El Atlético gana la Europa League de la mano de Griezmann

Los rojiblancos derrotaron al Olympique de Marsella con un doblete del delantero francés

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Reporte Especial: Diego Armando Maradona

Repasamos la carrera del crack argentino. Conoce sus inicios, sus éxitos y sus retos más difíciles a lo largo de su trayectoria profesional.

Villarreal - Rangers. Tarde europea de estrenos y regresos



El Villarreal debuta ante el Glasgow Rangers en la Europa League con los tres puntos entre ceja y ceja. En un grupo exigente, como el del submarino, es fundamental empezar con buen pie y hacerse fuerte en La Cerámica. Para el histórico conjunto escocés, comandado por Steven Gerrard, es un partido de índole especial. El Rangers vuelve a disputar un duelo de fase de grupos de competición europea tras ocho años de ausencia. Quiere refrendarlo realizando un gran partido.

Villarreal CF: Asenjo; Miguelón, Bonera, Víctor Ruiz, Pedraza; Trigueros, Funes Mori, Cazorla; Fornals; Bacca, Sansone.

Rangers FC: McGregor; Tavernier, Goldson, Katic, Barisic; Halliday; Candelas, Coulibaly, Arfield, Kent; Lafferty.

Árbitro: Istvan Kovacs (Rumanía)

Datos: Encuentro correspondiente a la primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League 2018/19 disputado en el Estadio de la Cerámica a las 18:55h.

No es el grupo de la muerte, sí el más exigente que el Villarreal ha tenido en sus cinco periplos seguidos en la fase de grupos de la Europa League. Rapid de Viena, Spartak de Moscú y Rangers no invitan a relajarse lo más mínimo. El Villarreal, aliviado por su victoria en Leganés, afronta la primera prueba europea dispuesto a no dejar escapar los puntos en casa. Real Sociedad y Girona asaltaron La Cerámica. Aviso. Cambio de chip y rival con historia en la primera étapa de la Europa League. Competición en la que el Villarreal marcha a ritmo de récord: equipo con mayor número de partidos disputados (62) y el que más victorias (33) y goles (104) ha logrado. No lo ha refrendado ganando el título, el sueño, el objetivo. Sería la guinda a años de constancia.

El inicio de curso del Rangers guarda similitudes con el del Villarreal. Mal comienzo en la Premiership, cuarto, a cinco puntos del líder, el Hearts. También este fin de semana ganó, 4-0 al Dundee, bálsamo para sanar dos jornadas sin ganar, derrota incluida ante el Celtic. En la Europa League es otra cosa. El camino hasta la fase de grupos se inició desde la primera ronda. Shkupi, Osijek, Maribor y Ufa, las víctimas. El Rangers se crece ante la adversidad y sabe sufrir, lo demostró ante el Ufa. Resistió con nueve casi media hora y aguantó el 1-1. El premio, la fase de grupos después de ocho años. En 2012 descendió a la cuarta inglesa por bancarrota. Ha emergido hasta recuperar su sitio y su hábitat, Europa. Anhela volver a alcanzar el éxito nacional y europeo.

Sobre el papel, el submarino es superior y los pronósticos señalan su victoria. Pero debe controlar dos aspectos para no pasar apuros: la intensidad y el control. Lo primero, igualar el típico alto ritmo de los conjuntos británicos. Lo segundo y más importante, monopolizar el balón de cara a imponer la posesión al físico de los de Gerrard. Se antoja fundamental dominar el centro del campo, línea que más quebraderos de cabeza está trayendo a Calleja. Concretamente, el medio defensivo ante las bajas de Bruno, Cáseres, Javi Fuego y, ahora, Iturra, no inscrito para jugar competición europea.

En el Villarreal se prevén rotaciones en prácticamente todas las líneas, sin descartar incluso la portería. Andrés podría entrar por Asenjo. Funes Mori se perfila como medio defensivo ante la ausencia de efectivos. Miguelón, Bonera, Bacca y Sansone cuentan con opciones de ser titulares en un once al que volverán Pedraza y Fornals tras no ser de la partida en Leganés. Samu Chukwueze, la perla de la cantera, podría entrar en la convocatoria y tener sus primeros minutos con el primer equipo.

El Rangers también cuenta con diversas bajas. Flanagan y Morelos por sanción y Jack, Ejaria y McAuley por distintas dolencias físicas. Steven Gerrard, el flamante técnico del Rangers, alineará como hombre más adelantado a Lafferty en sustitución del colombiano Morelos. A título individual, las bazas del conjunto protestante pasan por la presencia de Arfield y la velocidad de Barisic y Kent en la izquierda. El Rangers, que nunca ha ganado en España, estará arropado por unos 3000 hinchas en un partido declarado de alto riesgo.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Los once Leganés - Villarreal, desde Segunda B a Primera



Este domingo, a las 12:00h, Leganés y Villarreal se miden en Butarque. Pepineros y groguets tienen la oportunidad de enderezar el rumbo (1 punto de 9 posibles) logrando la primera victoria de la presente Liga. Para el submarino amarillo sería la primera en Butarque en Primera División.

Leganés y Villarreal se han medido en once ocasiones en Butarque y el Luis Rodríguez de Miguel, contabilizando dos duelos de Primera, seis de Segunda A, uno de Segunda B y dos de Copa del Rey. El balance total, equilibrado: 4 victorias del Leganés, 4 empates y 3 victorias del Villarreal. Contando sólo los enfrentamientos de Liga serían 3 victorias pepineras, 4 empates y 2 victorias del Villarreal. En la Copa del Rey pasó una vez cada uno. En la 1999/00 el Villarreal eliminó al conjunto pepinero; la pasada temporada el Lega, haciendo historia al llegar por primera vez a las semifinales de la competición del KO.

Aquel lejano 8 de diciembre de 1991, cuando se enfrentaron por primera vez en Segunda B, era impensable que los Leganés - Villarreal fueran de Primera. Otros tiempos. Leganés y Villarreal competían por salir del pozo y soñaban con llegar a Segunda A. Y lo consiguieron. El Villarreal esa misma temporada. El Leganés en 1993, por primera vez en su historia. Fueron años de duelos en Segunda A, curtiéndose en la categoría. Una vez asentados en Segunda A se presentó la ambicion de dar el último paso. También lo lograron. El Villarreal en 1998 en San Lázaro. El Leganés años después, en 2016, doble ascenso consecutivo desde Segunda B a Primera. El crecimiento de ambos ha sido dispar, igual que los objetivos presentes, pero ya no son aquellos modestos de 1991. Se ven las caras en Primera por tercera campaña consecutiva. En Butarque, en Primera, manda el Lega.


Leganés 1-1 Villarreal (jornada 15, 1991/92, Segunda B)

El Estadio Luis Rodríguez de Miguel albergó en diciembre de 1991 el primer Leganés - Villarreal en Segunda B. Adriano adelantó a un Villarreal en el que sobresalían Adriano, Víctor Salvador, Estanis, Planelles y Nadal. Diego puso las tablas para el conjunto dirigido por Luis Ángel Duque, historia viva del Leganés, al que dirigió en distintas étapas. Duque subió al Lega a Segunda A en la 92/93. El submarino ascendió a Segunda A en esta campaña. El siguiente duelo fue en la categoría de plata.

Leganés: Aguilera; Barba, Merino, Víctor (Miguel´44), Dorado, Pizarro, David, May, Diego, Labella (Navas´69), Prieto.

Villarreal: Navarro; Guijarro, Estanis, Sanchís, Planelles, Nadal, Víctor Salvador, Aparicio (Latorre´91), Lacalle, Mateu (Emilio´68), Adriano.

0-1 Aparicio min.2, 1-1 Diego min.53.


Leganés 1-1 Villarreal (jornada 1, 1993/94, Segunda A)

El Villarreal es de grato recuerdo para el Leganés. Su estreno en Segunda A tuvo lugar ante los de la Plana Baixa. Eres adelantó al Villarreal y Antonio puso las tablas definitivas poco antes del descanso para un correoso Leganés que en su debut causó una grata imagen.

