bacca como único nueve puro y con Gerard lesionado y con Ekambi en Lyon, Calleja tiró de la cantera para completar las últimas convocatorias a la espera de un nuevo fichaje. Fer Niño, que ya estuvo en el banquillo ante el Espanyol y no jugó, esperó paciente su oportunidad. En Montilivi llegó el sueño de debutar en Primera y, frente al Alavés, demostró a Calleja que en la cantera puede encontrar gol.

Calleja, siempre atento a lo que sucede en Miralcamp, ya lo tuvo a su disposición en pretemporada. Al técnico le impresionaron sus goles con el Juvenil que se proclamó campeón de Liga y de Copa en la pasada temporada. Y esta campaña, se ha entrenado con el primer equipo perteneciendo al Villarreal C, de Tercera; tan siquiera ha pasado por el filial.

Su equipo el C, pero mientras tanto continúa en el primer equipo, a la espera de que llegue un nuevo refuerzo y Gerard se recupere, algo que es inminente. Mientras tanto, Fer Niño tratará de seguir aprovechando al máximo las oportunidades que Calleja le dé. Ante el Rayo, este miércoles en la Copa, tendrá una nueva ocasión de sacar su olfato goleador, algo que no le falta. Como tampoco la sangre futbolística.De hecho, su padre, Fernando Niño fue un expeditivo central que formó parte del gran Mallorca de Héctor Cúper. Fer Niño sigue otro camino, el de perforar las metas rivales, algo que ya ha hecho con el Villarreal en La Liga.

Manuel Monfort Marzá
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Rayo-Villarreal en los octavos de la Copa



Ya se conocen los emparejamientos de los octavos de final de la Copa del Rey. Rayo Vallecano y Villarreal se medirán el próximo miércoles en Vallecas en otra eliminatoria a partido único.

Rayo y Villarreal han evitado a los cocos (Real Madrid y Barcelona) y también a los de Segunda B (Cultura y Badajoz). Hubieran podido correr mejor o peor suerte, depende del punto de vista, pero el azar les ha emparejado y solo uno de los dos sobrevivirá en Vallecas. Ahí ya cayó el Betis, un Primera. El Villarreal, con el cartel de favorito, ya sabe como se las gasta el Rayo.

El Villarreal, que viene de superar 0-3 al Girona, ha palpado la emoción y, también, el sufrimiento de esta nueva Copa. Al respecto, padeció de lo lindo ante el Orihuela en Los Arcos en treintaidosavos. El combinado de Segunda B le llevó al límite y, cuando los penaltis parecían inevitables, Gerard Moreno salvó al Villarreal en el minuto 118. En cambio, ante el Girona y el Comillas, el Villarreal sí impuso su clara superioridad y goleó 0-3 y 0-5, respectivamente.

El Rayo también sufrió un escenario idéntico al del Villarreal en Los Arcos. Su vía crucis particular fue ante el Tarazona, de Tercera, en la primera ronda. Oscar Valentín, en el añadido de la prórroga, dio el pase y tumbó a un grandísimo Tarazona. Por su parte, ante el Barakaldo, el Rayo obtuvo un 0-2 más cómodo y, ante el Betis, se vio a un Rayo crecido por el rival y el escenario, Vallecas. Tras el 2-2 de los 120 minutos, el Rayo superó al Betis en los penaltis y Vallecas enloqueció. Premio para la intensidad y a la lucha, señas de identidad rayistas.

Con Paco Jémez y Calleja en los banquillos, el Rayo-Villarreal se presume como un duelo ofensivo, de ida y vuelta. Los goles decidirán el camino a cuartos, con Vallecas apretando.

Manuel Monfort Marzá
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Chukwueze decide en Girona y el Villarreal ya espera rival para octavos


El Villarreal ya está en octavos de final. Eliminó al Girona, al que goleó (0-3) en Montilivi y salvó, de esta manera, el match ball de Copa a partido único.

Tras una primera parte de tanteo, el Villarreal superó con claridad al Girona en la segunda mitad, en la que, además, llegaron los tres tantos. Funes Mori abrió el marcador a balón parado y, luego, Samu Chukwueze fue decisivo para dejar a los de Pep Lluís Martí sin respuesta: el nigeriano cerró la cuenta y asistió a Santi Cazorla para el segundo. El nigeriano se vio favorecido por los espacios que dejó el Girona, obligado a ir arriba tras encajar el primero, e hizo gala de todo su repertorio de regates.

