El Liverpool es el nuevo líder en Inglaterra

Los Reds sueñan con volver a la Premier League. Tienen el destino en sus manos.

Muchas gracias, Luis Aragonés

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Premier League: Previa jornada 35

A falta de cuatro jornadas para la conclusión de la temporada 2013-14, las cosas se van aclarando bastante en lo que a la parte alta de la tabla se refiere. Tanto Liverpool como Chelsea dependen de sí mismos para ser campeones, algo que ya no puede decir el Manchester City tras su último pinchazo frente al Sunderland. Mientras, Arsenal y Everton siguen su lucha particular para lograr la 4ª posición. Por su parte, Tottenham y Manchester United no quieren depender de sí el Arsenal es campeón de la FA Cup para entrar en la Europa League. El descenso también se aprieta y tanto Fulham como Cardiff se resisten a bajar mientras que el Sunderland lo tiene muy complicado.

Tottenham - Fulham (White Hart Lane; 13:45)

El Fulham parece haber renacido tras sus dos últimas victorias frente al Aston Villa y al Norwich y se encuentra ante una oportunidad única para depender de sí mismo y lograr la salvación ya que los canaries reciben al Liverpool. Pero lo primero que tienen que hacer los cottagers es ganar, algo que no será nada sencillo en casa de un Tottenham que sigue inmerso en la lucha por entrar en la Europa League, algo que tiene muy bien encarado porque le saca 9 pts. al Manchester United –con un partido menos-. Tim Sherwood, que tiene las bajas de Lamela, Vertonghen, Walker, Capoue y Soldado, podría apostar de nuevo por el joven Harry Kane como acompañante de Adebayor mientras que Paulinho también podría volver al once. Por su parte, Felix Magath sigue sin poder contar con Mitroglu y Duff y tampoco lo podrá hacer por contrato con Holtby, por lo que será una incógnita quien actúe por detrás de Rodallega.

Aston Villa - Southampton (Villa Park; 16:00)

El Villa se ha complicado la vida de mala manera después de haber encadenado 4 derrotas consecutivas, algo que le deja a tan solo 4 pts. del descenso. Hoy tienen una buena oportunidad para poner tierra de por medio ya que reciben al Southampton, que hace tiempo que ya no se juega absolutamente nada tal y como se evidenció en su última derrota ante el Cardiff (0-1). A falta de Benteke, Paul Lambert tirará del tridente atacante formado por Delph-Holt-Agbonlahor. En los visitantes, lo normal sería que Gastón Ramírez siguiera entrando en lugar del lesionado Jay Rodríguez, pero no habría que descartar la posibilidad de que Pochettino diera entrada al talentoso Ward-Prowse. No hay bajas de última hora en ninguno de los dos equipos.

Newcastle - Swansea City (St.James Park; 16:00)

Otro de los partidos en los que tan solo un equipo se juega algo, el Swansea. Los de Garry Monk están a 3 pts. del descenso tras no poder sumar en sus dos últimos compromisos y bien se pueden aprovechar hoy de un Newcastle que va en caída libre después de cosechar 4 derrotas consecutivas. Alan Pardew –sigue sin poder sentarse en el banquillo- continua con sus numerosas ausencias (Sissoko, Rèmy, Debuchy, Obertan, Taylor y Ameobi) y lo apostará todo en Ben Arfa, Gouffran y Cissé. Por su parte, el bueno de Garry no podrá disponer ni de Bartley (sancionado) ni de Chico (sancionado). Michu, que es duda, podría comenzar el partido en el banquillo dejando sitio a su compatriota Pablo Hernández.

West Ham - Crystal Palace (Upton Park; 16:00)         
      
Derby londinense muy parejo en Upton Park entre dos equipos parecidos que apuestan claramente por el juego directo y que están a un paso de certificar su permanencia en la Premier League. Crystal Palace y West Ham ocupan la 11ª y la 12ª posición respectivamente y son los visitantes los que hoy se pueden dar el gusto de asegurar su continuidad en la élite después de lograr una gran racha de 4 victorias consecutivas en la que han logrado ganar a equipos como el Chelsea o más recientemente –el pasado miércoles en partido aplazado- al Everton en Goodison Park. Peor llegan a la cita los hammers, que han cosechado 2 derrotas seguidas frente a Liverpool y Arsenal y están obligados a lograr los 3 pts. Sin bajas de última hora, tanto Big Sam como Tony Pulis confiaran en la efectividad de sus delanteros, Andy Carrol y Jerome.

Cardiff City - Stoke City (Cardiff Stadium; 16:00)

Tras su última victoria en St. Mary’s Park, el Cardiff debería ganar hoy y sumar así se segundo triunfo consecutivo. Dicho así parece que sea tarea sencilla, pero la realidad es que el Stoke ya está matemáticamente salvado y no se juega absolutamente nada en estas cuatro últimas fechas. Los potters, que vienen de ganar en casa al Newcastle, se presentan en la capital de Gales con las bajas de Huth, Assaidi y Etherington. Ireland, que será titular, renovó su compromiso con el club hasta el 2017. Por parte local, Gunnar Solskjaer se lo jugará todo al 4-1-4-1 que viene siendo habitual en las últimas jornadas con el centro del campo formado por Medel, Mutch y Whittingham. Campbell para el gol.

Chelsea - Sunderland (Stamford Bridge; 18:30)

El Sunderland espera dar la campanada tal y como ya hiciera hace cuatro días en el Etihad Stadium, donde logró un empate que privó al ManCity de depender de sí mismo para ser campeón. El Chelsea no quiere que le ocurra lo mismo, y pese a que el martes tiene la ida de las semifinales frente al Atlético de Madrid, deberá centrarse al 100% en este partido para seguir soñando con el título de liga. Pese a ello, Mourinho tirará de rotaciones para dar descanso a los jugadores más titulares. Matic, Lampard, Salah serán titulares mientras que no está claro quién será la referencia ofensiva, o bien Eto’o o bien Demba Ba. Y en los visitantes, los blackats necesitan un milagro para mantener la categoría –está a 6 pts. de la salvación- pero tras lo de Manchester sueñan con repetir un buen resultado en el Bridge, algo que se puede dar perfectamente si Adam Johnson sigue en plan estrella. Gustavo Poyet tiene las ausencias de los lesionados Westood, Fletcher y Ki, y del sancionado Bardsley.



