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Finidi, el águila verde


28/07/2013




Un águila verde sobrevoló la banda derecha en la década de los noventa. Lo ganó todo con el Ajax, enamoró en el Betis y dejó su sello en el Mallorca. Abran paso a Finidi George.

Referente de un Ajax histórico

Entre principios y mitad de los noventa, vivió su última época dorada, construyendo un equipazo a base de cantera (Van der Sar, Davids, los hermanos De Boer, Seedorf, Kluivert…) y promesas a bajo coste. En este último apartado, el club apostó con mucho acierto por Litmanen, Kanu y Finidi. Los tres llegaron como desconocidos y dejaron Amsterdam con el cartel de estrella. Finidi lo ganó todo con el Ajax: Champions, Intercontinental, Supercopa de Europa y 3 ligas holandesas. Louis Van Gaal le hizo un hueco fijo en su 3-4-3, ubicándole de extremo derecho, desde donde exhibía sus dotes desequilibrantes. Su velocidad y técnica, unido a su facilidad para el regate y sus precisos centros, le convirtieron en un cuchillo en la cal diestra. Estas cualidades le permitieron abandonar Nigeria para triunfar plenamente en el Ajax. 

Dulces momentos en el Betis y final amargo

Después de tres estupendas temporadas en Holanda, en 1996 llegó a la emergente liga de las estrellas. Lorenzo Sanz quería ficharlo para el Real Madrid. Lopera se le adelantó. El Betis construyó un equipo competitivo para luchar por cotas altas y, para ello, no escatimó en gastos. A parte de Finidi, llegaron también Alfonso y Jarni. Los tres fueron los abanderados de un conjunto, que bajo la batuta de Serra Ferrer, practicó un gran fútbol. La mejor temporada de Finidi como verdiblanco, la 1996/97: subcampeón de Copa del Rey y cuarto en Liga. Además, durante varias campañas disputó la Copa de la UEFA, llegando hasta cuartos. Finidi vivió buenas tardes de fútbol, que no hacían presagiar su triste despedida de tierras andaluzas. Con un equipazo (Finidi, Alfonso, Denílson, Prats, Benjamín, Vidakovic) construido para luchar por Europa, se consumó el descenso. Uno de los peores capítulos de la carrera del nigeriano. 

Temporada impecable en el Mallorca, aventura en la Premier y vuelta al Mallorca

Abandonó el Betis y, en la campaña 2000/01, fichó por el Mallorca. Allí olvidó el descenso, siendo participe de la mejor campaña (tercero clasificado con 71 puntos) del conjunto bermellón en Primera, certificada con la clasificación para la Champions. Luis Aragonés dirigió a este combinado, formado por Eto´o, Ibagaza, Leo Franco, Nadal, Luque y el propio Finidi. El africano, tras su buena temporada, recibió ofertas y aceptó la del Ipswich Town. Jugó dos años en el conjunto inglés. El primero, bastante bueno. El segundo –inmerso ya en su cuesta abajo– para olvidar. Finidi sufrió el segundo descenso de su carrera. Debido a la dificultad de soportar su alta ficha en Segunda, el club le dio la carta de libertad. Entonces, volvió el Mallorca y disputó su última temporada (2003/04) en activo. En 2004, con 33 años, colgó las botas.

Con Nigeria, tope de octavos en dos Mundiales

A nivel de selecciones, el extremo derecho disputó dos Mundiales. En 1994, en Estados Unidos, Nigeria completó una gran fase de grupos. Quedó líder por delante de Bulgaria y Argentina. En octavos, tuvo contra las cuerdas a Italia pero, finalmente, dos goles de Roberto Baggio hicieron inútil el tanto inicial de Amokachi.  De nuevo, en Francia´98, las ´águilas verdes’ dijeron adiós en octavos. Su verdugo, esta vez, Dinamarca y por goleada (4-1). Aunque octavos es el tope de Nigeria en una Copa del Mundo, por potencial, hubiera podido llegar más lejos. No en vano, dicha generación se estipula como la mejor del país con Finidi, Kanu, Okocha, West, Oliseh, Amunike, Babayaro, Amokachi…  En ambos Mundiales, Finidi jugó todos los partidos y marcó un gol ante Grecia en el del 94. Al menos, al nigeriano le queda el consuelo de haber ganado la Copa de África en 1994. Desde su debut, en 1991, acumuló 62 internacionalidades. 

