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Tómate otra, Arsène - Final FA Cup


Están siendo tiempos difíciles para el Arsenal y para Arsène Wenger. Si en su día fue reconocido como el equipo de los invencibles, actualmente se encuentra lejos de poder competir por el título de la Premier League y todavía aún más lejos de poder repetir una final de Champions como la de 2006 en París, una final que podría haberlo cambiado todo porque hubiera significado la primera Copa de Europa para el club y la consagración del que probablemente haya sido el mejor Arsenal de toda la historia. Sin embargo, la temporada pasada los gunners pusieron fin a 9 años de sequía con la consecución de la FA Cup, casualmente el último trofeo que levantó en 2005 aquel conjunto compuesto por jugadores como Patrick Vieira, Francesc Fàbregas, Robert Pirèss, Fredrik Ljungberg o Thierry Henry.
Hoy, frente al Aston Villa, tienen la oportunidad de revalidar el título de FA Cup, que sería el sexto de Arsène Wenger desde que llegara al banquillo del antiguo y entrañable Highbury.
Arsène Wenger: “Tengo la misma ilusión. Tengo aún más responsabilidades porque usted sabe lo que significa para nosotros, sé que no es fácil llegar hasta aquí, y una vez que llegas quieres ganar. “

Arsène Wenger: “Llegar a Wembley siempre es especial. He tenido la suerte de estar aquí muchas veces y para nosotros es una oportunidad de acabar la temporada en lo más alto recompensando a todo el equipo con un trofeo. Eso es lo que quiero conseguir”
Parce que el Arsenal ha encontrado en las competiciones coperas, al menos en la FA Cup, la oportunidad de salvar la temporada al menos hasta que encuentre la manera de poder competir con los Chelsea, City o United –proyectón el que se viene para la próxima temporada- por la liga y de romper la barrera de octavos en la máxima competición continental.
Lección aprendida
En la final de la edición 2014/14, el Arsenal era el claro favorito frente a un equipo de menor entidad como el Hull City. No obstante, el encuentro no fue un camino de rosas para Wenger y sus muchachos. Los tigers salieron totalmente enchufados sobre el verde de Wembley y se vieron con un 0-2 (Chester, Davies) antes de llegar a los 10 primeros minutos de encuentro. Cazorla y Koscielny forzaron la prórroga, donde Aaron Ramsey se coronó como el héroe de la final con el gol que decidió que la copa se marchara a las vitrinas del Emirates Stadium. El galés consiguió que su hinchada celebrara un título nueve años después y sabe que para revalidar el torneo su presencia en Wembley es trascendental. “Siempre es importante contar con tus fans. A pesar de que el año pasado perdíamos por 2-0, aún se podría oírles tratando de meternos de nuevo en el partido”.  Sin el aliento de sus fans, quién sabe si el Arsenal hubiera prolongado su sequía.


Con todos menos con Welbeck
Arsène Wenger cuenta con toda la plantilla al completo para intentar sumar la segunda FA Cup consecutiva por segunda vez en la historia del club –antes, 2001/02 y 2002/03- con la excepción de Danny Welbeck, que finalmente no estará en Wembley por sus problemas físicos en la rodilla izquierda. Por el contrario, sí estarán pese apenas tener ritmo de competición Mathieu Debuch, Mikel Arteta y Oxlade-Chamberlain. Con Szczesny confirmado para la portería, la única duda que podría tener el técnico alsaciano es en el lateral izquierdo donde Gibbs y Monreal se disputan una plaza en el once titular. Uno de los dos completará la zaga junto a Bellerín, Mertesacker y Koscielny, con Coquelin, Ramsey y Cazorla en la sala de máquinas por detrás de Alexis, Özil y el punta Giroud. Salvo sorpresa, este debería ser el once del Arsenal en Wembley.
Aston Villa, cita con la historia
Si decíamos que el Arsenal había pasado unos largos nueve años sin desempolvar su sala de trofeos, qué decir del Aston Villa. Su último título fue la Copa Intertoto de la UEFA en 2001, un título que le valió disputar la segunda competición continental conocida hoy en día como la Europa League.  Si nos centramos en logros más importantes en el ámbito nacional, y digo nacional porque los villanos cuentan con una Champions League (1981/82) y una Supercopa de Europa (1982), su último título fue la First Division de la temporada 1980/81 que le valió para participar en la siguiente edición de la Copa de Europa que acabaría ganando en la final de Rotterdam frente al Bayern de Münich (1-0). Mientras, la última FA Cup que consiguieron fue en la temporada 1956/57 cuando derrotaron por 2-1 al Manchester United con el doblete de Peter McParland. Es decir, el Aston Villa está a 90 minutos de alzar la FA Cup 58 años después.
Tim Sherwood: “Estamos entusiasmados con esta oportunidad, sabemos que es una gran ocasión. Participar en una final de FA Cup es un logro fantástico para el club. Todo el mundo tiene la oportunidad de inscribir su nombre. El club no ha ganado un trofeo durante mucho tiempo, así que para todos es una oportunidad de escribir su nombre en la historia del club”.
El técnico de St Albans, que llegó al club el pasado mes de Febrero con la misión de mantenerle en la Premier, apela al buen hacer de sus jugadores a la hora de afrontar un escenario en el que no son los favoritos como por ejemplo en las semifinales frente al Liverpool y también a la ilusión de los hinchas más jóvenes que no saben lo que es saborear un título, aunque el mantener la categoría es algo que se le pueda parecer sobre  todo si has sufrido hasta las últimas jornadas.
Tim Sherwood: “Ellos nunca han visto levantar un trofeo. La generación de más edad ha vivido un montón de historia y de buenos momentos. Sus hijos y miembros de la familia estarán hartos de escucharlo y quieran verlo por sí mismos. Así que estoy rezando por darles eso”.