Leganés: Aguilera; Barba, Juanma, Dorado, Pérez-Vico, Chuso, David, May, Antonio, Pazolo (Peces´61), Luis Ricardo (Vivar Dorado´75).

Villarreal: Luis Pascual; Andrés (Fabado´84), Javi (Pascual´30), Javi Moro, Maestre, Zandio, Eres, Cornago, Cuxart, Alcañiz, Edu Arnau.

0-1 Eres min.19, 1-1 Antonio min.42.


Leganés 0-2 Villarreal (jornada 2, 1994/95, Segunda A)

Primera victoria del Villarreal en Leganés. García Pitarch y Dorado, en propia puerta, dieron los tres puntos a los de Carlos Simón. El Leganés ya contaba en sus filas con Miguel Ángel, uno de los emblemas de un Lega que estaría once temporadas consecutivas en Segunda A.

Leganés: Aguilera, Oscar, Nano, Mesas, Dorado, Vázquez (Iñigo´45), Tino (Vilaseca´60), David, Javier Alonso, Miguel Ángel, Luis Ricardo.

Villarreal: Luis Pascual; Pascual, Javi, Camarasa, Juan Carlos, Cornago, Vinyals, Cuxart, Zandio, Garcia Pitarch (Russet´87), Ricky (Seba´65).

0-1 García Pitarch min.29, 0-2 Dorado (pp) min.77.

Leganés 2-0 Villarreal (jornada 19, 1995/96, Segunda A)

Miguel Ángel y Alfredo sentenciaron antes del descanso al Villarreal de David Vidal. El cuadro madrileño empezaba a tener un once reconocible. A parte de Miguel Ángel, empezaban a destacar Belenguer, posteriomente hizo carrera en el Betis, Alfredo, que hizo lo propio en Osasuna y Gerardo García, titular en la final de la Champions de 2000 con el Valencia y también en las filas del Villarreal.

Leganés: Emilio; Óscar, Belenguer, Mesas, Villoria, Angelín, Alfredo, Gerardo (Melgar´88), Paquito (Valdivia´80), Rodri (Recio´73), Miguel Ángel.

Villarreal: Luis Pascual; Pascual, Javi, Alberto, Maestre (Ricky´60); Solaeta (Parra´45), Juan Carlos, Robert Fernández, Vinyals, Seoane, García Pitarch (Cañada´70).

1-0 Miguel Ángel min.26, 2-0 Alfredo min.35.


Leganés 1-1 Villarreal (jornada 7, 1996/97, Segunda A)

Poco le duró la alegría al Villarreal, cuatro minutos. Pascual, en propia puerta, dejó en agua de borrajas el gol de Javi Sanchis. La conexión Valencia-Villarreal trajo al Villarreal a Albelda, Angulo y, posteriormente, a Palop. Años después Unanua, Moisés y Jaime Ramos, del Lega, serían groguets.

Leganés: Unanua; Óscar, Manu (Tocho´38) (Villoria´66), Largo, Angelín, Vidal, Jaime Ramos, Melgar, Miguel Ángel, Gorka (Francis´20), Moisés.

Villarreal CF: Luis Pascual; Pascual (Valle´66), Quique Medina, Serer, Rafa Navarro (Soto´88), Javi Sanchis, Robert Fernández, Albelda, Parra, Salillas, Angulo (Alexandre´80).

0-1 Javi Sanchis min.50, 1-1 Pascual (pp) min.54.


Leganés 0-2 Villarreal (jornada 40, 1997/98, Segunda A)

A final de temporada, el Villarreal iba a escribir su página más dorada de la historia hasta esa fecha. El ascenso a Primera. La clave es que terminó como un tiro, victoria en Butarque incluida. Iñaki y Alberto Saavedra, el héroe del ascenso, el del golazo de San Lázaro, dieron tres puntos vitales ante un Lega que contaba en su delantera con Catanha, la gaviota que voló alto y llegó a la Selección.

Leganés: Unanua; Óscar, Moj (Aitor´45), Largo, Mesas, Llorens, José Mari (Cuéllar´76), Alfredo, Jaime Ramos, Catanha, Paquito (Stojiljkovic´45).

Villarreal: Palop; Pascual, Quique Medina, Aitor Arregui, Alberto Saavedra (Parra´74), Arroyo (Serer´65), Soto, Antonio Díaz, Robert Fernández, Salillas, Iñaki (Javi Sanchis´76).

0-1 Iñaki min.18, 0-2 Alberto Saavedra´70.


Leganés 1-0 Villarreal (jornada 16, 1999/00, Segunda A)

Un año duró la primera aventura del Villarreal en Primera, al que le condenó un nefasto final de temporada. Volvió a Segunda y volvió a ascender a las primeras de cambio. No fue sencillo. El inicio fue accidentado y acabó con Joaquín Caparrós destituido. Paquito cogió las riendas y, aunque perdió en Leganés, acabó firmando el segundo ascenso del submarino amarillo a Primera.

Leganés: Raúl Arribas; Julián Ronda, Oscar, Zamorano, Joyce Moreno, Fede Bahón, Teixeira, José Mari, Barbarín (Puñal´57), James (Trigueros´87), Pachón (Zuluaga´89).

Villarreal: López Vallejo; Xavi Roca, Carlos Vila (Xavi Jiménez´80), Tasevski, Quique Medina, Aitor Arregui, Gaitán (Alfaro´64), Gracia (Isach´64), Jaime Ramos, Moisés, Craioveanu.

1-0 Barbarín min.57.


Leganés 0-3 Villarreal (Dieciseisavos, vuelta, Copa del Rey 1999/00)

El Villarreal tiró de heroicidad para superar una eliminatoria que se le había puesto cuesta arriba en El Madrigal. El Leganés ganó 0-1 y lo tenía encarrilado. En la vuelta, cuando parecía que el Leganés iba a hacer bueno el 0-1, Jorge López igualó a dos minutos del final. La prórroga sólo tuvo un color. Alfaro y Gracia sentenciaron a los de Enrique Martín, tocados por el gol en las postrimerías. Este fue el último duelo entre madrileños y castellonenses antes de vérselas en Primera.

Leganés: Bizarro; Porto, Raúl Pareja, Romero, Paulo Torres, Trigueros, Luis Martínez, Puñal, Merino (Óscar´61), Zuluaga (Joyce Moreno´78), Juanmi (Codina´43).

Villarreal: Unanua; Imanol, Xavi Roca, Tasevski, Quique Medina, Aitor Arregui (Moisés´46), Gaitán, Jorge López (Gracia´107), Parri (Isach´91), Jaime Ramos, Alfaro.

0-1 Jorge López min.88, 0-2 Alfaro min.96, 0-3 Gracia min.113.


Leganés 0-0 Villarreal (jornada 14, 2016/17, Primera)

Dieceis años después volvieron a verse las caras, esta vez en Primera. Batalla equilibrada sin goles y ocasiones claras. Castillejo, que terminó lesionado, tuvo la opción más clara del Villarreal, Iago Herrerín evitó el gol. Mantovani y Machís pusieron la rubrica sin éxito.

Leganés: Iago Herrerín; Bustinza, Mantovani, Insua, Timor, Víctor Díaz; Omar Ramos (Unai López´69), Alberto Martín (Rubén Pérez´57), Gabriel, Machís; Luciano (Guerrero´76).

Villarreal: Asenjo; Mario, Musacchio, Víctor Ruiz, Jaume Costa; Castillejo (Santos Borré´79), Trigueros, Rodrigo, Soriano (Jonathan Dos Santos´70); Pato (Bakambu´66), Sansone.


Leganés 3-1 Villarreal (jornada 14, 2016/17, Primera)

El Leganés ganó al Villarreal y rompió una mala racha de cuatro derrotas consecutivas. Raba aprovechó un error en la salida de Cuéllar para adelantar al Villarreal. El Leganés remontó con un gran final. Rico, El Zhar y Gabriel firmaron la remontada.

Leganés (4-4-1-1) Cuéllar; Tito, Bustinza, Raúl García, Rico; El Zhar, Rubén Pérez, Gabriel, Syzmanowski (Amrabat´67); Eraso (Morán´83); Beauvue (Naranjo´77).