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal
Blog personal: http://penaltiarriba.blogspot.com.es/

Leeds United Association Football Club


El Leeds United es un club de la ciudad de Leeds (761.100 habitantes), en West Yorkshire, que está encima del Río Aire. La historia de la ciudad se empieza a escribir en el siglo V, cuando el reino de Elmet estaba cubierto por bosques de “loidis”, lo que dio origen al nombre de Leeds. Tras ser un gran centro de producción de lana, hoy en día es una referencia comercial y de formación universitaria. El club, pese a ser un histórico del futbol inglés, actualmente milita en la Championship de donde intenta salir para recuperar las grandes noches europeas que disputó no hace tanto tiempo.

HISTORIA

Orígenes

El Leeds United AFC, se fundó a finales de 1919 tras la desaparición, en ese mismo año, del Leeds City Football Club. En el 1920, el equipo participó por primera vez en la Football League One dirigido por Arthur Fairclough y con los goleadores Tommy Howarth y Robert Thompson. Tras ganar 14 partidos y empatar 10, logró acabar en una meritoria 14ª posición. La etapa del equipo inglés en la Football League One se cerró la temporada 1923-24 en la que, con el fichaje de Joe Richmond, fueron campeones y ascendieron a la que por entonces era la máxima categoría del fútbol inglés, la Football League Championship. Su primera experiencia en la mayor división concluyó con un 18º puesto en la tabla.

En la resta de la década de los años 20, el Leeds United permaneció durante tres años consecutivos en la máxima categoría hasta que descendió casi al final de la misma. El retorno no se hizo esperar mucho y en 1932 volvieron a subir con un equipo formado por jugadores como Charlie Keetley, Joe Firth, Billy Furness, Ernie Hart y Wilf Copping. Estuvieron en Primera hasta que estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, durante la cual la administración militar utilizó las instalaciones de Elland Road. Tras la guerra, los jugadores regresaron al club para jugar la temporada 1946-47, en la que Leeds United ganó tan solo seis partidos quedando último en la clasificación y bajando a Segunda. El año siguiente, el equipo tuvo una mala temporada y estuvo a punto de sumar su segundo descenso consecutivo. A pesar de esa pésima campaña, el Leeds United se mantuvo en la media tabla durante las siguientes temporadas hasta que en el ejercicio de 1949-50 logró un merecido quinto puesto y alcanzó los cuartos de final de la FA Cup, cayendo por la mínima contra el Arsenal en el estadio de Highbury. Durante esta campaña, John Charles se afianzó en el equipo junto a otros jugadores como Harold Brook, Jack CharltonBig Jack y Albert Nightingale, que tras estar nueve años en Segunda División, consiguieron volver a la máxima categoría en la temporada 1955-56.

El 18 de septiembre de 1956, mientras el equipo permanecía segundo en la clasificación, un incendio calcinó una de las gradas de Elland Road y gran parte del material deportivo del club. Tras ésta temporada, el Leeds United terminó en octava posición y con John Charles traspasado a la Juventus de Turín. Su marcha supuso un golpe muy duro para el equipo, que no pudo pasar del 17º puesto en la siguiente temporada. Las dos campañas siguientes el club incorporó a jugadores importantes como Don Revie y Billy Bremner, los que sin embargo no fueron suficientes para impedir el descenso. 

Don Revie y la etapa dorada de los Dirty Leeds

La temporada 1960-61 y aún en Segunda División, el Leeds acabó 14º en la clasificación bajo las ordenes de Don Revie, jugador que también había asumido el cargo de entrenador después del cese de Bill Lambton. La racha negativa de los últimos años alcanzó el punto más alto en la siguiente campaña, donde el equipo estuvo a punto de descender a Tercera.

Esta mala etapa finalizó cuando en la temporada 1962-63, el equipo logró subir algunas posiciones en la clasificación, quedando en el quinto lugar y consiguiendo volver a Primera. En su regreso a la máxima categoría sumaron una cifra de 63 pts. tras no haber perdido ni un solo partido en Ellan Road. En el siguiente año, el Leeds United no dejó de escalar puestos en la tabla y quedó segundo por detrás del Manchester United, con el que empató a puntos. Además, logró llegar a la final de la FA Cup, donde perdió en la prórroga por 2-1 ante el Liverpool. En aquel equipo destacaban los nombres de Alan Peacock, Johnny Giles y Hunter Johnson.

Su primera experiencia en Europa fue en la temporada 1965-66, donde llegaron a semifinales de la Copa de Ferias cayendo ante el Real Zaragoza. Por otro lado, en el campeonato doméstico repitieron el segundo puesto de la campaña anterior. Sin embargo, en el año siguiente el Leeds United perdió la final de la extinta Copa de Ferias contra el Dínamo de Zagreb. En liga, bajó un par de posiciones y acabó en cuarto lugar, mientras que en la FA Cup consiguió llegar hasta las semifinales cayendo ante el Chelsea por 1-0. En la siguiente campaña, con la incorporación de Mick Jones, el equipo ganó su primer título al vencer al Arsenal por 1-0 en la final de la Copa de Liga. En ese mismo año, los whites también lograron hacerse con la Copa de Ferias al derrotar en la final al Ferencvárosi TC húngaro 

El Leeds United no bajó el ritmo en los siguientes años ya que en la temporada 1968-69 consiguió su primera Liga con tan sólo dos derrotas. En la siguiente, y con la incorporación de Allan Clarke, debuta por primera vez en la Copa de Europa consiguiendo llegar hasta semifinales, donde perdió ante el Celtic de Glasgow por un global de 3-1. En la liga vuelve a la segunda plaza mientras que en la FA Cup cae en la final ante el Chelsea. Pese a todo lograron levantar un título, el de la Charity Shield al derrotar al Manchester City.

