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Finidi, el águila verde


28/07/2013




Un águila verde sobrevoló la banda derecha en la década de los noventa. Lo ganó todo con el Ajax, enamoró en el Betis y dejó su sello en el Mallorca. Abran paso a Finidi George.

Referente de un Ajax histórico

Entre principios y mitad de los noventa, vivió su última época dorada, construyendo un equipazo a base de cantera (Van der Sar, Davids, los hermanos De Boer, Seedorf, Kluivert…) y promesas a bajo coste. En este último apartado, el club apostó con mucho acierto por Litmanen, Kanu y Finidi. Los tres llegaron como desconocidos y dejaron Amsterdam con el cartel de estrella. Finidi lo ganó todo con el Ajax: Champions, Intercontinental, Supercopa de Europa y 3 ligas holandesas. Louis Van Gaal le hizo un hueco fijo en su 3-4-3, ubicándole de extremo derecho, desde donde exhibía sus dotes desequilibrantes. Su velocidad y técnica, unido a su facilidad para el regate y sus precisos centros, le convirtieron en un cuchillo en la cal diestra. Estas cualidades le permitieron abandonar Nigeria para triunfar plenamente en el Ajax. 

Dulces momentos en el Betis y final amargo

Después de tres estupendas temporadas en Holanda, en 1996 llegó a la emergente liga de las estrellas. Lorenzo Sanz quería ficharlo para el Real Madrid. Lopera se le adelantó. El Betis construyó un equipo competitivo para luchar por cotas altas y, para ello, no escatimó en gastos. A parte de Finidi, llegaron también Alfonso y Jarni. Los tres fueron los abanderados de un conjunto, que bajo la batuta de Serra Ferrer, practicó un gran fútbol. La mejor temporada de Finidi como verdiblanco, la 1996/97: subcampeón de Copa del Rey y cuarto en Liga. Además, durante varias campañas disputó la Copa de la UEFA, llegando hasta cuartos. Finidi vivió buenas tardes de fútbol, que no hacían presagiar su triste despedida de tierras andaluzas. Con un equipazo (Finidi, Alfonso, Denílson, Prats, Benjamín, Vidakovic) construido para luchar por Europa, se consumó el descenso. Uno de los peores capítulos de la carrera del nigeriano. 

Temporada impecable en el Mallorca, aventura en la Premier y vuelta al Mallorca

Abandonó el Betis y, en la campaña 2000/01, fichó por el Mallorca. Allí olvidó el descenso, siendo participe de la mejor campaña (tercero clasificado con 71 puntos) del conjunto bermellón en Primera, certificada con la clasificación para la Champions. Luis Aragonés dirigió a este combinado, formado por Eto´o, Ibagaza, Leo Franco, Nadal, Luque y el propio Finidi. El africano, tras su buena temporada, recibió ofertas y aceptó la del Ipswich Town. Jugó dos años en el conjunto inglés. El primero, bastante bueno. El segundo –inmerso ya en su cuesta abajo– para olvidar. Finidi sufrió el segundo descenso de su carrera. Debido a la dificultad de soportar su alta ficha en Segunda, el club le dio la carta de libertad. Entonces, volvió el Mallorca y disputó su última temporada (2003/04) en activo. En 2004, con 33 años, colgó las botas.

Con Nigeria, tope de octavos en dos Mundiales

A nivel de selecciones, el extremo derecho disputó dos Mundiales. En 1994, en Estados Unidos, Nigeria completó una gran fase de grupos. Quedó líder por delante de Bulgaria y Argentina. En octavos, tuvo contra las cuerdas a Italia pero, finalmente, dos goles de Roberto Baggio hicieron inútil el tanto inicial de Amokachi.  De nuevo, en Francia´98, las ´águilas verdes’ dijeron adiós en octavos. Su verdugo, esta vez, Dinamarca y por goleada (4-1). Aunque octavos es el tope de Nigeria en una Copa del Mundo, por potencial, hubiera podido llegar más lejos. No en vano, dicha generación se estipula como la mejor del país con Finidi, Kanu, Okocha, West, Oliseh, Amunike, Babayaro, Amokachi…  En ambos Mundiales, Finidi jugó todos los partidos y marcó un gol ante Grecia en el del 94. Al menos, al nigeriano le queda el consuelo de haber ganado la Copa de África en 1994. Desde su debut, en 1991, acumuló 62 internacionalidades. 