Villarreal (4-4-2) Barbosa; Mario, Bonera, Álvaro, Adrián Marín (Chuca´87); Trigueros, Rodrigo, Raba (Mario González´76), Fornals; Bakambu, Bacca (Soriano´34).

0-1 Raba min.60, 1-1 Rico min.72, 2-1 El Zhar min.81, 3-1 Gabriel min.92.


Leganés 1-0 Villarreal (Octavos de final, ida, Copa del Rey 2016/17)

En la pasada edición de la Copa se vieron las caras en octavos. El Leganés ganó en la ida y acabó pasando a cuartos. Amrabat señaló el camino en Butarque. La vuelta fue un monólogo del Villarreal. Champagne sostuvo al Lega. El Villarreal marcó dos tantos al final, reacción tardía. En cuartos el Leganés hizo historia al ganar al Bernabéu y dejar fuera al Real Madrid. El Sevilla le dejó sin final.

Leganés (4-4-1-1) Champagne; Tito, Bustinza, Siovas, Raúl García; El Zhar (Mantovani´88), Rubén Pérez (Eraso´46), Gumbau, Naranjo; Gabriel; Amrabat (Beauvue´56).

Viillarreal (4-4-2) Barbosa; Mario, Álvaro, Pau, Rukavina; Ramiro (Rodrigo´75), Trigueros, Cheryshev (Fornals´67), Castillejo; Raba, Ünal (Bacca´61).

1-0 Amrabat min.50


Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

El momento de André Silva



Un gol de André Silva en el 47´ dio a Portugal los tres puntos ante Italia en la Nations League. Sin Cristiano, a Portugal le bastó con el talento de Bernardo Silva y André Silva, los líderes de la interesante camada lusa, para someter a una Italia huérfana de jugadores de primer nivel como antaño.

Portugal tiene mucha fe depositada en André Silva, una promesa en ciernes que aspira a ser uno de los grandes delanteros del fútbol mundial. De hecho, André Silva es firme candidato para solucionar los problemas de cara a encontrar un nueve de garantías que acompañe a Cristiano y formar una dupla temible. Desde Pauleta, no ha aparecido un delantero centro de nivel en el fútbol luso. André Silva es la esperanza para acabar con la maldición del 9. Los números van encaminados a ello: 13 goles en 28 comparecencias con Portugal.

El prometedor inicio de André Silva ofrece síntomas de que esta campaña podría dar el salto en cuanto a crecimiento, superando etapas para convertirse en el jugador que promete ser. Los buenos minutos con Portugal y el Sevilla, refrendados con el hat-trick al Rayo, muestran a un André Silva en forma y con confianza. Lejos del André Silva que no superó las expectativas en el Milan durante la pasada temporada, tras una destacada irrupción en el Oporto.

André Silva debutó con el primer equipo del Oporto el 29 de diciembre de 2015 de la mano de Julen Lopetegui. Fue un estreno amargo, el Oporto cayó 1-3 en la Copa de la Liga ante el Marítimo. Esa temporada, 'el meninho maravilha' de la cantera de 'los dragones´ disputó algunos partidos más. Destacó el doblete en la final de la Copa de Portugal ante el Braga que terminó 2-2. El Braga levantó el título tras imponerse en los penaltis. André Silva cuajó una gran actuación, pero no valió para ganar la Copa. Sabor agridulce. Los brotes verdes de la primera temporada brillaron en todo su esplendor en la 2016/17.

La segunda temporada de André Silva con el Oporto fue la de la irrupción. Su velocidad, calidad y definición le pusieron en el mapa futbolístico. 21 goles en 44 partidos llamaron la atención del Milan. Pinto da Costa le vendió al conjunto lombardo por 38 millones. En el Milan, en una temporada convulsa a nivel institucional y deportivo, no encontró el mejor entorno. Aún así destacó su labor en la Europa League, convirtiéndose en uno de los máximos goleadores de la competición, anotando 8 goles. Le condenó la escasa productividad en la Serie A, sólo 2 tantos. La llegada de Higuaín este verano dejó a André Silva fuera del Milan. Ahí entró en escena el Sevilla.

Joaquín Caparrós consiguió la cesión del prometedor delantero de 22 años. En el Sevilla está encontrando la confianza que no le dieron en el Milan. Machín le ha hecho titular desde el primer día, algo que tuvo difícil primero con Montella y luego con Gattusso. El debut de André Silva con el Sevilla fue inmejorable. Hat-trick en Vallecas ante el Rayo en el 1-4 de la primera jornada. Posteriormente, pese a no marcar en el empate ante el Villarreal y la derrota ante el Betis, dejó clara sensación de peligro.

Los próximos partidos y meses de competición marcarán el crecimiento de un André Silva que ha empezado con el pie en el acelerador. En Nervión esperan sus goles. El Sevilla, además, cuenta con la opción de hacerse con el portugués en propiedad. Aunque para ello deberá rascarse el bolsillo. La opción de compra para el Sevilla oscila en algo más de 35 millones.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Así es la España de Luis Enrique



Corren tiempos nuevos para la selección española con la llegada de Luis Enrique. El nuevo seleccionador anunció sorpresas en la lista. Vaya sí las ha habido. Pero no sólo en los 23 elegidos, los cambios afectan también a otros patrones: estilo de juego, normas internas, entrenamiento y convivencia.

Plan A, B y C

Luis Enrique moverá a la Selección en torno al 4-3-3 y mantendrá el toque, pero habrá nuevos matices. El primero la circulación, rápida, desterrando las posesiones lentas y sin sentido de Rusia. Sin embargo, lo más relevante serán las variantes, las mismas que ya introdujera al frente del Barcelona. Entran en acción el juego directo y el contraataque cómo alternativas por si el plan A no funciona. España ya no lo basará todo a un único módelo y será más indetectable para los rivales gracias a su mayor cantidad de recursos, lo que puede suponer una clara ventaja.

Por otro lado, cómo ya hiciera en sus anteriores equipos, Luis Enrique ha utilizado el andamio para tener una perspectiva diferente del entrenamiento. También se ha llevado a los jugadores a un escape room; el objetivo, fomentar la convivencia y aumentar el espíritu grupal. Todo ello sin permitir la relajación, para ello están las normas internas en las concentraciones que hay que cumplir.

La primera lista de 23 ha sido tachada de revolución. Si no lo es, se le acerca. Hay diversos cambios. Luis Enrique se ha 'cargado' a Jordi Alba y Koke, bajas que han levantado polvoreda. El del Atleti por causas deportivas, el lateral culé huele a algo más. Lucho ha introducido hasta diez novedades. Albiol, Iñigo Martínez, Marcos Alonso, Sergi Roberto, Suso, Morata, el lesionado Diego Llorente, Ceballos, Gayá y Pau López. Estos tres últimos, inéditos con la absoluta, podrían debutar ante Inglaterra o Croacia.

Las incógnitas once tipo

Una de las primeras cuestiones gira en torno al posible once. Hay unos cuántos interrogantes. ¿De Gea o Kepa? ¿Marcos Alonso o Gayá? ¿Rodrigo o Morata? ¿Quién acompañará a Ramos? ¿Y a Busquets en la línea de tres medios? ¿Jugará Isco más retrasado o arriba en una banda? Preguntas que se responderán ante Inglaterra y Croacia, los dos inminentes duelos de la Nations League. Otra cuestión reside en el liderazgo. Sin Piqué, Iniesta y Silva, retirados de la Selección, Sergio Ramos y Busquets tirarán del carro entre sus compañeros. El papel de estrella le corresponde a Isco.

Croacia e Inglaterra calibran el estreno de Luis Enrique

La era de Luis Enrique empieza con dos platos fuertes. Inglaterra, semifinalista y cuarta del pasado Mundial, y Croacia, subcampeona del Mundo. Ambos duelos pertenecientes a las dos primeras jornadas de la Nations League, la nueva competición de selecciones de la UEFA.