En la temporada 1970-71, el Leeds ganó la Copa de Ferias en una final disputada ante la Juventus de Turín gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa. En la siguiente campaña el club sigue ganando títulos, consiguiendo esta vez la victoria en la FA Cup gracias a un gol de Allan Clarke. Menos exitosa fue su participación en la Copa de la UEFA, donde cayó en primera ronda frente al conjunto belga del Lierse SK. En la campaña posterior se quedaron a un paso de lograr dos títulos más. Primero perdieron la final de la FA Cup frente al Sunderland, y luego cayeron en la de la Recopa de Europa ante el AC Milan, quien fue campeón no sin polémica. Los whites reclamaron hasta dos penaltis a su favor.

En el ejercicio 73-74, el equipo de Ellan Road se proclamó campeón de liga. En cambio, cayó en la tercera ronda de la Copa de la UEFA frente al Vitória FC. Tras éste año y con un título más en sus vitrinas, el histórico entrenador Don Revie deja el Leeds United para convertirse en seleccionador de Inglaterra, finalizando así la época más laureada del club. Hay que decir que durante dicha etapa, el equipo de Yorkshire se ganó la enemistad de otros clubes de la First División. De hecho, se ganó el apodo de Dirty Leeds (Leeds sucio). Evidentemente, para sus hinchas era conocido como el SuperLeeds

Comienzo del declive

Tras la marcha de Don Revie, la directiva del Leeds decidió apostar por Brian Clough, que venía de hacer una temporada discreta en el Brighton después de su exitoso paso por el Derby County. El nuevo preparador, que incorporó a John McGovern, John O’Hare y Duncan McKenzie, no fue capaz de ganarse la confianza de la plantilla, bueno, digamos que tampoco se la ganó demasiado. En su primer día les dijo a los jugadores:  <<Hasta donde yo sé, podéis tirar todas esas medallas que habéis ganado todos estos años, ya que las ganasteis robando>>. Todo esto llevó a que el equipo tuviera un lamentable inicio de temporada con tan solo 4 pts. de 18 posibles en liga y con la eliminación en la Copa de la Liga a manos de un equipo de Tercera, el Huddersfield. Esto último provocó el cese de Clough y la llegada de Jimmy Armfield.

Como suele pasar, el equipo dio un pequeño bajón con tanto cambio de entrenador y tan solo pudo ser 9º en el campeonato doméstico. Eso sí, en esa misma campaña (74-75) los whites lograron llegar sorprendentemente hasta la final de la Copa de Europa. Allí se enfrentaron al Bayern de Münich perdiendo por 2-0. El arbitraje fue muy criticado después de que el colegiado expulsara a Peter Lorimer e ignorara dos penas máximas a favor de un Leeds que perdía su segunda oportunidad en una gran final europea.   

Los difíciles 80

El comienzo de los 80 no pudo ser peor para el Leeds. En la temporada 1980-81, y de la mano de Allan Clarke, el equipo siguió lejos de los puestos punteros de la clasificación y acabó 9º. Y en la 81-82, volvió a Segunda tras quedar en última posición. Los años posteriores fueron muy difíciles en Elland Road. El club no conseguía abandonar la categoría de plata y vio pasar por el banquillo hasta cuatro entrenadores diferentes. El último de estos cuatro fue Howard Wilkinson, que llegó en el ecuador de la temporada 88-89 y ya en la siguiente retornó a Primera.

Dejando a banda el tema del ascenso, lo más destacado durante la década fue que Peter Lorimer regresó al equipo con 37 años y se convirtió en el máximo goleador (238 goles) en la historia del club superando a John Charles.

La era Wilkinson y la última Liga

Como decíamos, el Leeds había vuelto a la élite tras coronarse campeón de la Division Two. Wilkinson apoyó su proyecto en gente como  Gordon StrachanGary McAllister, Mel Sterland y John Hendrie. El reestreno en la First Division fue muy bueno, tanto que lograron quedar en 4ª posición sobre todo gracias a los 21 goles de Lee Chapman, que había llegado en verano. Y en la temporada siguiente,  el club fichó a Éric Cantona y logró sorprendentemente el título de liga por delante del Manchester United. El éxito en el campeonato inglés propició que el Leeds volviera a la Copa de Europa 17 años después, aunque con un resultado bien distinto al que logró en la campaña 74-75. Esta vez, el equipo de Wilkinson no fue capaz de llegar a la final ya que cayó prematuramente en segunda ronda frente al Glasgow Rangers. Por otra parte, en esa temporada (92-93) se creó la actual Premier League, que sustituyó a la que había sido desde 1888 la máxima categoría del futbol inglés, la First Division.

En las dos temporadas siguientes, el equipo volvió a subir algunos puestos en la clasificación, terminando en ambas en 5º lugar. La recuperación del equipo se confirmó tras haber logrado llegar a la final de la Copa de la Liga (95-96), la cual perdió frente al Aston Villa por 3-0. En dicho ejercicio, su aventura en la Copa de la UEFA llegó hasta la segunda ronda, donde fue eliminado por el PSV Eindhoven.

En la 96-97, Wilkinson fue víctima de los malos resultados y acabó siendo sustituido a mitad de temporada por George Graham, que llevó al equipo hasta el 11º puesto. La marcha de Howard no fue tan dramática como se esperaba y el equipo volvió a quedar entre los cinco primeros clasificados. Mejor le fue a nuestro querido club protagonista con la llegada de David O’Learly en la 98-99.

* La época O’Leary

Con O’Leary al cargo del equipo, el Leeds logró quedar en 4ª posición y por tanto, su billete para viajar por el viejo continente durante la temporada 1999-00. En el último curso del siglo XXI, el equipo se clasificó para jugar la Champions League tras quedar en 3º lugar, además de brindar a su hinchada con una de las participaciones más exitosas del club en la Copa de la UEFA, en la que llegaron a semifinales ante el que finalmente se proclamó campeón, el Galatasaray. Hay que mencionar que en Estambul, durante la víspera del partido de ida de semifinales, dos aficionados del Leeds murieron tras ser apuñalados por hincas del equipo turco.