El factor decisivo
Si hay un jugador en la plantilla del Aston Villa que puede decidir una final ese es Christian Benteke. El internacional por Bélgica está acostumbrado a decidir finales, sobre todo en la recta final de la temporada. Lo hizo en 2013 y lo ha vuelto a repetir en 2015 con 12 goles en el mismo número de partidos (uno en las semifinales de FA Cup frente al Liverpool), 9 de ellos se han traducido en puntos que le han servido a su equipo para permanecer una temporada más en la Premier League mientras que la diana restante hace posible que puedan jugar esta final. Tan importante es y ha sido su impacto que el entrenador rival de esta tarde le pone en una nube.
Arsène Wenger: “Es un jugador que tiene un potencial enorme. Creo que la mala fortuna del Aston Villa esta temporada estaba vinculada con el hecho de que Benteke no estaba. Cuando él volvió supuso un subidón para todo el mundo. Por supuesto que tiene un salto fantástico, es un jugador inteligiente así que también puede marcar goles con los pies. Es fantástico en el aire y puede anotar de cabeza contra cualquier equipo de la liga”.
El entrenador del Arsenal no solo ensalza la figura de Christian Benteke, sino también el nivel y la calidad del Aston Villa. “Si usted analiza su calidad individual, son un equipo muy fuerte. Tenían una semifinal complicada y la sacaron hacia adelante. Son un equipo de la Premier League que tiene muchos puntos fuertes para vencernos. Son un rival fuerte”.
Tim Sherwood recupera a Shay Given y Kieran Richardson, mientras que Ciaran Clark, Chris Herd, Libor Kozák y Jed Steer –jugó esta competición con el Yeovil Town- tendrán que ver el partido desde la grada. El ex preparador del Tottenham no ha confirmado quién será el guardameta titular pese a la recuperación del portero irlandés. Brad Guzan es la otra alternativa. A parte del olfato goleador de Benteke, el hambre de Westwood y Delph, el buen momento de Cleverley, la experiencia de Agbonlahor y el talento que se le cae por los bolsillos a Grealish, son los argumentos más sólidos que presenta el Aston Villa para hacer historia. 


Marc Pérez
Twitter: @ksillas_petit

Blatter asegura su quinto mandato al frente de la FIFA



Sepp Blatter ha asegurado su quinto mandato como presidente de la FIFA tras derrotar esta noche al Principe Ali bin Al Hussein de Jordania en las elecciónes del Congreso General en Zurich.  Con la victoria Blatter ha asegurado su cargo hasta el año 2019.

En su discurso Blatter ha intentado convencer a los 209 miembros de la FIFA que es el hombre adecuado para gestionar el futuro del fútbol mundial al mando del máximo organismo.

El suizo recibió duras críticas esta semana al haberse lavado las manos publicamente al comunicar que no se le podía resonsabilizar por las acciones de corrupción de otros miembros de su organismo.