Este sábado, 8 de septiembre, Luis Enrique se estrena al frente de la roja ante Inglaterra en el mítico Wembley. Inglaterra ya mostró un notable crecimiento en Rusia, no llegaba a unas semifinales de una Copa del Mundo desde Italia´90. Southgate tira de un 5-3-2 en el que prevalece el pragmatismo por encima de la brillantez. Sin Sterling, una de las figuras de la joven Inglaterra, pero con Harry Kane cómo máxima expresión para tratar de aguar el estreno de Luis Enrique.

El debut de Luis Enrique en territorio español llegará tres días después, el 11 de septiembre frente a Croacia en el Martínez Valero de Elche. Modric, secundado por Rakitic, capitanea a un conjunto que maravilló e hizo historia en Rusia. Zlatko Dalic ya no seguirá contando con Mandzukic, Subasic y Corluka, retirados de la Selección. La edad no perdona y poco a poco va apagando la luz de una magnífica generación. Habrá que ver cómo responde Croacia, sobre todo sin Mandzukic y Subasic, aunque sigue teniendo mimbres de sobra para ser una amenaza.

La Nations League, la nueva competición de la UEFA, empieza fuerte para España y para el nuevo seleccionador. Inglaterra y Croacia medirán el inicio de la era Luis Enrique al frente de la roja.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Stuani deja tocado al Villarreal



El Girona dio la sorpresa y se impuso al Villarreal gracias a un chispazo de Stuani en el 53´. El Villarreal pudo adelantarse en la primera parte, en la que el VAR anuló un gol de Ekambi. En la segunda mitad el gol de Stuani dejó al submarino sin ideas, incapaz de reaccionar y de romper el entramado defensivo catalán. El Girona tuvo otra alegría, la continuidad de Portu; el Villarreal, otro palo, la posible lesión grave de Cáseres.

0- Villarreal CF (4-4-2): Asenjo; Mario, Álvaro, Víctor Ruiz, Pedraza; Cáseres (Bacca´65), Trigueros, Cazorla (Layún´74), Fornals; Gerard Moreno, Ekambi (Sansone´82).

1- Girona FC (3-4-2-1): Bono; Bernardo, Alcalá, Juanpe; Pedro Porro, Pere Pons, Granell, Aday Benítez (Muniesa´76); Stuani, Borja García (Roberts´80); Lozano (Aleix García´57).
Goles: 0-1 Stuani min.53.
Árbitro: Prieto Iglesias (Comité navarro). Mostró la amarilla a Alcalá (23´), Aday Benítez (56´), Trigueros (75´), Mario (85´) y Sansone (88´).

Datos: Encuentro de la 3ª jornada de La Liga Santander 2018/19 disputado en El Estadio de la Cerámica. Terreno de juego en perfectas condiciones. 15.740 espectadores.

El planteamiento del Girona dejó en evidencia a un Villarreal que suma un punto de nueve posibles, dos derrotas y un empate en tres partidos, bagaje insuficiente de una plantilla diseñada para cotas altas. El rombo no funciona, tampoco los distintos esquemas que probó Calleja con 0-1. Cáseres, Trigueros, Cazorla y Fornals dominan el esférico cómo nadie. Gerard y Ekambi son dos delanteros de calidad. Pero falta amplitud, juego exterior, es decir, bandas, algo de lo que adolece el submarino. El Villarreal es como un puzzle por hacer. Calleja tendrá el parón para aclaras ideas y encontrar soluciones.

El Girona empezó a ganar el partido con el cambio táctico de Eusebio. Pasar del 4-3-3 al 3-4-2-1 que tanto resultado dio con Machín fue todo un acierto. Los jugadores se sienten protegidos y cómodos con este esquema, atrás tienen mayor acumulación y a la contra tienen mordiente. Stuani acudió a la cita con el gol, un tanto valioso que dio la primera victoria de la temporada. Eusebio también presume de delantera. Prometen goles Lozano, Borja García (asistencia de calidad a Stuani), Doumbia y Portu. El murciano no jugó. Su fichaje por el Sevilla era un secreto a voces, al final no se concretó. Seguirá siendo pieza capital en el esquema albirrojo.

El submarino jugó una primera parte decente, sin alardes. Viendo que el Girona estaba bien parapetado atrás y no había huecos, el Villarreal se lo tomó con paciencia, esperando la oportunidad. Y algunas sí tuvo en la primera parte. Cazorla y Fornals conectaron con Ekambi y Gerard, que avisaron a Bono. Ekambi marcó en el  35´ tras un excelente servicio de Gerard Moreno entre líneas. El VAR lo anuló, el camerunés estaba en ligero fuera de juego. La tecnología no falló.

El Girona en la primera parte no generó peligro. En la segunda mitad, salió más incisivo y tuvo la recompensa que deseaba. En el 53´, en la primera ocasión clara, llegó el gol. Borja García rompió a la defensa con un pase al hueco y Stuani definió con calidad ante Asenjo. El uruguayo hizo su papel, el de killer, mientras el futuro de Portu pendía de un hilo. También Granell pudo sentenciar con un chut lejano que hizo emplearse a fondo a Asenjo.

Después del gol del Girona se vio al peor Villarreal. Las desgracias nunca vienen solas, también llegó la lesión de Cáseres que pinta grave. Contratiempo durísimo para el submarino que, además, va con lo puesto de medios defensivos. Calleja juntó a Bacca con Gerard y Ekambi. Luego dio entrada a Layún y Sansone. No hubo soluciones pese a los cambios de cromos y de sistema, el 4-3-3 y el 3-4-3 tampoco funcionaron. El Villarreal de la segunda parte fue irreconocible. Ni creó y asustó. El Girona no pasó apuros para defender el botín. Sólo Cazorla y Pedraza asustaron a Bono. El Villarreal terminó sin ideas y se queda con un punto de nueve posibles. El Girona, aliviado, ya tiene su primera victoria. 

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
Twitter: @Manuelmonfort

Villarreal - Girona. Cita con el gol para sumar el primer triunfo



Tras un inicio titubeante con un empate y una derrota, el Villarreal y el Girona se miden con las ganas de sellar el primer triunfo de la temporada. Serán fundamentales los goles, los que aporten Gerard Moreno y Ekambi en el Villarreal y Stuani en el Girona. El uruguayo se erige en la máxima esperanza de los albirrojos ya que Portu, cuyo futuro apunta al Sevilla, no ha viajado pese a estar inicialmente convocado.

Villarreal CF (4-4-2). Asenjo; Mario, Álvaro, Funes Mori, Jaume Costa; Cáseres, Trigueros, Cazorla, Fornals; Gerard Moreno, Ekambi.

Girona FC (4-3-3). Bono; Pedro Porro, Bernardo, Juanpe, Muniesa; Timor, Granell, Aleix García; Borja García, Stuani, Patrick Roberts.

Árbitro. Prieto Iglesias (Comité navarro).

Datos.
Encuentro correspondiente a la 3 jornada de La Liga 2018/19 disputado en el Estadio de la Cerámica el 31 de agosto de 2018 a las 22:00h. Retransmitido por beIN La Liga.

Pese a coincidir en puntos, las sensaciones con las que llegan Villarreal y Girona son distintas. El submarino ofreció una grata imagen en el Pizjuán, lo que le valió para rascar un valioso punto. El juego ha sido mejor que los resultados y a ello se agarra el Villarreal, convencido de que los tres primeros puntos caerán ante el Girona. Un Girona que viene de ser vapuleado por el Real Madrid y eso que empezó ganando, pero los de Lopetegui remontaron y de qué manera. Habrá que ver la capacidad de respuesta en La Cerámica, en la primera salida, exigente además, de los rojiblancos. Lo que está claro es que se verá un Girona atrevido y de buen trato al balón, sello propio de Eusebio. 

Con Portu con pie y medio en el Sevilla y esperando a que Doumbia se ponga en forma, el Girona lo fía todo a Stuani, que ya la pasada temporada se la lió al Villarreal. El conjunto castellonense saca músculo en cuanto a artilleros. Gerard Moreno y Ekambi en primera línea y Bacca en la recámara. Casi nada. Unos y otros apenas han mostrado su faceta goleadora en las dos primeras citas. Con el hambre de gol a cuestas, perforar la meta rival acercará la victoria. Asenjo y Bono tendrán trabajo en un partido que se prevé abierto.