En la campaña 2000-01, el club fichó a Olivier Dacourt, Mark Viduka, Dominic Matteo y Rio Ferdinand. Con ellos, el Leeds volvió a repetir una excelente participación europea, esta vez en la Champions League, tras plantarse en las semifinales. Allí le esperaba el mejor Valencia de la historia, al cual no pudo derrotar tras empatar a 0 en Elland Road y perder en Mestalla por 3-0.   En el torneo regular, los whites fueron 4º y se clasificaron para la Copa de la UEFA.

El club se reforzó con Robbie Fowler y Seth Johnson, que se unieron al gran bloque formado por jugadores tan jóvenes como Jonathan Woodgate Paul Robinson Alan Smith Ian Harte, Harry Kewell, Michael Bridges y Lee Bowyer, y jugadores de más peso como Mark Viduka, Rio Ferdinand, Olivier Dacourt, David Batty Lucas Radebe Eirik Bakke, Robbie Keane, Nigel Martyn, Dominic Matteo. Pese a contar con este plantel de excelentes jugadores, el equipo no pudo pasar de la 5ª posición, es decir, no logró clasificarse para la Champions League y fruto de ello tuvo que vender a algunos de sus mejores jugadores. 

* Crisis y descenso 

En 2002, O’Leary abandonó el club y Terry Venables cogió el relevo sin tener demasiado éxito. Con él, el equipo rozó las posiciones de descenso y fue despedido. Su lugar lo ocupó Peter Reid, que consiguió que el Leeds se quedara en Primera. Ese mismo año, los whites cayeron derrotados en tercera ronda de la Copa de la UEFA frente al CD Málaga.

A la siguiente temporada, los resultados siguieron empeorando y el equipo acabó descendiendo de categoría pese a le llegada de Eddie Gray

Ya en segunda, el Leeds United siguió ampliando su deuda –rondaba los 82 millones de libras- y por ello se declaró en quiebra, provocando la marcha de varios jugadores importantes de la plantilla por un valor netamente inferior a su nivel. Además, Gerald Krasner anunció la venta de Elland Road para poder afrontar el montante económico que debía el club.

Gerald Krasner: “Comprendo perfectamente a los aficionados, y recuerdo esos tiempos en los que jugamos la Copa de Europa. Pero descendimos a segunda, y ellos deben entender que nuestra realidad financiera no es muy boyante y queremos asegurar el futuro del Leeds".

Tras todos estos cambios, el Leeds quedó 14º en la liga de la temporada 2004-05, resultado que variaría  el siguiente año al subir hasta la quinta posición y poder competir la promoción de ascenso contra el Watford FC, ante el que cayó derrotado por 3-0.

En la temporada 2006-07, el club bajó por primera vez a Tercera división y desde entonces el único hito importante que ha conseguid es el haber eliminado al Manchester United en la tercera ronda de la FA Caup del 2010. En ese mismo año, el Leeds logró volver a la Championship.

Actualmente, el Leeds United sigue en la segunda categoría del futbol inglés y su único objetivo es el de mantenerse parar poder dar el salto a lucha por el play-off en las próximas temporadas. A parte, es considerado “libre de deudas” a pesar de que Elland Road sigue sin estar pagado y posee varios juicios en contra. Sin embargo, el Leeds puede presumir de una gran cantidad de hinchas que llenan el estadio partido tras partido, hasta el punto en que grandes personajes de la historia del futbol inglés como Sir Alex Ferguson, nombraran el feudo de los whites “el más intimidante” en el que le había tocado jugar. 

Uniforme

* Evolución

En sus orígenes, el Leeds United AFC vestía una camiseta blanquiazul con pantalones blancos y medias azules, equipación parecida a la del equipo del Huddersfield Town que curiosamente también  presidía Hilton Crowther. La equipación del Leeds tuvo la primera modificación en el año 1934, tras cambiar el blanco de la camiseta por un color amarillo pero conservando el azul.

Tras descender a Segunda en la temporada 1959-60, Don Revie dio a conocer su fascinación por el Real Madrid al decidir que el Leeds vistiera totalmente de blanco, después de que el  Madrid ganara su sexta Copa de Europa. El cambio en el uniforme hizo que el Leeds recibiera el apelativo de “Whites” (Blancos).

Estadio

Elland Road fue inaugurado en 1897 en la ciudad de Leeds, en el condado de West Yorkshire en el Reino Unido. En la actualidad, el Leeds United puede presumir de poseer uno de los estadios de fútbol más grandes del Reino Unido, con capacidad para 40.242 personas.

Rivalidad

El gran rival del Leeds es el Manchester United  por la ubicación geográfica de los dos equipos y la gran historia procedente, ni más ni menos, que del siglo XV cuando se produjo la Guerra de las Rosas. Dicha guerra enfrentó la casa de Lancaster  (ubicada en Lancashire con el emblema de la flor de color rojo), y la casa de York (de Yorkshire cuyo emblema era la flor de color blanco). El conflicto se agrandó durante la Revolución Industrial, cuando la región de Lancashire (Manchester) se enriqueció por la gran producción de lana, comercio que hasta entonces era la base económica de Yorkshire (Leeds). Además de estos dos acontecimientos históricos, se le suma las grandes plantillas que tuvieron los dos equipos ingleses en los años sesenta y setenta, con la que la rivalidad aumentó.

Otro equipo con el que existe una gran rivalidad es el Chelsea, con el que el Leeds se enfrentó en los años setenta en la final de la FA Cup y que después de dos encuentros de desempate, fue el Chelsea el ganador. Ésta rivalidad entre los clubs fue el desencadenante de enfrentamientos de tipo hooligan entre los aficionados de ambos equipos.