Cabe destacar que varios ejecutivos de alto cargo de la FIFA fueron arrestados por la policía local en Zurich el miércoles por la mañana al estar ligados a una investigación de corrupción liderada por el ministerio de justicia de Estados Unidos.  Entre ellos Jeffrey Webb, presidente de la CONCACAF.

Tras una victoria en la primera votación por margen de 133-73, Blatter una vez más demostró que su influencia al mando de la FIFA es muy profunda.



Ciao Ancelotti - El arte de pasar de todo


No hubo sorpresas en la rueda de prensa convocada por el Real Madrid, donde su presidente anunció la destitución de Carlo Ancelotti como entrenador del primer equipo sin aportar argumentos sólidos de porqué se echa a uno de los mejores entrenadores que han pasado por el Santiago Bernabéu en los últimos tiempos. La ausencia de títulos en este 2015 ha condenado al técnico italiano tras dos temporadas al frente del club blanco con el que ha conseguido cuatro títulos, todos durante el 2014; Copa del Rey, Supercopa de Europa, Mundialito de Clubs i el más importante, la Copa de Europa, la gran obsesión del madridismo y sobre todo la de su presidente desde que Fernando Hierro levantará la Champions de 2002 en Glasgow. Ni la consecución de La Décima le ha servido al bueno de Carlo para evitar ser el séptimo entrenador que destituye Florentino Pérez en sus dos etapas como máximo mandatario de la entidad de Concha Espina, pues José Antonio Camacho presentó su dimisión al inicio de la temporada 2004 tras ver el panorama que había dentro de la plantilla de Los Galácticos. Tampoco ha sido suficiente el respaldo de la plantilla, encabezada públicamente por sus capitanes, ni el de la afición. Florentino pasa de todos y de todo, y así nos va.
Caso parecido al de Del Bosque
Antes de que aterrizara en Madrid, a Carlo Ancelotti se le comparó con Vicente Del Bosque por su templanza, su señorío y sobre todo por ser un entrenador con muy buena mano para dirigir vestuarios plagados de estrellas, algo que le ha llevado a tener uno de los mejores currículums de todo el panorama futbolístico. Lo que nadie podía imaginar es que al italiano le iba esperar un destino exactamente igual al del actual seleccionador español. El salmantino fue destituido al término de la campaña 2002/03 tras ganar el título de Liga y también la novena Copa de Europa, trofeo ya mencionado anteriormente, que ganó la temporada anterior. Una vez más se ha demostrado que no importan los títulos que hayan podido ganar ni lo bien que hayan podido hacer jugar al equipo, si hacen un año en blanco están sentenciados. Presión extra para el nuevo entrenador más allá de la que supone entrenar a un club de la entidad del Real Madrid.
Los errores de Ancelotti
Evidentemente el ex entrenador del PSG ha cometido algunos errores durante el ejercicio que acaba de finalizar y que le han llevado a no ganar nada y al consecuente despido. La pésima gestión a la hora de confeccionar la plantilla ha sido el mayor problema del cuadro merengue a parte de las importantes lesionas que han sufrido algunos de los puntales del equipo, dos hechos que van de la mano y que no necesariamente tienen en Ancelotti al mayor de sus culpables porque aunque lo podemos intuir nunca sabremos el poder de decisión que tienen los entrenadores para Florentino Pérez, mientras que en la plaga de lesiones algo tendrá que decir el preparador físico Giovanni Mauri.  
En el primero de ambos casos vale decir que Ancelotti sí tiene su parte de culpa, ya que fue él quien decidió no reforzar el centro del campo como se necesitaba confiando únicamente en Toni Kroos para que fuera el medio centro puro del equipo pese a no tener las cualidades necesarias para llenar el hueco que dejó Xabi Alonso, y también fue él quien decidió no rotar hasta el mes de Abril. Esto último ha ido destapando  la falta de confianza en jugadores como Illarramendi, Lucas Silva -desde Enero-, Jesé (que a día de hoy sigue acusando la lesión) o Chicharito. Es cierto que el Madrid hizo uno de los mejores inicios de temporada que se le recuerdan jugando el mejor fútbol que se haya podido ver durante bastantes años en el Santiago Bernabéu, pero también es cierto que no iba a poder mantener ese nivel durante toda la temporada y para entonces necesitaría a todos y cada uno de los integrantes del banquillo.