Calleja presentará un once idéntico al del Pizjuán. Los mismos que empataron ante el Sevilla, con varias dudas en la defensa. Álvaro o Víctor Ruiz, que podría salir al Zenit, para acompañar a Funes Mori y Jaume Costa o Pedraza en el lateral izquierdo. De mitad de campo para adelante no se prevén cambios. Calleja repetirá el centro del campo con rombo con Cáseres de pivote defensivo, Trigueros y Cazorla de interiores y Fornals de mediapunta. Arriba Gerard Moreno y Ekambi. Bacca, salvo sorpresa, esperará su turno desde el banquillo.

Eusebio también incluirá varias novedades respecto al once que se enfrentó al Real Madrid. Stuani, suplente ante el Real Madrid, liderará el ataque. Para sustituir a Portu, Eusebio maneja tres alternativas: Lozano, Patrick Roberts y Aday. También se prevé un movimiento en el centro del campo; todo hace indicar que Aleix García, ex canterano groguet, dejará a Pere Pons en el banco. Muy habituados al 3-4-2-1 de Machín, los gerundeses están en plena fase de adaptación al 4-3-3 de Eusebio. Uno de los hándicaps que están marcado su inicio de campeonato junto a las salidas y entradas, con un día de final de mercado (coincide con el partido) de plena ebullición.

Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Sevilla 0-0 Villarreal. Punto en el Pizjuán para reforzar



Sevilla y Villarreal empataron a cero en un choque vibrante al que sólo le faltaron los goles. Vaclik frenó a un Villarreal que ganó moral en el Pizjuán tras la derrota ante la Real Sociedad.

El incipiente calor no quitó alas a Sevilla y Villarreal, que ofrecieron un choque de espadas, talento y emoción. Pudo ganar cualquiera, por alternativas y opciones el empate no desmerece a hispalenses y groguets.

Empezó mejor el Sevilla, al que el cansancio de jugar la Europa League entre semana no le restó empuje y coraje. Roque Mesa y André Silva pusieron las primeras pinceladas. El Sevilla olió el gol, también el Villarreal. La sala de máquinas del submarino se encendió y apagó el volcán hispalense.  Cáseres, Cazorla, Trigueros y Fornals camparon a sus anchas. Gerard Moreno y Ekambi demostraron que son una de las parejas a tener más en cuenta de La Liga. El ex del Espanyol cada día es más completo y la velocidad del camerúnes puso en jaque a la retaguardia sevillista. De no ser Vaclik, Ekambi hubiera salido del Pizjuán por la puerta grande.

La segunda mitad, como la primera, tuvo un dominio alterno. El Sevilla, con André Silva al mando, empezó avisando sin el éxito del gol. El Villarreal volvió a rehacerse y, nuevamente, dispuso de una opción inmejorable para adelantarse. Bacca, viejo conocido del Sevilla, se topó con Vaclik, quién si no. Entre Gerard, Ekambi y Bacca, Calleja puede presumir de artilleros pese a que en el Pizjuán no encontraran el fondo de la red. Tampoco el Sevilla tuvo el premio deseado, aunque en la recta final lo rozó. Antes llegó la lesión de Escudero, que encogió el corazón de compañeros y rivales y después la tormenta, coincidiendo con las mejores ocasiones de los de Machín. André Silva no acertó a cazarla en el área chica y Ben Yedder no dio con el gol porque la madera se lo impidió.

Respiró el Villarreal, primer punto. Toca hacerlo bueno el próximo viernes ante el Girona en La Cerámica, donde los de Calleja buscarán la primera victoria de la temporada.


Manuel Monfort Marzá
MotivaGoal
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Valencia CF, año de centenario, año de ilusiones



Esta temporada no es una temporada cualquiera para el Valencia CF. El 18 de marzo de 2019 la entidad valencianista cumple 100 años. Cita histórica que espera refrendar completando una gran campaña con tres frentes abiertos. El centenario coincidirá con la disputa de la Champions tras tres años de ausencia. La ilusión pasa por llegar lo más lejos posible en la máxima competición continental. Ahora bien, la guinda del centenario no sería otra que volver a ganar un título, la Copa del Rey se presenta cómo el escenario más factible. En La Liga, el objetivo reside en repetir entre los cuatro primeros.

Mismo bloque y fichajes ilusionantes

El Valencia cuenta con argumentos para lograr estos objetivos. Posee un proyecto consolidado y mejorado, liderado por un Marcelino que ha traído de vuelta al Valencia. El asturiano cogió al conjunto blanquinegro en una situación delicada tras varias temporadas para olvidar. En una sóla campaña ha dotado al Valencia de una identidad sólida y, lo más importante, le ha devuelto a la Champions. Marcelino seguirá contando con el bloque que consolidó al Valencia en la cuarta plaza. La Premier y los grandes de Europa no han podido pescar en Mestalla. Sólo Zaza ha salido rumbo al Torino. Rodrigo, pese al interés del Real Madrid, todo hace indicar que seguirá en Mestalla.

Mateo Alemany, otro gran artifice del despegue ché, ha aumentado la calidad de la plantilla de cara a hacer frente a un curso tan interesante como exigente. Lo primero fue comprar en propiedad a Kondogbia, cedido la pasada temporada por el Inter. Junto a Parejo forma un doble pivote de los más completos del campeonato. A lo largo del verano han llegado Diakhaby (Lyon), Piccini (Sporting de Lisboa), Racic (Estrella Roja), Wass (Celta de Vigo), Batshuayi (Chelsea), Cheryshev (Villarreal) y Gameiro (Atlético de Madrid). Piccini y Wass ya fueron titulares en el estreno en Liga ante el Atlético. Caras nuevas que ilusionan a la parroquía ché y eso que aún falta la guinda. Guedes. Peter Lim está cociendo todo el verano su fichaje a fuego lento. Todo hace indicar que su llegada será un hecho.

La pasada temporada, la falta de recambios lastró al Valencia durante fases de la temporada, sobre todo en el ecuador de la misma, dónde experimentó un claro bajón. Marcelino contaba con un once de garantías, pero la falta de recambios le bajó del mano a mano con el Barcelona y, posteriormente, de la tercera a la cuarta plaza. Hechos que no empañan una magnifica temporada de 73 puntos. Para esta campaña Marcelino tendrá los recambios necesarios. Fundamentales para las rotaciones, necesarias al disputar Champions y tener dos partidos por semana. En su étapa en el Villarreal, Marcelino solía sacar dos onces casi distintos, uno para La Liga y otro para competición europea. Esta situación podría verse perfectamente esta temporada en Mestalla. Habrá minutos para todos.

En la primera jornada, en el empate (1-1) ante el Atlético en Mestalla, Marcelino apostó por un once similar al de la pasada temporada. Neto en la portería; Piccini y Gayá en los laterales, Garay y Gabriel Paulista, pareja de centrales; Kondogbia y Parejo, doble pivote, Carlos Soler y Wass en las bandas; Rodrigo y Santi Mina en la dupla atacante. Los Parejo, Carlos Soler, Kondogbia, Rodrigo y Gayá seguirán siendo piezas angulares. De los nuevos sólo fueron titulares Piccini y Wass; Diakhaby, Gameiro y Batshuayi salieron en la segunda parte. De Gameiro y Batshuayi se espera un rol principal. El francés y el belga han aumentado el nivel de una delantera que ha perdido a Zaza. Cheryshev, Diakhaby y Racic aumentarán la competencia y el fondo de armario en sus respectivas posiciones.

Manuel Monfort Marzá
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De Alisson a Kepa, el verano de los porteros caros



El pasado 19 de julio se oficializó el traspaso del portero brasileño Alisson Becker al Liverpool. La Roma lo vendió al conjunto red por 75 millones de euros. Alisson se convirtió en el portero más caro de la historia, superando los 53 millones que la Juventus pagó al Parma por Buffon en 2001.

Poco le ha durado el récord al brasileño. Hoy el Chelsea ha pagado la cláusula de Kepa Arrizabalaga en La Liga. 80 millones para las arcas del Athletic. El meta vasco desbanca a Alisson como el guardameta más caro.