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal
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Aduriz acerca la Champions al Athletic


Era el partido que cerraba la jornada y ahí es donde apareció el MVP semanal, ya que los dos goles de Aduriz abrieron el camino en la fácil victoria bilbaína ante un Málaga que tendrá que seguir luchando por salvar la categoría (3-0). La segunda vuelta que está firmando el ariete bilbaíno es extraordinaria, de hecho, es pichichi tras Messi en esta segunda mitad del campeonato. Por la actuación de esta jornada y su regularidad se merece este simbólico galardón.

La jornada comenzó con un insípido empate a cero entre Osasuna y Valladolid que nos les sirve de nada a ninguno. Los dos metas fueron los mejores al detener las pocas ocasiones claras que hubo.

El sábado se abrió con un entretenido empate a 2 entre Celta y Real Sociedad. Un punto que viene mejor a los vigueses que ven más cerca su objetivo y aleja a la Real del sueño de poder disputar otra vez la Champions.

Un solitario gol de Perbet en el 95 dio un importante triunfo al Villarreal frente a un Levante que ya parece haber bajado el telón de la Liga, pues sería una catástrofe si se metiesen en problemas de salvación.

La gran sorpresa de la jornada la dio el Granada al derrotar a un Barça que ha perdido 2 títulos en 3 días. Los culés demostraron que sin penaltis y 11 contra 11 son de lo de más mediocre. Un gran gol de Brahimi y una antológica actuación de Karnezis dieron tres puntos de oro a los granadinos (1-0).

Y el Real Madrid cerró la jornada del sábado con una goleada frente al Almería (4-0). Di María, Benzema, Bale…aparecieron, pero lo que le pide el madridismo es que lo hagan en grandes citas como la de Dortmund, donde desaparecieron o en la final copera del miércoles, ya que ante la ausencia de Cristiano, estos jugadores deberían dar un paso al frente.

Velasco Carballo y Gameiro hundieron al Betis en el derbi sevillano, ya que el penalti inexistente con posterior expulsión de Juan Carlos fue una losa muy pesada para los béticos. El delantero francés del Sevilla hizo el resto al anotar los dos tantos de la victoria (0-2).

Guaita fue clave en la victoria valencianista frente al Elche (2-1), ya que le detuvo una pena máxima a Damián que hubiese significado el empate para los ilicitanos. Con esta parada, los arqueros del Valencia ha detenido 4 de las 8 penas máximas que les han lanzado esta temporada.

Por su parte, el Atlético dio un pase de gigante para ganar el título al ganar en Getafe (0-2). La reaparición con gol de Diego Costa y que éste tras anotar el gol de la sentencia y chocarse violentamente con el poste no se lesionase, fue la mejor noticia para unos colchoneros que acarician el campeonato.

Y en el último encuentro del domingo Espanyol y Rayo firmaron un entretenido 2-2, donde los vallecanos merecieron más, pero que con este punto ven más cerca el objetivo de la permanencia.


Luis Alberto Reyes Almansa
Periodista Deportivo 
Redactor Liga BBVA
MotivaGoal
 
Twitter: @
LuisAlbReyes 




Premier League: Previa del domingo

La jornada dominical de la Premier tan solo tendrá dos encuentros, pero que dos encuentros! A las 15:05, arrancará en Anfield el duelo que puede ser decisivo en la carrera por el título de liga entre Liverpool y Manchester City. Ambos dependen de sí mismos para alzarse con el trofeo y el que gane lo tendrá prácticamente hecho. Y a las 17:10, el Chelsea visitará el Liberty Stadium en busca de una victoria que le mantenga vivo en la lucha por la Premier, mientras que el Swansea se juega el poder respirar tranquilo de cara a las últimas jornadas.

Liverpool - Manchester City (14:30)

Este es el partido del año en la Premier League, el partido que puede decidir quién se queda a un paso del título de liga, o bien el Liverpool o bien el Manchester City. Los reds, que tan solo han perdido un partido en casa, tirarán de Anfield para intentar derrotar al favorito ManCity de Manuel Pellegrini. Aquí ya han caído equipos como el United, el Arsenal, el Tottenham o el Everton, estos tres últimos con sendas goleadas. Brendand Rodgers, que ha sido el auténtico artífice de la resurrección del Liverpool, no podrá contar aún con José Enrique y tiene la duda de Agger. La ausencia del central inglés hará que Sakho acompañe a Skrtel en el centro de la zaga. Por lo demás, el once local será el habitual aunque Lucas Leiva podría entrar en lugar de Allen para dotar de más músculo el centro del campo junto a Gerrard y Henderson, que actuarán de interiores para dejar las bandas libres a Flanagan y Glen Johnson. Arriba queda la duda de quién actuará junto a Luis Suarez y Sturridge. El puesto está entre Coutinho y Sterling.

Por su parte, el Manchester City se presenta en la ciudad del Merseyside con la intención de dar un golpe en la mesa y sentenciar el título de liga. Los citizens, que aún tienen dos partidos pendientes, suman 4 triunfos y 1 empate en los últimos 5 encuentros. Para este trascendental duelo, Pellegrini puede por fin contar con toda su plantilla después de que Agüero entrara por fin en una convocatoria. Con la recuperación del Kun, que está por ver si saldrá de titular, es una verdadera incógnita que esquema planteará el técnico chileno. Tiene dos opciones; o seguir con el 4-2-3-1 de las últimas fechas o implantar el sistema de 4-4-2 que utilizó al principio de temporada. En el primer caso, el puesto de delantero estaría ente Dzeko y el propio Agüero, mientras que en el segundo tiraría de ambos toda vez que Negredo parece haber quedado en un segundo plano. El éxito de los skyblues dependerá en mayor parte de sí la línea defensiva –sobre todo Demichelis- está acertada para parar al trío atacante del Liverpool. También será importante el hecho de sí Yaya Toure y Fernandinho se puede imponer al centro del campo que planteará Rodgers.