Javi Calleja presentó un once con variantes respecto al que se enfrentó al Espanyol, pero de garantías. Respecto a los pericos, solo repitieron cuatro: Cazorla, Bacca, Pau y Anguissa. El técnico groguet puso de inicio a Andrés Fernández, Rubén Peña, Funes Mori, Quintillá, Morlanes, Moi Gómez y Ontiveros. Y en la segunda parte, en el minuto 75, debutó Fer Niño con el primer equipo, ariete del Villarreal C que ya estuvo en el banquillo ante el Espanyol por los problemas en la delantera a raíz de las bajas.

Octavos a partido único

Y tras superar al Girona y, con anterioridad al Orihuela y al Comillas, el Villarreal conocerá este viernes (13:00h, Ciudad del Fútbol de Las Rozas) a su próximo rival de octavos. El sorteo (a partido único también) será puro, aunque con matices. Cualquier conjunto de inferior categoría será emparejado ante un Primera (no pueden cruzarse entre ellos) y se jugará la ronda en el feudo del contendiente de Segunda. Por lo tanto, el Villarreal podría medirse al Zaragoza o al Tenerife en La Romareda o el Heliodoro Rodríguez López, respectivamente. Por otro lado, entre conjuntos de Primera, el sorteo sí es puro totalmente. Por ejemplo, el Villarreal podría cruzarse con el Real Madrid, indistintamente en La Cerámica o en el Bernabéu a partido único.

Una Copa distinta, más emocionante, que el submarino amarillo está afrontando con la ilusión de seguir superando obstáculos y llegar lejos.

Manuel Monfort Marzá
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Girona-Villarreal: jaque mate en Montilivi



Girona y Villarreal se disputan la supervivencia en la Copa en Montilivi. El Villarreal, mermado en la delantera, buscará acceder a octavos y recuperarse, de paso, del tropiezo ante el Espanyol. El Girona, por su parte, anhela la campanada ante su público, lo que supondría un espaldarazo anímico importante de cara a revertir la mala dinámica que le aleja de Primera.

El nuevo formato de Copa a partido único ya le hizo sudar al Villarreal en la anterior eliminatoria. Sufrió ante el Orihuela (Segunda B), al que no superó hasta el final de la prórroga gracias a un tanto salvador de Gerard Moreno que supuso el 1-2 que clasificó a los de Calleja.

Un Gerard, que, por cierto, echó de menos el Villarreal ante el Espanyol y que continúa de baja. Sin Gerard y el Toko Ekambi, ya del Lyon a todos los efectos, Calleja ha tirado del filial de nuevo con la presencia de Fer Niño y Ramiro. El preparador madrileño se ha dejado fuera de la convoctoria a Asenjo, Albiol y Cáseres por decisión técnica y recupera a Quintillá y Morlanes, que podrían tener cabida en el once de rotaciones que presentará el submarino. 

Los técnicos suelen apostar por refrescar sus onces en la competición del KO, algo que también hará Pep Lluís Martí en el Girona, que prioriza con claridad La Liga en su afán por volver a Primera. El técnico albirrojo no contará con los lesionados Soriano, Aday y Samu Sáiz.

Un Girona, que, por cierto, atraviesa un bache, como lo demuestra el hecho de que solo ha ganado un partido de los últimos cuatro, situación que le mantiene fuera (pero cerca) del play off de ascenso. En todo caso, el Girona se aferra a la buena dinámica en Montilivi, donde se siente fuerte y espera así hacer sufrir al Villarreal.

El submarino amarillo, que parte como claro favorito, no se fía de un Girona que cuenta con una plantilla de Primera: Stuani, Borja García, Granell, Maffeo, Mojica… La salsa de la Copa pondrá picante en Montilivi.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Karl Toko Ekambi jugará cedido hasta final de esta temporada en el Olympique de Lyon y el club francés podría ejercer la opción de compra





El Villarreal CF ha alcanzado un acuerdo de cesión con el Olympique de Lyon por el delantero franco-camerunés Karl Toko Ekambi.

De esta forma Karl Toko Ekambi jugará cedido en el Olympique de Lyon lo que resta de esta temporada 2019/2020

El acuerdo de cesión contempla opción de compra.

La operación de cesión con opción de compra de Karl Toko Ekambi del Villarreal CF al Olympique de Lyon:

4 millones de euros por Cesión sin obligación de compra (sería obligatoria si entran en Europa ellos) en Francia 6 (4 liga 2 por copas.
11,5 de opción fija
4 Bonus (asequible)
15% venta
50% venta si se hace en 2020



Con este comunicado ha anunciado el Olympique de Lyon la llegada al club de Karl Toko Ekambi (en la web del club se puede leer el comunicado en su versión original, en francés)

Olympique Lyonnais se complace en informar sobre el traslado temporal hasta el 30 de junio de 2020 del delantero internacional camerunés Karl Toko Ekambi, de 27 años, de Villareal (España).