Dos fichajes que han relanzado el valor de los porteros cómo nunca. Los clubes ya no dudan en poner encima de la mesa cantidades astrómicas por contar con garantías bajo palos. En ambos casos procedentes de la Premier, Liverpool y Chelsea. Los jugosos contratos televisivos de la liga inglesa permiten a los clubes acometer desembolsos que en otras Ligas sólo pueden realizar los grandes. Y no todos.

Alisson y Kepa son dos grandes porteros. De los mejores, pero no los mejores. Ni tampoco valen lo que han pagado por ellos. No son los únicos casos de fichajes de la Premier realizados con sobre coste. Aunque sí es cierto que tanto Alisson como Kepa son soluciones de cara a los inconvenientes en la portería de los reds y los blues. Alisson viene a taponar los problemas del cuestionado Karius. Kepa es el elegido para reemplazar a Courtois.

Lo que el Real Madrid va a pagar por Courtois, en torno a 35 millones, es una ganga viendo cómo está el mercado. Aunque hay que tener en cuenta las circunstancias para llegar a dicho precio. Courtois acaba contrato, ha rechazado renovar y quiere irse a Madrid para estar cerca de sus hijos. Si el Chelsea no vendiera ahora no ingresaría cantidad alguna por el elegido mejor portero del Mundial de Rusia. Otro movimiento más en la portería, dónde Kepa y Alisson han sido los reyes del verano.

Manuel Monfort Marzá
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Advíncula, el rayo del Rayo

Foto: Rayo Vallecano

El Rayo Vallecano presentó a su flamante fichaje mundialista, Luis Advíncula. Numerosos aficionados peruanos se congregaron en la Ciudad Deportiva para vitorear a uno de los pilares del fútbol peruano. Procedente del Tigres mexicano, el veloz lateral derecho jugará como cedido en el conjunto franjirrojo esta temporada. El Rayo se guarda una opción de compra.

Advíncula, internacional con Perú en 70 ocasiones, fue de los más destacados de los incas en Rusia. Titular ante Dinamarca, Francia y Australia, los tres partidos que disputó Perú en la fase de grupos. Advíncula llamó especialmente la atención por sus subidas repletas de velocidad. Numerosos clubes le tenían en su agenda, pero el Rayo lo coció a fuego lento y se adelantó a los demás.

A Vallecas llega el considerado jugador más veloz del mundo. Viral, el vídeo en el que Advíncula se marca un carrerón para recuperar un balón imposible en una contra rival. No es de extrañar que le conozcan cómo Bolt o el rayo, apodo que le sentará cómo un guante en su nuevo equipo. La afición rayista disfrutará de la profundidad, velocidad y potencia de Advíncula, el rayo del Rayo.

Advíncula competirá por un puesto junto a Tito, otro de los fichajes, que regresa al Rayo tras su paso por el Granada y el Leganés. Tito le dará a Míchel un corte más defensivo, mientras que Advíncula le ofrecerá una versión clara de carrilero ofensivo. En principio Advíncula parte con ventaja, pese a que tendrá que lidiar con la típica adaptación a una nueva liga y a un nuevo club.

Para el lateral jugar en Europa no es nuevo. Anteriormente militó en el Hoffenfeim, Vitoria de Setubal y Bursaspor, sin triunfar en ninguno de estos clubes. Tendrá la posibilidad de sacarse la espina con el Rayo. Advíncula se ve más maduro, más capacitado para triunfar en Europa que entonces. La liga española le dará la posibilidad de sobresalir cómo tantas veces lo ha hecho vistiendo la franjirroja, idéntica casaca a la del Rayo. Advíncula se sentirá cómo con los incas.

Manuel Monfort Marzá
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Primer boceto del Sevilla de Machín



La pretemporada es tiempo de experimentos. Probar distintas formaciones y jugadores, con tal de ensamblar los engranajes y llegar con las ideas claras al inicio de la temporada. Para el Sevilla los tiempos de bolos y probaturas ya terminaron. Ayer empezó lo serio con la segunda ronda de la Europa League, su competición, la que no visitaba desde hace dos años.

El idilio hispalense con la Europa League sigue igual. El Sevilla goleó 4-0 al Ujpest de Hungría, dejando el pase prácticamente sellado en la ida y poniendo la primera piedra para estar en la fase de grupos. El foco principal recayó en Pablo Machín. El técnico soriano debutó en partido oficial y dejó buenas sensaciones. Al Pizjuán le gustó su propuesta ofensiva y su dibujo táctico. Machín utilizó el 3-4-2-1 que tanto éxito le dio en el Girona.

Con el Sevilla 2018/19 en construcción, del primer once de Machín no se pueden extraer valoraciones definitivas. Pero sí alguna primera conclusión. La duda de Vaclik o Sergio Rico en la portería se despejó a favor del checo. Jesús Navas promete hacer grandes cosas de carrilero derecho. Por lo demás, en la línea de tres centrales estuvieron Carriço, Pareja y Escudero, a la espera de Sergi Gómez y Gnagnon. Roque Mesa y Mudo Vázquez formaron el doble pivote, Sarabia y Nolito la línea de mediapuntas y Ben Yedder fue el hombre más adelantado. Por su parte, Banega y Kjaer, que apuntan a titulares, se quedaron en banquillo al tener escaso rodaje tras el Mundial.

A título individual Jesús Navas se llevó todos los halagos. El de Los Palacios demostró que la lesión que le impidió acabar la temporada es agua pasada. Inédito en pretemporada, se le guardó para este partido y demostró estar a punto. Lo rubricó con gol y asistencia desde el carril derecho, donde hizo suya toda la banda. Con Montella funcionó perfectamente de lateral derecho. Como carrilero tiene menos obligación defensiva y, además, tiene toda la banda para él. A Navas le va este sistema.

El Sevilla definitivo de Machín no quedará configurado hasta final de verano, toda vez que el Sevilla es un hervidero de entradas y salidas. Correa está con un pie en el Lazio. Ganso también puede salir y lo mismo puede ocurrir con Franco Vázquez, N´Zonzi y Sergio Rico. Se prevén movimientos. Faltan fichajes, sobre todo piezas ofensivas para completar un Sevilla, el de Machín, que tendrá un sello de autor.  

Manuel Monfort Marzá
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El Villarreal empieza La Liga ante rivales directos por Europa



El sorteo del calendario de La Liga ha deparado un Villarreal - Real Sociedad en la primera jornada. Los de Javi Calleja recibirán al combinado txuri-urdin en La Cerámica. Un duelo interesante frente a un rival directo, ideal para empezar a calibrar a un submarino amarillo que ilusiona a la afición.

Exigente comienzo ante rivales directos por Europa

La Real Sociedad sólo es uno de los platos fuertes que le esperan al Villarrean en las seis primeras jornadas. En la segunda fecha visita al Sevilla en el Pizjuán. En la quinta, se mide al Valencia en La Cerámica, el derbi esta temporada llega pronto. En la sexta jornada viaja a San Mamés para medirse al Athletic. Cuatro duelos ante rivales directos en las seis primeras jornadas. La Liga empieza fuerte.

Posteriormente, llegarán los platos más fuertes. Villarreal - Atlético en la jornada 10. Barcelona - Villarreal en la jornada 14 y Villarreal - Real Madrid en la jornada 17. Este último quedará aplazado al coincidir con las fechas que el Real Madrid disputará el Mundial de Clubes. 

Fuerte inicio también en una segunda vuelta asimétrica

El inicio de la segunda vuelta será igualmente de exigente. Villarreal - Athletic en la jornada 20. Valencia - Villarreal en la jornada 21. Villarreal - Sevilla en la jornada 24. Atlético - Villarreal en la jornada 25.

Después de este particular Everest, el Villarreal se medirá al Barcelona en La Cerámica y al Real Madrid en el Bernabéu en las jornadas 30 y 36, respectivamente.

El Villarreal acabará La Liga en el Coliseum Alfonso Pérez. Se medirá al Getafe en la jornada 38 que cierra el campeonato.