Swansea - Chelsea

El Chelsea comenzará su partido conociendo ya el resultado de Anfield, del cual esperan un empate para recuperar parte de sus opciones al título. José Mourinho, que ha vuelto a meter a los blues en unas semifinales de Champions, tiene la única duda de Eden Hazard, que seguramente no arriesgue para estar al 100% en el duelo europeo frente al Atlético de Madrid. No se esperan grandes cambios por parte del técnico de Setúbal, pero sí que Matic vuelva al once titular para acompañar a Ramires. Torres, como es habitual en los partidos que juega el Chelsea de visitante, tiene muchos números para ser la referencia ofensiva.

También será importante el partido para el equipo local, que después de la última derrota frente al Hull, necesita sumar los 3 pts. para poder recuperar la ventaja de seis que tenía sobre el Fulham, que ganó en la jornada de ayer. Garry Monk tan solo tiene la baja de Bartley. Michu y Bony volverán a ser las bazas goleadores en un equipo en el que podrían estar Angel Rangel, Chico y Cañas.



Marc Pérez
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Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal
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Un gol de Perbet en el último segundo acerca el pasaporte europeo


El derby parecía condenado al 0-0 cuando, a escasos segundos del final, Nikos cometió una falta lateral sobre Aquino. El Villarreal era consciente de que ahí estaba su último cartucho para deshacer el empate. Trigueros, desde el carril del ocho, ejecutó el golpe indirecto con precisión y calidad al corazón del área. Ese esférico requería de una testa que finalizara el trabajo. La de Perbet, concretamente. El francés cabeceó potente, cruzado, lejos del alcance de Keylor Navas. Él éxtasis llegó a la grada con este gol en el último suspiro que cerró un agónico triunfo, relevante en las aspiraciones del Submarino. Europa más cerca. El Levante terminó pagando caro su conservadurismo. Le queda pendiente cerrar la permanencia.

1- Villarreal C.F: Asenjo; Mario, Musacchio, Pantic, Jaume Costa; Óliver Torres (Aquino´46), Pina (Trigueros´46), Bruno (Nahuel´72), Cani; Perbet, Jonathan Pereira.

0-  Levante U.D: Keylor Navas; Vyntra, David Navarro, Juanfran, Nikos; Diop (El Adoua´80), Simao; Pedro López (Héctor Rodas´87), Víctor Casadesús, Rubén García; Babá (Ángel´59).

Goles: 1-0 Perbet min.95.

Árbitro: Hernández Hernández (Comité canario). Mostró la amarilla a Trigueros (73´), Diop (79´), Pantic (87´) y Nikos (94´).

Datos: Encuentro de la jornada 33 disputado en El Madrigal ante 15.000 espectadores. Terreno de juego en excelentes condiciones.

El Villarreal no realizó un gran partido, pero acumuló más méritos para ganar. Jugó una primera mitad floja, sin ocasiones. Le sobró toque en zona de nadie y le faltó clarividencia de tres cuartos hacia delante. Mejoró en la segunda parte. Más corazón que cabeza, aunque le bastó para inquietar al Levante. Le puso más intensidad, mayor velocidad en la circulación y, ante todo, creó diversas situaciones de gol. Las desperdició hasta que, sobre la bocina, llegó el premio. El Levante realizó un partido defensivo. Le dio la iniciativa al Submarino y se cerró. Acumuló hombres atrás, cerró los espacios y, tácticamente, no cometió errores. Este equipo domina el arte de defender. Atacando ya es otra cosa. No apuesta por la elaboración y abusa del pelotazo. En esta modalidad, buscó la espalda de la defensa del Villarreal sin cierto éxito. Aun así tuvo algunas opciones de gol que no refrendó. En la recta final dio por bueno el empate y, Caparrós, quitó a dos medios para poner a dos defensas más. A punto estuvo de rascar, pero la jugada le salió mal.

Floja primera parte

En la primera parte, predominó el aburrimiento.  El Submarino, con la posesión a su merced, se mostró excesivamente estático y con una circulación lenta, carente de profundidad. Simao y Diop neutralizaron a Bruno. Vyntra hizo lo propio con Cani. Con Bruno y Cani maniatados, Pina oxigenó pero no creó. Óliver Torres, el otro creativo, dejó algunas florituras ensombrecidas por sus continuas pérdidas. Con este panorama del Villarreal, imposible romper la barrera azulgrana. La única opción de peligro local llegó en el minuto 11. Keylor Navas hizo acto de reflejos, sacando con el pie un pase envenenado de Jonathan Pereira que, tras dar en David Navarro, se envenenó amenazando con acabar en gol. El Levante pisó menos el área de su adversario y, aun así, también dispuso de su opción con una rápida contra. Rubén García puso el centro desde la izquierda y Casadesús, en posición franca, cabeceó demasiado alto.

Mejoría del Villarreal que se tradujo en premio

Si quería ganar, el Villarreal estaba obligado a mejorar y así lo hizo en la segunda parte. La entrada de Trigueros y Aquino tras el descanso resultó crucial. Manu aportó visión de juego. El mexicano, profundidad en la banda derecha. El Villarreal salió enrabietado, con una marcha más, y fruto de estas revoluciones tuvo el gol con un disparo de Mario que rozó el poste. Después del arrebato, llegó cierta calma que coincidió con los mejores minutos del Levante en ataque. Ángel salió por Babá y, con el canario, el conjunto ‘granota’ mejoró sus prestaciones. El canario y Diop hicieron trabajar a Asenjo. Llegados a la recta final, el Villarreal se volvió a hacer con la manija y llevó a cabo su asalto final. Las ocasiones se sucedieron. Trigueros probó a Keylor Navas desde fuera del área. Aquino sacó dos buenos centros que Perbet y ‘Jony’ Pereira, en una posición inmejorable, no supieron transformar en gol. En el 95´, cuando el derby parecía abocado al reparto de puntos, Jérémy dejó los tres en casa. El árbitro ya no dejó sacar ni de centro posteriormente. El Villarreal pone fin, de esta manera, a una mala racha de poco más de dos meses sin ganar en El Madrigal.