Esta transferencia temporal por un importe de 4 millones de euros va acompañada de una opción de compra por un importe de 11,5 millones de euros a la que se puede agregar un máximo de 4 millones de euros en incentivos, así como 15% sobre la ganancia de capital de una posible transferencia futura (50% si la transferencia se realiza antes del 15/09/20).

Entrenado en el Paris FC, Karl Toko Ekambi jugó en la Ligue 2 en el FC Sochaux de 2014 a 2016, antes de unirse al SCO d'Angers, club con el que anotó 25 goles en 2 temporadas de la Ligue 1 de 2016 a 2018. En el verano de 2018, se unió al Villareal, anotando 18 goles en su primera temporada. Elegido el jugador del mes de la Liga en octubre pasado, Karl Toko Ekambi ha jugado 62 partidos con el club español, anotó 25 goles y entregó 10 asistencias.



El internacional camerunés de 27 años (11º en OL) también ganó la Copa Africana de Naciones en 2017 con los Leones Indomables y recibió, en 2018, el premio Marc-Vivien Foé, que premia al mejor jugador. Ligue africana 1. La llegada de Karl Toko Ekambi confirma la ambición de Olympique Lyonnais, todavía comprometido en las 4 competiciones, de darse los medios para estar al más alto nivel en esta segunda parte de la temporada.


Toko Ekambi expresa en Instagram su satisfacción por volver a Francia y jugar en el Olympique de Lyon:
Mensaje original en francés

Une nouvelle page s’écrit, Je suis très heureux de rejoindre l’Olympique Lyonnais @ol un des plus grands clubs français.
Merci au Président Aulas, au Coach et au Staff de Lyon et surtout aux supporters pour la confiance qu’ils m’accordent: J’ai hâte de débuter cette aventure... Merci aussi à tout le club de @villarrealcf qui a œuvré à mon épanouissement ainsi qu’à celui de ma famille, tant sur le plan sportif qu’extrasportif.
Gracias 🙏🏾
Merci 🙏🏾

Traducción del mensaje de Karl Toko Ekambi expresando su satisfacción
Se escribe una nueva página, estoy muy feliz de unirme a Olympique Lyonnais @ol, uno de los clubes franceses más grandes.
Gracias al presidente Aulas, al entrenador y al personal de Lyon y especialmente a los simpatizantes por la confianza que han depositado en mí: no puedo esperar para comenzar esta aventura ... Gracias también a todo el club @villarrealcf que trabajó para tanto mi desarrollo como el de mi familia, tanto deportivo como extra deportivo. 
Gracias 🙏🏾
Gracias 🙏🏾



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Iván Camilo Sidro
@icamilosidro
MotivaGoal


Abelardo y De Tomás lideran la mejoría del Espanyol



Los cimientos de la mejora del Espanyol se han asentado a partir de dos nombres propios: Abelardo y Raúl de Tomás. El primero llegó a final de año como el tercer entrenador de esta temporada tras David Gallego y Pablo Machín. Cogió un equipo a la deriva y, en tan solo tres partidos, ha revertido la situación. De Tomás, por su parte, fue uno de los refuerzos de invierno y se convirtió en el fichaje más caro de la historia del Espanyol (20 millones). Ante el Villarreal, debut en La Liga y gol decisivo.

Un Espanyol que en La Cerámica logró más que una victoria. Por dos razones. Por lo que supone: acercarse a la permanencia (4 puntos) y cortar una mala racha de nueve jornadas sin ganar; y por la forma que se produjo: aguantó con diez el asedio del Villarreal en la última media hora. Los numerosos hinchas desplazados a Villarreal fueron un espaldarazo anímico que reforzó a los jugadores, especialmente cuando estuvieron en inferioridad numérica.

Se confirmaron, por lo tanto, las buenas sensaciones de los dos primeros partidos de Abelardo, saldados con un meritorio empate ante el Barcelona y la clasificación en la Copa frente al San Sebastián de los Reyes. Abelardo ya ha hecho del Espanyol un equipo de autor, fiel a sus señas de identidad: seguro en defensa, trabajado en lo táctico e intenso. Un equipo combativo.