Más datos sobre Finidi:


  • Dio sus primeros pasos en el Shark Ports, el Hartcourt y el Calabar Robers, tres clubes de Nigeria en los que despuntó. Su buen rendimiento no pasó desapercibido para los ojeadores del Ajax. En 1993 cruzó el charco y se incorporó al conjunto tulipán.
  • En su primera temporada, contribuyó a que el Ajax ganará la Eredivisie después de cuatro temporadas en blanco.
  • En 1995 gana la Champions tras imponerse (1-0) al Milan. Un año después, rozó su segunda ‘orejona’. El Ajax cayó ante la Juventus en una final que se decidió en la tanda de penaltis tras el 1-1 de los noventa minutos y la prórroga. Finidi disputó ambas finales al completo. 
  • En 1996, Finidi ficha por el Betis a cambio de 1.024 millones de pesetas. Manchester United y Real Madrid también estuvieron interesados, especialmente el club blanco.
  • En el Villamarín, cada vez que marcaba, lo celebraba poniéndose un sombrero cordobés que la grada le cedía. El speaker del Betis lo apodó ‘la sombra juguetona’. 
  • El Barcelona, su verdugo en la Copa del Rey. El conjunto azulgrana se impuso (3-2) al Betis en la final de la temporada 1996/97, disputada en el Santiago Bernabéu.
  • Sus números en Liga con el Betis: 1996/97: 10 goles y 16 asistencias. 1997/98: 9 goles y 10 asistencias. 1998/99: 11 goles y 6 asistencias. 1999/00: 8 goles y 4 asistencias.
  • Fichó por el Mallorca por petición expresa de Luis Aragonés, con el que ya había coincidido en el Betis. Esa campaña,  en la que el Mallorca acabó tercero, Finidi jugó 35 encuentros y marcó 5 goles.
  • En su segunda etapa en Mallorca, ayudó a que el equipo terminara en la zona media tras estar luchando, durante toda la temporada, por salvar la categoría.
  • En el Mundial de 1998, Nigeria y Paraguay fueron los dos verdugos de la España de Javier Clemente, a la que apearon en la fase de grupos. ‘La Roja’ cayó (2-3) ante Nigeria, duelo recordado por la cantada de Zubizarreta. Finidi disputó dicho partido.
  • Finidi dejó la Selección de Nigeria tras el Mundial de Francia´98.
  • En noviembre de 2010, emprendió una nueva etapa en el Betis como Director de Futbol Internacional. Ocupó dicho cargo un año.
  • Finidi empieza una nueva etapa como entrenador. Esta semana, se ha anunciado la contratación del nigeriano para dirigir al Cadete A del Mallorca.

FINIDI GEORGE: 15/04/1971 en Port Harcourt

Trayectoria:

-1989-1991: Shark Ports (Nigeria)
-1991-1992: Hartcourt (Nigeria)
-1992-1993: Calabar Robers (Nigeria)
-1993-1996: Ajax (Holanda)
-1996-2000: Betis (España)
-2000-2001: Mallorca (España)
-2001-2003: Ipsiwich Town (Inglaterra)
-2003-2004: Mallorca (España)

Palmarés:

-1 Champions League (1995)
-1 Copa de África (1994)
-1 Intercontinental (1995)
-1 Supercopa de Europa (1996)
-3 Eredivisies (1994,1995 y 1996)
- 3 Supercopas de Holanda (1993, 1994 y 1995)



Manuel Monfort Marzá
Redactor de Fútbol - MotivaGoal
manuelmonfortmarz8@gmail.com
Twitter: @manuelmonfort
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Gran recibimiento a Pina, Jokic y Pantic


10/07/2013



Los tres primeros fichajes del ‘submarino amarillo’ se vistieron de corto ante su nueva hinchada. Jokic, Pantic y Pina tuvieron un caluroso recibimiento por parte de los 500 aficionados que se dieron cita en el Mini Estadi de la Ciudad Deportiva del Villarreal.