El Submarino, con esta victoria, se sitúa sexto, con un punto más que la Real Sociedad tras el empate donostiarra en Balaídos. El Levante, a 9  puntos del descenso a la espera de lo que haga el Getafe ante el Atlético.


Manuel Monfort Marzá
Editor - MotivaGoal
manuel.monfort@motivagoal.com
Twitter: @manuelmonfort

Premier League: Previa jornada 34

Esta puede ser una jornada decisiva para la resolución de la Premier League, o al menos en lo que a la pelea por el título se refiere. El Liverpool-Manchester City del domingo evidentemente eclipsará al resto de partidos que se jugarán entre el sábado y el mismo domingo. De hecho, en la jornada dominical tan solo se disputará un partido aparte del encuentro de Anfield, el Swansea-Chelsea. Pero lo que nos va a ocupar en los próximos párrafos serán los partidos que se disputan hoy en el horario del té (16:07), donde mayoritariamente entrarán en juego los equipos que luchan por la salvación. El Arsenal-West Ham y el Manchester United-Hull City se 
aplazan a causa de las semifinales de la FA Cup.

Crystal Palace - Aston Villa

Si nos tuviéramos que guiar por la cantidad de puntos que tienen ambos contendientes, diríamos que el partido estaría muy igualado. Pero si nos fijamos en sus últimos resultados, el Crystal Palace es favorito. Los chicos de Tony Pulis han sumado dos victorias consecutivas (1-0 vs Chelsea; 0-3 vs Cardiff) que les han permitido situarse a 7 pts. del descenso. Mientras, los villanos han cosechado tres derrotas en sus últimos tres compromisos sumando un total de 3 goles a favor y 10 en contra. En los locales, Gayle será la única baja. Por su parte, Paul Lambert no podrá contar con Gardner, N’Zogbia, Okere, Kozák y Benteke, que se perderá el resto de temporada y el Mundial. El relevo de belga volverá a ser Gran Holt, que ya marcó en la derrota frente al Fulham. El que gane dará un paso de gigante para seguir una campaña más en la Premier.

Southampton - Cardiff City

Si por necesidad fuera, el Cardiff debería ganar este partido sin ninguna duda. El Southampton no se juega absolutamente nada mientras que el conjunto galés se juega media permanencia. La última derrota en casa frente al Crystal Palace dejó muy tocado al equipo de un Gunnar Solskjaer que no ha sido capaz de revertir la dramática situación en la que se encuentra el club, que está a 6 pts. de la salvación y las sensaciones son cada vez peores. Por mucho que los saints no se jueguen nada, la visita a St. Mary’s Park no será nada fácil. Pochettino, que recupera a Boruc para la portería, tiene bajas importantes como las de Clyne, Davis o Yoshida. A esta lista de ausencias se ha unido Jay Rodríguez, que se perderá lo que queda de campaña y tampoco estará en el Mundial de Brasil. Pese a ello, el argentino contará con los Lovren, Shaw, Cork, Lallana o Lambert, casi nada. En los visitantes, Solskjaer solo tiene las bajas de Hudson y de Noone, uno de los mejores jugadores del curso. Si saben defender bien y Campbell y Jones están acertados en ataque, los galeses tendrán opciones.  

Sunderland - Everton

Decía Poyet en la previa que es casi imposible salvar al Sunderland. Seguramente estás declaraciones no hayan gustado entre la hinchada de los blackcats, pero realmente no le falta razón. La salvación pasa por ganar el partido de hoy y los dos que tiene pendientes. Ahora, hay que ganarlos. Y es que la visita del Everton no es que sea precisamente placentera. Los toffes se han metido de lleno en la lucha por la 4ª plaza –dependen de sí mismos- y no van a perdonar ni un solo punto. Es improbable que el técnico uruguayo cambie su habitual 5-3-2 en el que Borini y Wickham podrían ser los dos delanteros, mientras que en el Everton habrá que ver donde sitúa Roberto Martínez a Lukaku, o en punta o en la banda derecha. El ex preparador del Wigan tiene la duda de Leon Osman.

Stoke City - Newcastle

Partido sin demasiada historia en el Britannia Stadium donde se enfrentarán dos equipos que tienen asegurada su presencia en la próxima edición de la Premier League. De hecho, si queremos rizar el rizo, podríamos decir que lo único que hay en juego es la salvación matemática de los potters. Además, los de Mark Hughes vienen en buena línea de resultados pese a perder en su último compromiso ante el Chelsea, derrota que podía ser previsible. Antes habían encadenado tres victorias consecutivas, precisamente el mismo número de derrotas seguidas que lleva el Newcastle con 0 goles a favor y 11 en contra. En el tema bajas, Hughes tiene las ausencias de Huth y de Assaidi mientras que Alan Pardew –que sigue sancionado- no podrá contar con Ryan Taylor, Debuchy, Sissoko y Rèmy. Por el contrario, recupera a Tom Krul para defender su arco.

Fulham - Norwich City

El six pointer match se traslada en esta jornada a Craven Cottage, donde se enfrentan dos serios candidatos al descenso. El Fulham parece recuperar crédito tras su última victoria en Villa Park y ahora mismo es el que mejor lo tiene de los tres que están en descenso. Los cottagers no ganan dos partidos seguidos desde que lo hicieran entre la jornada 7 y 8 del ya lejano Octubre. Si ganan, los de Felix Magath le recortarían 3 pts. al Norwich y le meterían de lleno en la lucha por la permanencia. El preparador alemán sigue sin poder contar con Mitroglu pese a que podría reaparecer en la próxima cita. Por su parte, los canaries estrenan entrenador tras el cese fulminante de Chris Hughton después de la derrota frente al WBA. Neil Adams, hasta ahora entrenador del equipo juvenil, será el encargado de guiar al conjunto de Carrow Road hacia la salvación. Para su presentación podrá contar con toda la plantilla al completo.