El bajón blanco comenzó en Noviembre con la lesión de Luka Modric y continuó con las de James, Marcelo y Sergio Ramos ya en pleno mes de Diciembre. El croata volvió a principios de Marzo y el equipo empezó a recuperar parte del buen nivel que había tenido en el primer tramo de campaña. Sin embargo, el ex del Tottenham volvió a caer en el dique seco, seguramente por la carga de minutos que le dio Ancelotti después de haber pasado una lesión tan importante, junto a Gareth Bale y Karim Benzema justo antes de afrontar el partido de vuelta de los cuartos de final de la Champions ante el Atlético de Madrid. A parte, jugadores como Kroos e Isco empezaban acusar el desgaste físico tras haberlo jugado prácticamente todo. Quién sabe qué hubiera pasado si Ancelotti hubiera decidido hacer rotaciones desde el principio. Igual no se hubieran producido tantas lesiones y todos habrían llegado enchufados al tramo decisivo en el que se deciden los títulos. Igual Ancelotti seguiría siendo hoy entrenador del Real Madrid.
Volviendo a lo referente a la falta de confianza hacia ciertos jugadores del banquillo, no son pocos los que se preguntan por qué Casemiro está en el Oporto cuando Illarramendi no ha contado para nada en toda la temporada. Y no vale la escusa de que cuando ha salido no ha cumplido –el encuentro en Dortmund aún le pasa factura por lo que se ve- porque un jugador como él necesita jugar con regularidad y no 20 minutos cada cinco partidos. Pero claro, tras costar 40 millones en qué situación hubiera quedado el club y su presidente de haber sido él el que hubiera tenido que salir del equipo. Desde este punto de vista tampoco se entiende el fichaje de Lucas Silva. El brasileño llegó en el mercado de invierno para cubrir las lesiones de Modric y Khedira. ¿No hubiera sido mejor confiar en algún canterano para evitar gastarse 15 millones que a día de hoy no parecen haber estado bien invertidos? Más que nada porque estaba cantado que cuando volviera el croata iba a desaparecer de los planes de Ancelotti. E incluso sin él, Ramos fue la primera opción antes que el ex jugador de Cruzeiro y que el propio Illarra.
En definitiva. Ancelotti ha cometido errores muy graves en esta la que ha sido su segunda y última temporada al frente del Real Madrid, errores que él mismo podría haber solucionado de cara a la temporada 2015/16 para seguir construyendo los cimientos del cambio de ciclo que anunció en la rueda de prensa posterior a la victoria del pasado 24 de Mayo de 2014 en Lisboa.    
Sin identidad
El mayor problema del Madrid no es que Florentino cambie cada una o dos temporadas de entrenador, que también, sino que el club no tiene un estilo propio ni sabe a lo que quiere jugar. Es decir, no hay una misma filosofía para la cantera y el primer equipo, aspecto que facilitaría la elección del perfil de entrenador que más le convendría al club. Pasamos de Pellegrini a Mourinho, de Mourinho a Ancelotti y ahora seguramente pasemos de Ancelotti a Benítez. Estamos hablando de cuatro técnicos que para nada comparten una misma idea de juego y de entender el fútbol, son muy diferentes. Todos son grandes entrenadores sí, pero si no se les da tiempo para que desarrollen su proyecto es imposible que el Madrid encuentre su identidad.
Parecía que con la llegada de Ancelotti la cosa empezaba a cambiar. El italiano había sido el gran sueño de Florentino incluso en su primera etapa al frente del club hasta que por fin pudo ficharle. Y no le falló. Llegó, consiguió que el equipo jugara su mejor fútbol en años y le trajo La Décima. Sin duda ha hecho más méritos que Manuel Pellegrini y que José Mourinho para no ser destituido, pero finalmente ha tenido el mismo final que sus dos predecesores.  
Lo primero que dijo Florentino Pérez tras ganar las elecciones en 2009 fue que no iba a cometer los mismos errores que había tenido en su primera etapa y que le llevaron a presentar su dimisión después de la derrota por 2-1 frente al Mallorca en Son Moix. Con la destitución de Ancelotti podemos decir sin temor a equivocarnos que no, que no ha aprendido de sus errores e incluso podemos ir más allá, los sigue cometiendo. Es un maestro en las finanzas, eso no lo puede negar nadie, pero para ser presidente de un club de fútbol se necesita algo más que saber hacer números. 



Marc Pérez
Twitter: @ksillas_petit

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