La fuerte inversión en fichajes supone otro argumento de peso que explica la mejoría. El Espanyol no está escatimando en gastos para revertir la situación. A parte de De Tomás, ha llegado Leandro Cabrera, del Getafe, por 9 millones, para reforzar la zaga. Volviendo a De Tomás, este aporta gol, algo que marca la diferencia y que el Espanyol no tenía y que tanto le había penalizado en la primera vuelta. De Tomás, además, también ya está empezando a olvidar a Borja Iglesias, baja que el Espanyol no había suplido con garantías hasta ahora.

Con Abelardo y De Tomás la afición perica cree. Tiene fe en la permanencia. Después de vencer al Villarreal, la salvación está a 4 puntos. Un poco más cerca, pero queda mucho camino. Una senda que Abelardo ya realizó con éxito en el Alavés. Lo salvó cuando se hizo cargo del combinado albiazul y lo mejoró en temporadas posteriores. Ahora buscará hacer lo mismo y, para ello, contará con los goles de Raúl Tomas, además de la versatilidad de Darder, el descaro de Melendo y la seguridad de Diego López.

Si el Espanyol sigue esta línea ascendente, quizás, pueda permitirse disfrutar de la Europa League con tranquilidad. Pero lo primero pasa por la permanencia. Los aficionados respiran más aliviados, pero no estarán tranquilos hasta verse fuera del descenso. Con Abelardo a los mandos y De Tomás perforando la meta rival se sienten más seguros.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Villarreal 1-2 Espanyol. Premio a la fe y a la resistencia del Espanyol


El Espanyol, respaldado por unos 3.000 aficionados, apeló a la heroica para obtener una victoria crucial en la lucha por la supervivencia y se queda a 4 puntos de la permanencia. El conjunto perico, además, sale reforzado en un partido en el que vivió distintas emociones y superó a la advesidad. Primero se puso 0-2, luego sufrió un penalti y una expulsión y, por último, resistió con diez la última media hora final. El Villarreal, que aprovechó la pena máxima para meterse en el partido, pudo igualar, pero el poste le negó hasta en dos ocasiones la opción de remontada y de asaltar los puestos de Europa League.

1- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Mario (Rubén Peña´69), Albiol, Pau Torres, Alberto Moreno (Ontiveros´80); Cazorla, Anguissa (Moi Gómez´54), Iborra, Trigueros; Chukwueze, Bacca.

2- RCD Espanyol (4-4-2): Diego López, Javi López, Bernardo, Naldo, Didac Vilá; Melendo (Calero´74), David López (Iturraspe´85), Marc Roca, Darder; De Tomás, Calleri (Víctor Sánchez´63).

Goles: 0-1 David López min.5, 0-2 De Tomás min.47, 1-2 Cazorla (p) min.63.

Árbitro: González Fuertes (Comité asturiano). Expulsó a Javi López (59´ y 32´). Además, amonestó a Dídac (24´), Trigueros (41´) y De Tomás (76´).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 20 de La Liga 2019/20 disputado en el Estadio de la Cerámica. 12.053 espectadores. 

Tan necesitado en su situación, el Espanyol salió sin contemplaciones. A por el partido. Encerró al Villarreal en su área, incapaz este de romper la fuerte presión blanquiazul. El gran inicio perico se tradujo en el 0-1 y casi en el 0-2. Primero, Melendo avisó en el minuto 2, acto seguido llegó el gol de David López en el 5´ y De Tomás rozó el segundo en el 8´. El Espanyol era el claro dominador y el Villarreal ni la olía entonces. El primer tanto de los de Aberlardo llegó a balón parado, en un corner botado por Darder, peinado por Naldo y finiquitado por David López. Entre tanto, los dos centrales pericos no tuvieron marca ni oposición alguna.

El fuerte ritmo del Espanyol se diluyó una vez que el Villarreal le quitó la posesión. El Espanyol retrocedió y salió a la contra, mientras que el submarino tuvo más balón que intención. El Villarreal de la primera mitad estuvo espeso como el tiempo lluvioso y gélido que desangeló las gradas, pero no los ánimos de la animada afición perica. El submarino ofreció un dominio estéril y solo inquietó de manera leve mediante varias llegadas de Trigueros. La más destacada, un remate que rozó el travesaño. Bagaje demasiado escaso.

No pintaba bien para el Villarreal y, tras el descanso, fue a peor. Raúl de Tomás estableció el 0-2 en el minuto 47 y el partido parecía visto para sentencia. RDT batió a Asenjo de certero remate de cabeza en el segundo palo, tras un centro de Calleri desde la derecha. Fue el primer gol del ex del Rayo (fichaje más caro en la historia del Espanyol: 20 millones) en La Liga con su nuevo equipo. Debut en La Liga y gol. Tras el gol de RDT, y vistos los acontecimientos, nada hacía presagiar el desenlace posterior...