A las 12:00h, uno por uno, fueron saliendo al verde del Mini Estadi. Tomás Pina, mediocentro procedente del Mallorca, lo hizo en primer lugar. Le siguió Bojan Jokic que, tras quedar libre del Chievo Verona, reforzará la posición de lateral izquierdo. El último en salir, Aleksandar Pantic, lateral derecho serbio de 21 años que viene del Estrella Roja. En el caso de los dos balcánicos cuentan con el factor polivalencia, pudiendo desempeñarse también como centrales. 


Los jugadores posaron ante las cámaras, tocaron balón y tuvieron algunas palabras para la afición. Pina mostró su entusiasmo por la nueva etapa que empieza: “Estoy muy feliz y más después de ver este recibimiento. Espero que, entre todos, podamos tener una temporada fenomenal. Vamos a pensar en ser ambiciosos y mirar hacia arriba”. Jokic, por su parte, afirmó lo siguiente: “Estoy contento por vestir esta camiseta y disfrutando con todos los aficionados que han venido al estadio. Pondré todo mi parte para adaptarme lo más rápido posible”. El último en hablar fue Pantic: “Estoy muy feliz de estar aquí.  Es un gran paso. Soy joven y trataré de adaptarme muy bien a la liga española, una de las más fuertes del mundo.”


Posteriormente, los futbolistas agradecieron el recibimiento, se hicieron fotos con los hinchas y les firmaron autógrafos. Así finalizó una cálida bienvenida para las tres primeras caras del Villarreal 2013/14.


El próximo jueves le tocará el turno a la cuarta incorporación y fichaje estrella hasta la fecha, el mexicano Gio Dos Santos. 






Manuel Monfort Marzá
Redactor de Fútbol - MotivaGoal
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Twitter: @manuelmonfort
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Nuevas caras ilusionantes en el Athletic



04/07/2013



Esta temporada será especial en ‘el bocho’. El viejo San Mamés abdica para dar paso a San Mamés Barria. Ernesto Valverde tendrá el honor de entrar en la historia como el primer técnico que ocupa el banquillo local en el nuevo templo. Tras el adiós de Bielsa, el ‘Txingurri’ afronta su segunda etapa en el Athletic con el objetivo principal de volver a puestos europeos. 


Ante las ausencias de Llorente y Amorebieta, el club ha sabido moverse en el mercado. Beñat se erige como el principal fichaje, por el que el Athletic ha desembolsado 8,5 millones. Abandonó la entidad hace cinco años y vuelve como uno de los mejores centrocampistas de la Liga. Interesante será su asociación con Ander Herrera. Valverde juntará a los dos jugones para ensalzar el estilo de juego ofensivo y asociativo que pondrá sobre el tapete. 


También vuelve Etxeita tras su paso por el Elche, con el que ascendió a Primera. Fue pieza clave en el centro de la defensa franjiverde, la menos goleada de Segunda. El crecimiento de este central se ha convertido en un hecho y no ha pasado desapercibido para otros clubes. Le pretendían Osasuna y Sevilla. El jugador ha optado por el retorno. Llega en el momento oportuno para suplir el hueco de Amorebieta. Se espera que dé seguridad. Apunta a titular.  


El mejor fichaje para suplir la ausencia de Llorente se produjo en la pasada temporada. No en vano, fue el 9 titular y lo aprovechó firmando 14 goles. Con la referencia de Aduriz asegurada, se antojaba necesaria una segunda opción de garantías. El elegido, Kike Sola, autor de 9 tantos en la pasada temporada con Osasuna. Aunque luchará por un puesto de inicio, en principio parte con desventaja ante Aduriz. De todos modos, el Athletic ha firmado un buen revulsivo y se ha asegurado un buen recambio cuando Aritz no esté por lesión o sanción. 


Estas incorporaciones, unidas a las de Balenziaga y Iago Herrerín, que vuelven tras cumplir sus respectivas cesiones, auguran un buen Athletic. Fichajes interesantes, nuevo estadio y un entrenador con buen gusto, motivos más que suficientes para tener en cuenta a este conjunto. El concepto teórico ya está plasmado. Si el práctico funciona, los leones volverán a rugir.




Manuel Monfort Marzá
Redactor de Fútbol - MotivaGoal
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Twitter: @manuelmonfort
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