El calendario cuenta con una importante novedad. Por primera vez será asimétrico. El orden de las jornadas de la segunda vuelta no será el mismo que el de la primera vuelta, tal y como venía ocurriendo. La primera jornada no será la primera de la segunda vuelta, por eso el orden de los enfrentamientos del Villarreal no se corresponde al de la primera parte del campeonato.

Manuel Monfort Marzá
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Los cuatro pilares de la Francia campeona del Mundo



Francia tocó la gloria en Moscú. Venció 4-2 a Croacia en la final y logró su segunda Copa del Mundo tras la conseguida en 1998. De la Francia de Zidane a la Francia de Griezmann, dos combinados históricos que han aportado dos estrellas a la casaca gala.

La trayectoria de Francia en Rusia empezó con dos triunfos consecutivos ante Australia y Perú que supusieron el pase a octavos. Dos victorias con más efectividad que brillo. En la última jornada, Deschamps mezcló titulares y menos habituales; Francia empató a cero ante Dinamarca, más pensando en las rondas finales que buscando hacer el nueve de nueve.

En los duelos a vida o muerte se ha visto el verdadero potencial de les bleus. Encuadrada en el lado difícil, ha superado cada obstáculo por complicado que fuera. La Argentina de Messi en octavos, la Uruguay de Suárez en cuartos, la gran Bélgica de Hazard en semifinales y la sorprendente Croacia de Modric en la final. Francia no ha sido la selección más bonita, pero se ha proclamado campeona por ser la más difícil de batir, por su tremenda competitividad. Nadie ha podido con los de Deschamps.

La alta competencia por formar parte de la lista de 23 se cobró a Benzema, Payet, Martial y Rabiot. Deschamps apostó por su núcleo de confianza y lo conseguido le da la razón. Deschamps ha logrado sacar partido a cada pieza, primando por encima de todo el colectivo. Ante todo, Francia ha sido un bloque conjunto. La mejor noticia para el combinado galo es que el éxito puede prolongarse de acuerdo al potencial y al DNI de los Mbappé (19 años), Pogba (25 años), Varane (24 años), Umtiti (24 años), Lucas Hernández (22 años) y Pavard (22 años). Del mismo modo, por detrás vienen pegando fuerte Lemar (22 años), Dembelé (20 años), Fekir (24 años), Kimpembe (22 años) y Tolisso (23 años). El futuro del fútbol francés está asegurado.

Potencia física, solidez, Griezmann y Mbappé

La Francia campeona del Mundo se sostiene en torno a cuatro pilares: la potencia física, la solidez defensiva y las genialidades de Mbappé y Griezmann.

El movimiento de Deschamps de dar la titularidad a Giroud fue crucial. El delantero del Chelsea no ha visto puerta; en cambio, su labor de fijar a los centrales y el juego de espaldas ha sido fundamental para que Mbappé y Griezmann jugaran liberados y ofrecieran el mejor rendimiento. Griezmann, de menos a más, cada vez es más completo. Marca, asiste, pelea y lee los partidos a la perfección. La FIFA ya tiene la candidatura de Grizi al Balón de Oro. Mbappé, sencillamente, ha maravillado al mundo. Goles, velocidad, regates. Mbappé ya ha alcanzado el status de top, figura mundial. Un escándalo de 19 años.

Francia no es un equipo vistoso. No juega especialmente bien desde el punto de vista estético. Lo suyo es la explosividad, plasmada a la perfección por Pogba, Matuidi y Kanté. La fuerza y los pulmones de la zona medular han hecho añicos a lo que se han cruzado en el camino. Kanté es el ancla. Pogba, la zancada. Matuidi, el despliegue. Escorado a la izquierda, Matuidi ha equilibrado y reforzado el centro del campo, centrándose en ayudar a Pogba y Kanté.

La seguridad defensiva también ha ganado partidos. Cómo ante Bélgica. No sólo por el gol de Umtiti, sino por la gran labor del central del Barcelona y Varane. Umtiti y Varane conforman una pareja de centrales tan sólida como fiable. Y los laterales no se quedan atrás. Pavard y Lucas, centrales en sus respectivos equipos, han ofrecido un desempeño a tener en cuenta. Pavard, una de las revelaciones, anotó ante Argentina uno de los goles del Mundial. Lucas, en su parcela, ha sido impenetrable y sus subidas han aportado profundidad. Por último, cuando la defensa ha sido superada, emerge la figura de Lloris, el portero más destacado del Mundial junto a Courtois. Las manos salvadoras de Lloris ante Bélgica y Uruguay también valen una Copa del Mundo. El error ante Croacia no empeña el fantástico papel del cancerbero del Tottenham.

Manuel Monfort Marzá
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Francia - Croacia, las cuatro claves de la final del Mundial



Este domingo a las 17:00h, Francia y Croacia se disputan el trono del fútbol. Por plantel y recorrido, Francia se presenta como favorita. Su camino hasta Luzhniki asusta. Argentina, Uruguay y Bélgica, sus víctimas. Croacia ya ha hecho historia. Contra todo pronóstico es finalista; por primera ha alcanzado la final. Croacia ha hecho historia apurando sus opciones al límite. Superó a Dinamarca y Rusia en los penaltis. A Inglaterra en la prórroga. Esfuerzo grande, recompensa valiosísima.

Dicen que las finales las deciden los detalles, principalmente hay cuatro claves que pueden marcar el rumbo de la gran cita de Moscú.

Físico contra toque

El epicentro de la final se encuentra en la sala de máquinas, donde confluyen dos maneras distintas de concebir el fútbol. Croacia tratará de imponer el toque, la elaboración, la pausa. Francia ofrecerá un ritmo alto basado en la potencia y el juego directo. Modric y Rakitic ante Kanté, Pogba y Matuidi.

Modric y Rakitic convierten a Croacia en una de las selecciones más talentosas. El madridista y el culé están realizando un Mundial descomunal. Modric lidera y tiene una influencia total; juega y hace jugar, hace mejor a los que le rodean. Rakitic es un escudero de auténtico lujo que ya muchas selecciones quisieran tener. Y en la recámara Brozovic, Kovacic y Badelj, otros complementos de calidad. En las bandas Perisic, que en Croacia rinde a nivel de crack, y Rebic ofrecen verticalidad. Zlatko Dalic también suele utilizar a Kramaric escorado. El del Hoffenheim aporta velocidad y gol.

El ritmo físico de Pogba, Matuidi y Kanté ahoga a los rivales, superados por el pulmón galo. El trabajo de Kanté, impagable. Equilibra y no para de recuperar. Este Mundial ha mostrado un Pogba maduro, mejorado tácticamente y más concienzado en el doble pivote. Deschamps ha sacrificado la profundidad que ofrecerían Lemar o Dembelé al costado y ha apostado por Matuidi, movimiento fundamental. El trabajo y la versatilidad de Matuidi hacen a Francia más rocosa. Aunque Pogba, Matuidi y Kanté destacan por el músculo no están exentos de calidad, ante todo Paul Pogba.

Modric y Rakitic vs. Griezmann y Mbappé

Griezmann y Modric son los principales estandartes de Francia y Croacia, con permiso de Mbappé y Rakitic. Son los jugadores por los que pasa el juego, los que sus compañeros más buscan. Una genialidad de los cracks puede valer su peso en oro. La calidad de Modric, la picardía de Griezmann, la llegada de Rakitic, el desborde de Mbappé... Pueden decidir la final por sí solos.

Francia y Croacia cuentan con otros mimbres decisivos. Pogba y Perisic también tienen una ascendencia sobresaliente. En la portería Lloris y Subasic son un seguro para sus compañeros. Varane y Umtiti conforman otros de los secretos de Francia. Rebic, Vida y Vrsaljko, sin hacer ruido, tienen peso para Dalic.

630 minutos de Croacia y 540 minutos de Francia

Desde octavos hasta semifinales Croacia acumula 630 minutos, concentrados en los tres duelos de la fase de grupos y las tres prórrogas seguidas. Francia, que no ha jugado ninguna prórroga, contabiliza 530 minutos. Por lo tanto, Croacia llega a la final con 90 minutos más a sus espaldas y teniendo un día menos de descanso que los de Didier Deschamps.