El Villarreal, tras el 0-2, sacó su orgullo y mejoró. Tuvo dos buenas fases a raíz de las sustituciones; primero con Moi Gómez y, luego, con Ontiveros, sobre todo esta última. Con Ontiveros y Moi Gómez se compensó con llegada y desequilibrio la falta de efectivos en la delantera por las bajas de Gerard y Ekambi. De hecho, Moi Gómez provocó el penalti que transformó Cazorla en el minuto 63. Vino precedido por una mano de Javi López en el disparo de Moi Gómez que supuso la segunda amarilla del defensor.

El partido entró en una fase bien diferente: 1-2, con diez el Espanyol y con media hora por disputarse. El Espanyol defendió como pudo y acabó con un 5-3-2. Abelardo introdujo a Víctor Sánchez, Calero e Iturraspe para blindar el armazón defensivo. El Villarreal dominó con claridad, pero no puso en peligro la ventaja espanyolista hasta casi el final, justo cuando tuvo sus mejores ocasiones. Cazorla y Ontiveros se lamentaron de que el palo les negara el premio. Este fue para el Espanyol, tan necesitado como eufórico al final. Más cerca de la salvación, mientras que el Villarreal ve truncada la racha de cinco victorias seguidas. Europa deberá esperar.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoalç
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Setién por Valverde: belleza y riesgo



Las últimas horas han resultado un Gran Hermano en Can Barça. De la filtración al interés por Xavi Hernández, lo que hacía presagiar que Ernesto Valverde no iba a continuar, al no de Xavi; y, como colofón, el cantado despido de Valverde y el nombramiento de Quique Setién como nuevo entrenador.

Todo empezó con la derrota ante el Atlético, con remontada incluida, en las semifinales de la Supercopa. El poco crédito de Valverde se acabó con el adiós del Barça al primer título de la temporada, pese a ir líder en La Liga y estar vivo en la Champions. Vista la trayectoria, el cese se interpreta precipitado y, cuanto menos, injusto; sin embargo, las sensaciones eran contradictorias y hacían presagiar un destino incierto, con absoluta dependencia de Leo Messi.

Aun así, las formas resultan del todo cuestionables. Filtrar las negociaciones con otros técnicos antes de proceder al despido del actual denota una falta de elegancia tremenda, además de una falta de respeto hacia Valverde. Este dirigió ayer su último entrenamiento y hoy ya lo hizo Setién. Entre medias: la reunión de la junta para echar a Valverde y el retraso de dos horas anoche del anuncio del cambio de técnico. Espera, suspense, prisas… Todo muy rápido.

A Setién, mientras tanto, le ha llegado la oportunidad de su vida: dirigir a un grande. De un día para otro la vida da muchas vueltas, como él mismo ha dicho hoy en su presentación: “Ayer estaba paseando al lado de las vacas en mi pueblo y hoy estoy entrenando a los mejores del mundo”. Así es Setién. Un tipo normal, con carácter, personalidad y amante del ajedrez.

La apuesta por Setién es tan bella como arriesgada. Por un lado, su forma de entender el fútbol sincroniza a la perfección con el ADN del Barcelona. Por donde ha pasado, sus equipos han jugado un fútbol ofensivo, de toque, con presión alta y salida elaborada desde atrás... El estilo es el principal argumento por el que ha sido contratado y, con ello, el Barcelona espera recuperar la identidad que plasmó Cruyff y perfeccionó Guardiola. En cuanto a los contras, debe mejorar y trabajar la faceta defensiva (sus equipos suelen encajar con facilidad) y habrá que ver como se desenvuelve en un grande y en un vestuario repleto de estrellas.

Setién suele ser un técnico de inercias. En Las Palmas, por ejemplo, convivió con dos rachas opuestas: una  que hizo soñar con Europa y otra que rozó el descenso. Y en el Betis le pasó algo parecido. En su primera temporada, la gran recta final acabó con el premio del billete para la Europa League; pero, en la segunda campaña, no respondió a las expectativas ni en La Liga ni en Europa. En el Barcelona, por lo tanto, tendrá que responder a la exigencia de la regularidad con tal de ganarlo todo. Con solo jugar bonito no le valdrá en un club que demanda, ante todo, rehacerse de los varapalos de Liverpool y Roma y ganar la Champions.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

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