Más datos sobre Finidi:


  • Dio sus primeros pasos en el Shark Ports, el Hartcourt y el Calabar Robers, tres clubes de Nigeria en los que despuntó. Su buen rendimiento no pasó desapercibido para los ojeadores del Ajax. En 1993 cruzó el charco y se incorporó al conjunto tulipán.
  • En su primera temporada, contribuyó a que el Ajax ganará la Eredivisie después de cuatro temporadas en blanco.
  • En 1995 gana la Champions tras imponerse (1-0) al Milan. Un año después, rozó su segunda ‘orejona’. El Ajax cayó ante la Juventus en una final que se decidió en la tanda de penaltis tras el 1-1 de los noventa minutos y la prórroga. Finidi disputó ambas finales al completo. 
  • En 1996, Finidi ficha por el Betis a cambio de 1.024 millones de pesetas. Manchester United y Real Madrid también estuvieron interesados, especialmente el club blanco.
  • En el Villamarín, cada vez que marcaba, lo celebraba poniéndose un sombrero cordobés que la grada le cedía. El speaker del Betis lo apodó ‘la sombra juguetona’. 
  • El Barcelona, su verdugo en la Copa del Rey. El conjunto azulgrana se impuso (3-2) al Betis en la final de la temporada 1996/97, disputada en el Santiago Bernabéu.
  • Sus números en Liga con el Betis: 1996/97: 10 goles y 16 asistencias. 1997/98: 9 goles y 10 asistencias. 1998/99: 11 goles y 6 asistencias. 1999/00: 8 goles y 4 asistencias.
  • Fichó por el Mallorca por petición expresa de Luis Aragonés, con el que ya había coincidido en el Betis. Esa campaña,  en la que el Mallorca acabó tercero, Finidi jugó 35 encuentros y marcó 5 goles.
  • En su segunda etapa en Mallorca, ayudó a que el equipo terminara en la zona media tras estar luchando, durante toda la temporada, por salvar la categoría.
  • En el Mundial de 1998, Nigeria y Paraguay fueron los dos verdugos de la España de Javier Clemente, a la que apearon en la fase de grupos. ‘La Roja’ cayó (2-3) ante Nigeria, duelo recordado por la cantada de Zubizarreta. Finidi disputó dicho partido.
  • Finidi dejó la Selección de Nigeria tras el Mundial de Francia´98.
  • En noviembre de 2010, emprendió una nueva etapa en el Betis como Director de Futbol Internacional. Ocupó dicho cargo un año.
  • Finidi empieza una nueva etapa como entrenador. Esta semana, se ha anunciado la contratación del nigeriano para dirigir al Cadete A del Mallorca.

FINIDI GEORGE: 15/04/1971 en Port Harcourt

Trayectoria:

-1989-1991: Shark Ports (Nigeria)
-1991-1992: Hartcourt (Nigeria)
-1992-1993: Calabar Robers (Nigeria)
-1993-1996: Ajax (Holanda)
-1996-2000: Betis (España)
-2000-2001: Mallorca (España)
-2001-2003: Ipsiwich Town (Inglaterra)
-2003-2004: Mallorca (España)

Palmarés:

-1 Champions League (1995)
-1 Copa de África (1994)
-1 Intercontinental (1995)
-1 Supercopa de Europa (1996)
-3 Eredivisies (1994,1995 y 1996)
- 3 Supercopas de Holanda (1993, 1994 y 1995)



Manuel Monfort Marzá
Redactor de Fútbol - MotivaGoal
manuelmonfortmarz8@gmail.com
Twitter: @manuelmonfort
http://tocando-laspelotas.blogspot.com.es/




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