El cansacio podria jugar en contra del combinado vatreni. Además, ante Inglaterra varios jugadores terminaron con molestias y fundidos. Mandzukic jugó la prórroga lesionado y, aún así, marcó. El irreductible delantero de la Juve terminó siendo sustituido, al igual que un Modric fundido. Strinic también se retiró con molestias. Es el resultado del sobre esfuerzo, de tres prórrogas seguidas.

El balón parado y el juego aéreo

Buena parte de los goles de Rusia 2018 se han producido a balón parado. Francia no es una excepción. Los de Deschamps tienen en Varane, Umtiti y Pogba a tres especialistas. De hecho, Umtiti y Varane ya han firmado goles importantes. El central del Real Madrid abrió la cuenta ante Uruguay en cuartos. Umtiti marcó el tanto que doblegó a Bélgica y llevó a Francia a Luzhniki.

Francia también sabe sacar partido a su poder aéreo para defender los centros. Bélgica la bombardeó desde las bandas. Les bleus, una y otra vez, neutralizaron los intentos de los de Roberto Martínez.

Croacia cuenta con Mario Mandzukic como principal amenaza aérea. El ex del Atlético de Madrid hace del remate de cabeza una de sus principales virtudes. El 1,90m, la potencia y la precisión le convirten en una mina de oro de cabeza. También Lovren es otro especialista de dicha faceta.

Manuel Monfort Marzá
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Umtiti y Mandzukic se citan en Luzhniki



Umtiti. El central del Barcelona certificó el pase de Francia a la final. Córner al primer palo y Umtiti cabeceó con la fuerza suficiente para llevar a les bleus al último peldaño. Umtiti marcó y, junto a Varane, fue un muro impenetrable. Francia realizó un encomiable trabajo defensivo, cerrando el acceso por dentro. Bélgica sólo tuvo vías de acceso por las bandas, pero los centros fueron repelidos por el poderío aéreo francés.

Mbappé. Asusta lo que es capaz de hacer en una semifinal del Mundial con apenas 19 años. Otra exhibición. Arrancada, potencia, zancada y regate. Peligro constante, se va de los rivales con una facilidad pasmosa. En la segunda parte, con Bélgica volcada, resultó más dañino. Sólo le faltó el gol para redondear una actuación que volvió a llamar la atención. El trono futbolístico pronto será suyo.

Hazard. El mejor futbolista de los diablos rojos fue el mejor de los belgas ante Francia. En la primera parte dirigió los mejores minutos de una Bélgica que pudo adelantarse. Luego Francia cogió la medida a los de Roberto Martínez. En los momentos críticos, el del Chelsea no se arrugó y tiró de las riendas. Sin éxito, pero mostrando que técnicamente hay pocos como él.

Lloris y Courtois. Han sido los porteros más decisivos. Si ante Uruguay Lloris dejó una parada para enmarcar, ante Bélgica realizó una estirada magnifica a Alderweireld que vale una final. Courtois también hizo intervenciones de mérito que sujetaron a Bélgica. El meta belga, sobresaliente ante Brasil, ha cuajado un magnifico Mundial que le relanzará en el mercado.

Perisic. Croacia iba cayendo 0-1 desde el 5´ y no encontraba el modo de sorprender a una Inglaterra bien plantada. El gol de Perisic en el 68´ cambió la semifinal por completo. The three lions terminaron eclipsados por una Croacia que se lo creyó. Sin el gol de Perisic, que justo después de empatar el palo le privó del 2-1, posiblemente Croacia no hubiera logrado la posterior hazaña en la prórroga.

Mandzukic. El momento cumbre lo protagonizó Mandzukic. Perisic la puso con la testa y ante el despiste de la zaga inglesa Mandzukic, en posición franca, la cruzó ante Pickford. Mandzukic terminó lesionado, sin fuerza y aún así marcó en la prórroga. Gol histórico. Por primera vez Croacia en la final de un Mundial. Mario, el héroe. La generación de Modric, Rakitic, Mandzukic, Subasic y Perisic ha superado a la del 98 de Suker, Prosinecki, Boban, Jarni. Palabras mayores.

Trippier. Inglaterra estuvo la mayor parte del partido en la final gracias al tempranero gol de Trippier. Poco pudo hacer Subasic ante el preciso lanzamiento de falta del carrilero inglés. A parte de subir con peligro la banda derecha, el del Tottenham posee un extraordinario golpeo. Posteriormente Kane, partido para olvidar, tuvo el 0-2 en una doble ocasión clarísima. Ahí tuvieron los de Southgate la final. Inglaterra no sentenció y luego, salvo a balón parado, no creó peligro. Terminó agotada, sin fuerza y desordenada en defensa.

Manuel Monfort Marzá
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En marcha el Villarreal 2018/19

Foto: Villarreal CF
Se acabaron las vacaciones. Tras tres días de pruebas médicas, el Villarreal se vistió de corto y completó el primer entrenamiento de la temporada en la Ciudad Deportiva.

Gerard Moreno, Toko Ekambi y Funes Mori y Santi Cazorla completaron la primera sesión con sus nuevos compañeros. También lo hizo Alfonso Pedraza. Tras varias temporadas rindiendo a buen nivel en distintas cesiones al Lugo, Leeds United y Alavés, el canterano groguet se ha ganado un sitio en el plantel de Javi Calleja.

Calleja dispuso de una amplia totalidad de sus efectivos. El técnico no contó con Trigueros, Bruno y Javi Fuego por lesión. Tampoco tendrá a su disposición a los mundialistas Cheryshev y N´Diaye hasta de aquí a dos semanas. El nigeriano Samu Chukweze, la joya de la cantera, también se incorporará en los próximos días. Hará la pretemporada con el primer equipo. Por su parte, Bonera tiene permiso para incorporarse a final de semana. El central está en Italia sacándose el carnet de entrenador.

Foto: Villarreal CF
Especial fue volver a ver la sonrisa de Santi Cazorla por Miralcamp. El asturiano ha vivido un sinfín de sensaciones desde que abandonó el Villarreal en 2011. Pieza clave en el Málaga que se clasificó para la Champions, campeón con España en las Eurocopas de 2008 y 2012, buenos años en el Arsenal y un vía crucis en los dos últimos años por una lesión el tendón de Aquiles que casi le retira. El sacrificio, el trabajo y la constancia le han permitido salir del túnel. El asturiano es uno más del Villarreal desde el primer día. Si esta pretemporada las sensaciones son buenas y no recae, a sus 33 años Cazorla afrontará su tercera étapa en el submarino amarillo.

Bruno es un caso parecido al de Cazorla. Tras más de un año sin jugar, sigue sin participar en la dinámica grupal. Sin embargo, las sensaciones con él son positivas. Este verano Bruno ha trabajado duro con los especialistas y se confía en que pronto vuelva a entrenar con el grupo. Qué mejor fichaje que el de Artana para el medio defensivo que busca el Villarreal.

Foto: Villarreal CF
Javi Calleja afronta su primera temporada completa, después de coger las riendas al principio del pasada curso. El reto de Calleja es dar un paso más respecto a la pasada temporada; mejorar el quinto puesto, aspirar a la cuarta plaza de Champions, sin descuidar la Europa League y la Copa del Rey. Ganar un título es el sueño del club. La guinda al notable crecimiento experimentado a lo largo de todos estos años.

La iniciativa y el buen trato al balón seguirá siendo el ADN del Villarreal. Calleja tendrá como referencia varios sistemas, según lo exigido por el rival y las circunstancias. Inicialmente, el técnico introdujo un 4-4-2 con rombo que terminó por no funcionar. Al final apostó por un 4-2-3-1, se logró mayor equilibro y se obtuvieron los mejores resultados. Con Gerard Moreno y Ekambi como pareja de baile en la delantera, todo hace indicar que el 4-4-2 gana más enteros.

La pretemporada se presenta como el banco de pruebas perfecto de cara a ensamblar las piezas, coger la forma y llegar en óptimas condiciones al comienzo de Liga. La plantilla aún no está cerrada. Habrá entradas y salidas. Entre tanto, el próximo 17 de julio la primera prueba ante el Hércules en el Mini Estadi (19:00h).

Manuel Monfort Marzá
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