West Bromwich - Tottenham

Si bien es cierto que el WBA de Pepe Mel ha mejorado bastante sus resultados en las últimas fechas, también lo es que no ha conseguido ganar aún en casa bajo las órdenes del técnico madrileño, algo que se antoja clave para lograr la salvación en estas últimas 4 jornadas que quedan de competición. El ex técnico del Betis tan solo tiene la duda de Morrison después de que Chris Brunt se haya recuperado de su lesión. este trascendental partido. En el bando contrario, Tim Sherwood pierde a Capoue, Dembelé y Soldado. Los spurs necesitan sumar los 3 pts. para seguir vivo en su particular lucha con el Manchester United por esa 6ª plaza que da derecho a jugar la próxima edición de la Europa League. 



Marc Pérez
Twitter: @penaltiarriba
Especialista en Fútbol Inglés de MotivaGoal


Villarreal - Levante: Amarrar Europa pasa por hacerse fuerte en casa


La permanencia partía como el objetivo inicial de ambos. El Levante la tiene a tiro. Noveno en la tabla, tan cerca del descenso como de Europa (a 9 puntos de ambas metas), no solo está ante la oportunidad de dar un paso casi definitivo hacia la salvación; también ante la última opción de optar a Europa. De ganar en El Madrigal, se quedaría a 6 puntos de un Submarino que cierra los puestos de Europa League. El Villarreal ya hace semanas que aseguró la permanencia. Se hace raro hablar en este término cuando ha estado instalado en Europa durante todo el curso. Ya no es el mismo de la primera vuelta. Su trayectoria reciente señala un bajón (2 victorias en los 12 últimos duelos) y, aun así, cuenta con un cómodo colchón. Debe mejorar sus números, sobre todo en casa, para marcar su territorio de cara al asalto final de los perseguidores. El primer paso, ganar al Levante. Supondría, además, poner fin a una mala racha de poco más de dos meses sin ganar en El Madrigal o, lo que es lo mismo, 4 partidos seguidos sin lograr el triunfo.

Villarreal C.F: Asenjo; Mario, Musacchio, Gabriel, Jaume Costa; Óliver Torres, Pina, Bruno, Cani; Perbet, Jonathan Pereira.

Levante U.D: Keylor Navas; Vyntra, David Navarro, Juanfran, El Adoua; Simao, Diop; Xumetra, Vïctor Casadesús, Rubén García; Babá.

Árbitro: Hernández Hernández (Comité canario).

Datos: Encuentro correspondiente a la jornada 33 de Primera División disputado en El Madrigal el sábado 12 de abril de 2014 a las 18:00h. Retransmitido por Canal + Liga / GolT.

Villarreal y Levante perseguirán la victoria en el derby por diferentes caminos. Al cuadro ‘granota’, últimamente, le va mejor fuera que en casa dada su forma de jugar. Gusta de cerrarse atrás y armar un sólido sistema defensivo, cerrando así las vías de entrada a su área. A partir de ahí, apuesta por el juego directo como medio para contraatacar. Balón largo hacia las bandas para poner un centro rápido al área. O bien, pelotazo largo al delantero para que este la baje, aprovechando la entrada desde segunda línea de los centrocampistas. El estilo no es vistoso. Sí práctico. A los de Caparrós les ha sido útil para situarse en la zona media, alejados del descenso. El Villarreal tendrá que mover el cuero con rapidez para dar con un resquicio que le permita crear ocasiones claras sobre la meta de Keylor Navas. El Submarino apostará por la iniciativa, mezclando toque y juego directo, como vía para asegurar estos tres puntos. A nivel defensivo, pese a las bajas en esta parcela, el equipo se está mostrando solvente en las últimas jornadas. La asignatura pendiente, el gol. Una reválida que tendrá que sacar adelante ante la escuadra levantinista.

Vuelven Musacchio y Giovani

Después de la plaga de ausencias de las últimas semanas, Marcelino recupera a cuatro efectivos. Destaca la vuelta de Musacchio y Gio, dos piezas clave, tras dejar atrás sus respectivas dolencias. El argentino está a punto y apunta al eje de la zaga. El mexicano no va a disputar todo el partido. Todo hace indicar que empezará desde el banquillo y tendrá minutos en la segunda parte. De esta manera, ‘Jony’ Pereira y Perbet formarán la dupla atacante. Por otra parte, Óliver y Jaume Costa también regresan a la lista tras no estar en la derrota (1-0) ante el Atleti. Lo mismo sucede con Aquino. Este último entró ‘tocado’ en la convocatoria del Calderón y, tras no superar sus dolencias, no jugó ante los del Cholo. Ya recuperado, Aquino y Óliver opositan a un puesto en la banda derecha. En la izquierda, Cani tiene un sitio fijo. Por su parte, Jaume Costa o Jokic se disputan el lateral izquierdo. La lista de bajas la comprenden Uche, Moi Gómez, Dorado y Pablo Iñiguez. Todos ellos por lesión. Completa la lista Nahuel, del filial.

Barral, baja en el Levante

El Levante no puede disponer de Barral por sanción e Ivanschitz y Sissoko por lesión. No viajan Pallardó, Sergio y Nagore por decisión técnica. Se prevén dos novedades respecto al once que cayó (1-2) ante el Athletic. Una propiciada por la sanción de Barral. Babá le sustituirá como punta de lanza. Del mismo modo, David Navarro también apunta al eje de la zaga, reemplazando a Héctor Rodas. La línea defensiva formada por Vyntra, David Navarro, Juanfran y Al Adoua tiene la misión de neutralizar las acometidas del Submarino. En el caso de ser superados, el Villarreal tendrá que hacer frente al último eslabón. Keylor Navas emerge, con el permiso de Courtois, como el portero más en forma del campeonato. De hecho, los números señalan al tico como el cancerbero que más paradas ha realizado en la Liga. Navas tratará de sostener a su equipo para dar un paso más hacia la permanencia y soñar, por qué no, con Europa.


Manuel Monfort Marzá
Editor - MotivaGoal
manuel.monfort@motivagoal.com
Twitter: @manuelmonfort

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